يكتشف علماء الفلك أول كويكب به حلقات

حلقات حول تشاريكلو

اظهر الحجم الكلي.انطباع الفنان عن الحلقات حول تشاريكلو

أدت الملاحظات في العديد من المواقع في أمريكا الجنوبية ، بما في ذلك مرصد لا سيلا التابع لإيسو ، إلى اكتشاف مفاجئ أن كويكبًا بعيدًا يُدعى تشاريكلو محاط بحلقتين كثيفتين وضيقتين. هذا هو أصغر جسم حتى الآن وُجد له حلقات ، والجسم الخامس فقط في النظام الشمسي - بعد الكواكب الأكبر بكثير: كوكب المشتري وزحل وأورانوس ونبتون - يمتلك هذه الميزة. يبقى أصل هذه الحلقات لغزا ، لكنها قد تكون نتيجة تصادم تسبب في تكوين قرص من الحطام. يتم نشر النتائج الجديدة على الإنترنت في المجلةطبيعة سجيةفي 26 مارس 2014.

حلقات زحل هي واحدة من أكثر المشاهد إثارة في السماء ، كما تم العثور على حلقات أقل بروزًا حول الكواكب العملاقة الأخرى. على الرغم من العديد من عمليات البحث الدقيقة ، لم يتم العثور على حلقات حول الأجسام الأصغر التي تدور حول الأمم المتحدة في النظام الشمسي. الآن ملاحظات من كوكب صغير بعيد. أظهر Chariklo أثناء مروره أمام نجم أن هذا الكائن أيضًا محاط بحلقتين رفيعتين.

'لم نكن نبحث عن خاتم ولم نعتقد أن الأجسام الصغيرة مثل تشاريكلو تمتلكها على الإطلاق ، لذا فإن الاكتشاف - والكم الهائل من التفاصيل التي رأيناها في النظام - كان مفاجأة كاملة!' يقول فيليبي براغا ريباس (Observatório Nacional / MCTI ، ريو دي جانيرو ، البرازيل) الذي خطط لحملة المراقبة وهو المؤلف الرئيسي للورقة الجديدة.

حلقات حول Chariklo عن قرب & apos ؛ ass = & apos ؛ size-full wp-image-195035

اظهر الحجم الكلي. انطباع الفنان عن قرب للحلقات حول تشاريكلو

Chariklo هو أكبر عضو في فئة تعرف باسم Centaurs ويدور بين زحل وأورانوس في النظام الشمسي الخارجي. أظهرت التوقعات أنه سيمر أمام النجم UCAC4 248-108672 في 3 يونيو 2013 ، كما رأينا من أمريكا الجنوبية. تمكن علماء الفلك الذين استخدموا التلسكوبات في سبعة مواقع مختلفة من مشاهدة النجم يتلاشى على ما يبدو لبضع ثوان حيث تم حجب ضوءه بواسطة تشاريكلو - وهو حالة سحرية.

لكنهم وجدوا أكثر بكثير مما كانوا يتوقعون. قبل بضع ثوانٍ ، ومرة ​​أخرى بعد ثوانٍ قليلة من الاحتجاب الرئيسي ، كان هناك انخفاضان قصيران جدًا في السطوع الظاهر للنجم. شيء ما حول شاريكلو كان يحجب الضوء! من خلال مقارنة ما شوهد من مواقع مختلفة ، تمكن الفريق من إعادة بناء ليس فقط شكل وحجم الجسم نفسه ولكن أيضًا شكل وعرض واتجاه وخصائص أخرى للحلقات المكتشفة حديثًا.



اظهر الحجم الكلي. انطباع الفنان عن المنظر من داخل الحلقات حول تشاريكلو

اظهر الحجم الكلي.انطباع الفنان عن المنظر من داخل الحلقات حول تشاريكلو

وجد الفريق أن نظام الحلقات يتكون من حلقتين محصورتين بشكل حاد بعرض سبعة وثلاثة كيلومترات فقط ، تفصل بينهما فجوة واضحة تبلغ تسعة كيلومترات - حول جسم صغير قطره 250 كيلومترًا يدور حول زحل.

يضيف Uffe Gråe Jørgensen (معهد نيلز بور ، جامعة كوبنهاغن ، الدنمارك): 'بالنسبة لي ، كان من المدهش جدًا أن أدرك أننا لم نتمكن فقط من اكتشاف نظام الحلقات ، ولكن أيضًا تحديد أنه يتكون من حلقتين مختلفتين بوضوح' أحد أعضاء الفريق. 'أحاول أن أتخيل كيف سيكون الوقوف على سطح هذا الجسم الجليدي - صغيرًا بما يكفي بحيث يمكن لسيارة رياضية سريعة الوصول إلى سرعة الهروب والانطلاق في الفضاء - والتحديق في نظام حلقة بعرض 20 كيلومترًا أقرب 1000 مرة من القمر '.

على الرغم من أن العديد من الأسئلة لا تزال بلا إجابة ، يعتقد علماء الفلك أن هذا النوع من الحلقات من المحتمل أن يتشكل من الحطام المتبقي بعد الاصطدام. يجب أن يقتصر على الحلقتين الضيقتين من خلال وجود أقمار صناعية صغيرة مفترضة.

ويضيف فيليبي براغا ريباس: 'بالإضافة إلى الحلقات ، من المحتمل أن يكون لدى تشاريكلو قمر صغير واحد على الأقل في انتظار اكتشافه'.

قد تكون الحلقات ظاهرة قد تؤدي بدورها لاحقًا إلى تكوين قمر صغير. قد يفسر تسلسل الأحداث هذا ، على نطاق أوسع بكثير ، ولادة قمرنا في الأيام الأولى للنظام الشمسي ، وكذلك أصل العديد من الأقمار الصناعية الأخرى حول الكواكب والكويكبات.

يقوم قادة هذا المشروع مؤقتًا بتسمية الحلقات بألقاب Oiapoque و Chu ، وهما نهرين بالقرب من أقصى شمال وجنوب البرازيل.

عبر ESO