20 عامًا من تتبع الأجسام القريبة من الأرض

مشاهدة الفيديو كاملا. | تصور هذه الرسوم المتحركة لوكالة ناسا خريطة لمواقع الأجسام القريبة من الأرض (NEOs) في نقاط زمنية على مدار العشرين عامًا الماضية. وينتهي بخريطة لجميع الكويكبات المعروفة اعتبارًا من يناير 2018. يوجد الآن أكثر من 18000 معروف من الأجسام القريبة من الأرض ويبلغ متوسط ​​معدل الاكتشاف حوالي 40 في الأسبوع. صورة عبرناسا / مختبر الدفع النفاث- معهد كاليفورنيا للتقنية.

نشر مختبر الدفع النفاث التابع لوكالة ناسا هذه القصة في الأصل

في 11 مارس 1998 ، تلقى علماء فلك الكويكبات حول العالم رسالة تنذر بالسوء: بيانات رصد جديدة للكويكب الذي تم اكتشافه مؤخرًاXF11 1997اقترح أن هناك فرصة أن يضرب الجسم الذي يبلغ عرضه نصف ميل (عرضه حوالي كيلومتر واحد) الأرض في عام 2028.

جاءت الرسالة منمركز الكوكب الصغير، في كامبريدج ، ماساتشوستس ، المستودع العالمي لمثل هذه الملاحظات والتحديد الأولي لمدارات الكويكبات. وعلى الرغم من أن الهدف كان تنبيه المجتمع الفلكي الصغير جدًا الذي يصطاد ويتتبع الكويكبات للمطالبة بمزيد من الملاحظات ، فقد انتشر الخبر بسرعة.

لم تعرف معظم وسائل الإعلام ماذا تفعل بالإعلان ، وسلطت الضوء بشكل خاطئ على احتمالية أن الأرض محكوم عليها بالفناء.

لحسن الحظ ، اتضح أن الأرض لم تكن في خطر من عام 1997 XF11. بعد إجراء تحليل أكثر شمولاً للمدار باستخدام أرصاد الكويكبات المتاحة ،دون يومانس، ثم قائد مجموعة ديناميكيات النظام الشمسي في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في باسادينا ، كاليفورنيا ، جنبًا إلى جنب مع زميلهبول شوداس، خلص إلى خلاف ذلك. تشوداس ، الذي يشغل الآن منصب مدير مركز ناسا لدراسات الأجسام القريبة من الأرض (القرطم) ، الموجود في مختبر الدفع النفاث ، قال:

كان تأثير عام 2028 مستحيلًا بشكل أساسي.



حتى يومنا هذا ، ما زلنا نتلقى استفسارات حول فرص تأثير XF11 في عام 2028. ببساطة لا توجد فرصة لتأثير XF11 على كوكبنا في ذلك العام ، أو لمدة 200 عام قادمة.

تعرف Chodas هذا بفضل حسابات المدار الدقيقة لـ CNEOS باستخدام بيانات المراقبة المقدمة إلى مركز Minor Planet بواسطة المراصد في جميع أنحاء العالم التي تكتشف وتتبع حركة الكويكبات والمذنبات. على مدى العقدين الماضيين ، مكنت حسابات CNEOS ناسا من أن تصبح رائدة عالميًا في هذه الجهود ، حيث تراقب عن كثب جميع الكويكبات والمذنبات القريبة - خاصة تلك التي يمكنها عبور مدار الأرض. قال شوداس:

نحسب المدارات عالية الدقة لجميع الكويكبات والمذنبات ونرسم خريطة مواقعها في النظام الشمسي ، سواء في الأمام في الوقت المناسب لاكتشاف التأثيرات المحتملة ، أو للخلف لمعرفة مكان وجودها في السماء. نحن نقدم أفضل خريطة للمدارات لجميع الأجسام الصغيرة المعروفة في النظام الشمسي.

يوضح الرسم البياني العدد التراكمي للكويكبات القريبة من الأرض (NEAs) مقابل الوقت. المنطقة باللون الأحمر تصور عدد NEAs المعروفة أكبر من 0.6 ميل (1 كم). تُصوِّر المنطقة باللون البرتقالي كمية المناطق القريبة من الأرض المعروفة أكبر من 460 قدمًا (140 مترًا). المنطقة باللون الأزرق تصور عدد NEAs المعروفة بجميع الأحجام. صورة عبرناسا / مختبر الدفع النفاث- معهد كاليفورنيا للتقنية.

رسم خرائط الخطر السماوي

الأجسام القريبة من الأرض (NEOs) هي كويكبات ومذنبات في مدارات تدخلها في النظام الشمسي الداخلي ، على بعد 121 مليون ميل (195 مليون كيلومتر) من الشمس ، وأيضًا ضمن ما يقرب من 30 مليون ميل (50 مليون كيلومتر) من مدار الأرض حول الشمس.

