يكتشف علماء الفلك وحش النجم

تساءل علماء الفلك لعقود فقطكم هائليمكن الحصول على النجوم. يوجد الآن مرشح جديد لـ 'أكبر نجم معروف' وهو ضخم - 265 مرة كتلة شمسنا - أكبر بكثير من حد الكتلة المقبول حاليًا للنجوم البالغ 150 كتلة شمسية.

الكون لا يتوقف عن مفاجأتنا.

يُعتقد أن هذا النجم - المسمى R136a1 - أكبر بمئات المرات من شمسنا ، ولكنه أكثر سطوعًا بمقدار 10 ملايين مرة.

علاوة على ذلك ، يُعتقد أن النجم يفقد وزنه من خلال الرياح النجمية القوية جدًا من سطحه ، لذا فقد بدأ مع ربما 320 كتلة شمسية وتضاءل الآن إلى 265.

تم هذا الاكتشاف باستخدام مجموعة من الأدوات الموجودة على التلسكوب الكبير جدًا التابع للمرصد الأوروبي الجنوبي (ESO). مثل لغز ملفوف في لغز ، تم العثور على النجم داخل مجموعة من النجوم الشابة الضخمة والساخنة - والتي بدورها داخل سديم الرتيلاء - والتي تقع داخل إحدى المجرات المجاورة لنا ، سحابة ماجلان الكبيرة أو LMC - 165000 ضوء - سنوات. هذا النجم الوحش - كما يسميه علماء الفلك - هو جار لنا من الناحية الفلكية.

هناك احتمال أن يكون النجم الوحش نجمين ذات كتلة أصغر ، لكن علماء الفلك يقولون إن هذا غير محتمل.

لم أستطع مقاومة عرض هذه الصورة للنجمة السينمائية تشارليز ثيرون ، والتي عثرت عليها أثناء البحث عن الكلمات 'نجمة الوحش'. فيلم الوحش؟ لا تهتم.



قال عالم الفيزياء الفلكية بول كروثر من جامعة شيفيلد ، الذي قاد الفريق الذي اكتشف R136a1: 'على عكس البشر ، تولد هذه النجوم ثقيلة الوزن وتفقد وزنها مع تقدم العمر'. 'كونه يزيد قليلاً عن مليون سنة ، فإن النجم الأكثر تطرفاً R136a1 هو بالفعل' متوسط ​​العمر 'وخضع لبرنامج إنقاص وزن مكثف ، حيث ألقى خمس كتلته الأولية خلال ذلك الوقت ، أو أكثر من 50 كتلة شمسية'.

يقول علماء الفلك إنه إذا حلت R136a1 محل شمسنا ، فسوف تتفوق على الشمس بقدر ما تشرق الشمس حاليًا على البدر.

يقولون أنه إذا حلت محل شمسنا ، فإن كتلتها العالية ستجذب الأرض إلى مدار أصغر بكثير ، مما يقلل من طول سنة الأرض إلى ثلاثة أسابيع. في تلك المسافة ، يمكن لـ R136a1 أن يغمر الأرض بأشعة فوق بنفسجية شديدة الكثافة ، مما يجعل الحياة على كوكبنا مستحيلة ، كما يقولون.

علماء الفلك فضوليون بشأن هذه النجوم الضخمة. هل ولدوا بهذا الحجم؟ أو هل تندمج النجوم الصغيرة لتكوينها؟

أيضا ، كيف ينهي هؤلاء النجوم حياتهم؟ تنفجر النجوم التي تتراوح كتلتها بين 8 و 150 كتلة شمسية في نهاية حياتها القصيرة على شكل مستعرات أعظمية ، تاركة وراءها بقايا غريبة ، إما نجوم نيوترونية أو ثقوب سوداء. بعد أن أثبتت الآن وجود نجوم تزن ما بين 150 و 300 كتلة شمسية ، فإن اكتشافات علماء الفلك ترفع احتمالية وجود سوبر نوفا ساطع بشكل استثنائي ، 'مستعرات أعظم غير مستقرة' تفجر نفسها تمامًا ، وتفشل في ترك أي بقايا وتشتت حتى عشر كتل شمسية من الحديد في محيطهم. وقد تم بالفعل اقتراح عدد قليل من المرشحين لمثل هذه التفجيرات في السنوات الأخيرة.

ليس R136a1 هو أضخم نجم تم العثور عليه على الإطلاق فحسب ، بل إنه يتمتع أيضًا بأعلى لمعان أيضًا ، ما يقرب من 10 ملايين مرة أكبر من الشمس. ويختتم كروثر قائلاً: 'نظرًا لندرة هذه الوحوش ، أعتقد أنه من غير المحتمل أن يتم كسر هذا الرقم القياسي الجديد في أي وقت قريب'.