أظهر الهيجان الإعلامي حول NEO 1997 XF11 الحاجة إلى الوضوح والدقة في التواصل مع الجمهور حول الممرات القريبة من الأرض لهذه الأجسام ، كما قال تشوداس:

… أهميةاستعراض النظراءقبل الإدلاء ببيانات عامة مثل هذه.

كانت نية ناسا الأصلية هي تلبية طلب الكونجرس عام 1998 لاكتشاف وتصنيف 90 في المائة على الأقل من جميع الأجسام القريبة من الأرض التي يزيد حجمها عن كيلومتر واحد (حوالي ثلثي ميل) في غضون 10 سنوات. للمساعدة في الوصول إلى هدف الكونجرس ، طلب مقر ناسا أن ينشئ مختبر الدفع النفاث مكتبًا جديدًا للعمل مع البيانات المقدمة من مركز الكواكب الصغيرة لتقديم جميع ملاحظات الكويكبات والمذنبات. سيقوم المكتب الجديد أيضًا بالتنسيق مع المراصد التي تديرها المؤسسات الأكاديمية في جميع أنحاء الولايات المتحدة ، بالإضافة إلى أصول المراقبة الفضائية التابعة للقوات الجوية الأمريكية.

في صيف عام 1998 ، أنشأت وكالة ناسا برنامج رصد الأجسام القريبة من الأرض ، ومختبر الدفع النفاث JPLأصبح المنزللبيانات الوكالة البحثية والتحليلات المتعلقة بالأجسام القريبة من الأرض ، ثم أطلق عليها اسم مكتب برنامج الأجسام القريبة من الأرض.

في عام 2016 ، تم تغيير اسم المكتب إلى مركز دراسات الأجسام القريبة من الأرض (CNEOS) بالتزامن مع إنشاءمكتب تنسيق الدفاع الكوكبيفي مقر ناسا بواشنطن.

منذ حوالي 20 عامًا ، كان CNEOS هو المحور المركزي لناسا لرسم خرائط دقيقة لمدارات جميع الأجسام القريبة من الأرض المعروفة ، والتنبؤ بنهجها القريب القريب ، وتقييم فرص تأثيرها على كوكبنا بشكل موثوق ، وتقديم هذه المعلومات لكل من علماء الفلك في جميع أنحاء العالم وعامة الناس. .

التنبؤ بالمقاربات القريبة والآثار: الحراسة والكشافة

تتمثل الخطوة الأولى والأكثر أهمية في تقييم مخاطر اصطدام كويكب أو مذنب في تحديد ما إذا كان أي مدار لجسم معين سيعبر مدار الأرض - ثم مدى قربه من كوكبنا. كان مختبر الدفع النفاث يحدد مدارات عالية الدقة لعدد قليل من الأجسام القريبة من الأرض حتى قبل أن تطلق وكالة ناسا برنامج رصد الأجسام القريبة من الأرض ، ومنذ ذلك الحين قامت بتحديث نماذج مدارها لتوفير أدق تقييم متاح لمواقع ومدارات الكويكبات.

تلتقط المراصد حول العالم صورًا رقمية للسماء لاكتشاف النقاط المتحركة للضوء (الكويكب أو المذنب) على مدار أيام وأسابيع وشهور وحتى عقود. ثم قاموا بالإبلاغ عن مواقع هذه الأجسام المتحركة بالنسبة للخلفية الثابتة للنجوم إلى مركز الكواكب الصغيرة المعتمد من الاتحاد الفلكي الدولي (لمزيد من التفاصيل ، انظركيف تتحول بقعة ضوء إلى كويكب). ثم يستخدم علماء CNEOS جميع بيانات المراقبة هذه لحساب مدار الأجسام القريبة من الأرض بدقة أكبر والتنبؤ بحركتها للأمام في الوقت المناسب لسنوات عديدة ، بحثًا عن مقاربات قريبة وتأثيرات محتملة على الأرض والقمر والكواكب الأخرى.

يسمى نظام CNEOSخفيريبحث في المستقبل عن جميع الاحتمالات المحتملة لتأثير الأرض في المستقبل على مدى المائة عام القادمة - لكل قريب قريب من الأرض معروف. تعمل مراقبة تأثير Sentry باستمرار باستخدام أحدث إصدار من CNEOSنماذج المدار، و اليتم تخزين النتائج على الإنترنت.في معظم الحالات حتى الآن ، تكون احتمالات حدوث أي تأثيرات محتملة صغيرة للغاية ، وفي حالات أخرى ، تكون الأجسام نفسها صغيرة جدًا - أقل من 20 مترًا في الحجم ، أو ما يقرب من 66 قدمًا - لدرجة أنها ستتفكك بشكل شبه مؤكد حتى لو حدث ذلك. تدخل الغلاف الجوي للأرض.ستيف تشيسليمن JPL ، عضو فريق CNEOS الذي كان المطور الرئيسي لنظام Sentry ، قال:

إذا وجد Sentry تأثيرات محتملة لجسم ما ، فإننا نضيفه إلى جدول 'مخاطر التأثير' على الإنترنت ، ويمكن لمراقبي الكويكبات بعد ذلك إعطاء الأولوية لهذا الكائن لمزيد من المراقبة. كلما زادت القياسات التي يتم إجراؤها لموضع الكائن بمرور الوقت ، كان من الأفضل أن نتمكن من توقع مساره في المستقبل.

في معظم الحالات ، تعني القياسات الجديدة أنه يمكن إزالة الجسم من قائمة المخاطر نظرًا لتقليل حالات عدم اليقين في المسار المداري واستبعاد إمكانية التأثير.

في الآونة الأخيرة ، طور CNEOS أيضًا نظامًا يسمىكشافلتوفير المزيد من تحليلات المسار الفورية والآلية لأحدث الأجسام المكتشفة ، حتى قبل أن تؤكد المراصد المستقلة اكتشافها. يعمل نظام الكشافة على مدار الساعة ، ولا يقوم فقط بإخطار المراقبين بالأشياء ذات الأولوية القصوى للمراقبة في أي وقت معين ، بل يقوم أيضًا بتنبيه مكتب تنسيق الدفاع الكوكبي على الفور بأي آثار وشيكة محتملة في غضون الساعات أو الأيام القليلة القادمة. ومن الأمثلة الحديثة على ذلك التأثير الذي تنبأ به الكشافة لـكويكب صغير 2018 لوس أنجلوس فوق بوتسوانا ، إفريقيا.

المزيد من الصيد للقيام به

مع إضافة المزيد من مسوحات الكويكبات الممولة من وكالة ناسا على مر السنين ، فإن برنامج رصد الأجسام القريبة من الأرض التابع لوكالة ناسا مسؤول عن أكثر من 90 بالمائة من اكتشافات الكويكبات والمذنبات القريبة من الأرض. يوجد الآن أكثر من 18000 من الأجسام القريبة من الأرض المعروفة ويبلغ متوسط ​​معدل الاكتشاف حوالي 40 في الأسبوع.

على الرغم من تجاوز هدف الكونجرس الأصلي لعام 1998 وإحراز تقدم كبير في اكتشاف الكويكبات وتتبعها على مدار العقدين الماضيين ، إلا أن العمل لم ينته بعد. في عام 2005 ، تأسس الكونجرسهدف جديد أكثر طموحًا لبرنامج رصد الأجسام القريبة من الأرض- لاكتشاف 90 في المائة من الأجسام القريبة من الأرض وصولاً إلى حجم أصغر بكثير يبلغ 450 قدمًا (140 مترًا) ، والقيام بذلك بحلول عام 2020.

قد لا تمثل هذه الكويكبات الأصغر خطرًا بحدوث كارثة عالمية إذا اصطدمت بالأرض ، لكنها لا تزال تسبب دمارًا إقليميًا هائلاً وخسائر في الأرواح ، خاصةً إذا حدثت بالقرب من منطقة حضرية. تواصل CNEOS إجراء تحسينات على أدوات التحليل المداري ، وقدرات العرض التقديمي للصور والرسوم ، وتحديثات مواقعها على الويب لتقديم أحدث المعلومات حول الأجسام القريبة من الأرض بسرعة وبدقة إلى مكتب تنسيق الدفاع الكوكبي ، والمجتمع الفلكي والجمهور.

الخلاصة: كويكب يتجه نحو الأرض؟ يقوم مركز دراسات الأجسام القريبة من الأرض التابع لوكالة ناسا - الذي يدخل الآن عقده الثالث - بأكثر من 90 بالمائة من اكتشافات الكويكبات والمذنبات القريبة من الأرض.

يمكن العثور على مزيد من المعلومات حول CNEOS والكويكبات والأجسام القريبة من الأرض على:

https://cneos.jpl.nasa.gov

https://www.jpl.nasa.gov/asteroidwatch

لمزيد من المعلومات حول مكتب تنسيق الدفاع الكوكبي التابع لناسا ، تفضل بزيارة:

https://www.nasa.gov/planetarydefense

للحصول على أخبار وتحديثات الكويكبات والمذنبات ، اتبعتضمين التغريدةعلى تويتر.

عبر NASA / JPL-Caltech