اكتشف علماء الفلك أقدم الكواكب المعروفة بحجم الأرض حتى الآن

يستضيف كبلر 444 خمسة كواكب بحجم الأرض في مدارات صغيرة جدًا. تم اكتشاف الكواكب من خلال التعتيم الذي يحدث عندما تعبر قرص نجمها الأم ، كما هو موضح في تصور هذا الفنان. رصيد الصورة: Tiago Campante / Peter Devine

من المعروف الآن أن النجم Kepler-444 يستضيف خمسة كواكب بحجم الأرض في مدارات صغيرة جدًا. تم الكشف عن الكواكب من خلال التعتيم الذي يحدث عند عبورهم لقرص نجمهم الأم ، كما هو موضح في تصور هذا الفنان. الصورة عبر تياجو كامبانتي / بيتر ديفين

كانت الحضارات المجرية القديمة عنصرًا أساسيًا في قصص الخيال العلمي لعقود. الآن يمكن لكتّاب الخيال العلمي اللجوء إلى نجم حقيقي معروف للإلهام ، نجم قديم مع نظام من الكواكب بحجم الأرض ، تم الإعلان عنه للتو هذا الأسبوع. تعد هذه الكواكب حاليًا أقدم الكواكب المعروفة لعلماء الفلك. تدور حول النجم القديم الشبيه بالشمس Kepler-444 ، ويعود تاريخها إلى فجر مجرتنا درب التبانة نفسها وتشير إلى أن الكواكب قد تشكلت عبر تاريخ مجرتنا وكوننا.

تم الإعلان عن هذا الاكتشاف في 27 يناير 2015 فيمجلة الفيزياء الفلكية، استخدمت الملاحظات التي أجرتها مركبة الفضاء كبلر التابعة لناسا على مدى أربع سنوات.

الكواكب الخمسة في نظام كبلر 444 كلها أصغر قليلاً من الأرض ، وتتفاوت أحجامها بين عطارد والزهرة. تشكل كبلر 444 قبل 11.2 مليار سنة ، عندما كان عمر الكون أقل من 20٪ من عمره الحالي. من المفترض أن كواكبها تكونت في نفس الوقت تقريبًا. كان نظام Kepler-444 أقدم بالفعل من نظامنا الشمسي الذي كان عليه اليوم عندما ولدت شمسنا وكواكبنا.

الدكتور دانيال هوبر من جامعة سيندي في أستراليا مؤلف على الورق. قال هوبر:

لم نرَ شيئًا كهذا من قبل. إنه نجم قديم والعدد الكبير من الكواكب الصغيرة يجعله مميزًا للغاية.

إنه لأمر غير عادي أن مثل هذا النظام القديم من الكواكب ذات الحجم الأرضي قد تشكل عندما كان الكون قد بدأ للتو ، في خُمس عمره الحالي. إن نظام Kepler-444 أقدم بمرتين ونصف من نظامنا الشمسي ، والذي يبلغ من العمر 4.5 مليار سنة فقط.



يخبرنا هذا أن الكواكب بهذا الحجم قد تشكلت لمعظم تاريخ الكون ونحن في وضع أفضل بكثير لفهم متى بدأ هذا بالضبط.

استخدم الفريق لتحديد عمر النجم والكواكبعلم الأستيروز- تقنية تتضمن الاستماع إلى تذبذبات النجم المضيف - الرنين الطبيعي ، التي يسببها الصوت المحاصر داخله

تؤدي هذه التذبذبات إلى تغييرات طفيفة أو نبضات في سطوع النجم وتسمح للباحثين بقياس قطر النجم وكتلته وعمره. يتم الكشف عن وجود وحجم الكواكب من خلال التعتيم الذي يحدث عندما تمر الكواكب عبر وجه النجم. هذا التلاشي في شدة الضوء الوارد من النجم يمكن العلماء من قياس أحجام الكواكب بالنسبة لحجم النجم بدقة. قال الدكتور هوبر:

يسمح لنا علم الأستيروز بقياس نصف قطر كبلر -444 بدقة وبالتالي أحجام كواكبها. بالنسبة لأصغر كوكب في نظام Kepler-444 ، وهو أكبر قليلاً من عطارد ، قمنا بقياس حجمه بدرجة عدم يقين تبلغ 100 كيلومتر فقط.

كان من الواضح في وقت مبكر أننا اكتشفنا شيئًا غير عادي للغاية لأن لدينا خمسة كواكب تدور حول نجم لامع للغاية - وهو أحد ألمع الكواكب التي لاحظها كبلر. إنه لأمر رائع أنه يمكننا استخدام علم الزهرة النجمية لتحديد تاريخ النجم وتحديد عمره.

وقال الباحثون إنه في حالة كبلر 444 ، تدور الكواكب حول نجمها الأم في أقل من 10 أيام ، على مسافة تقل عن عُشر المسافة من الأرض عن الشمس. إن قربهم من نجمهم المضيف يعني أنهم غير صالحين للسكن بسبب نقص المياه السائلة ومستويات الإشعاع العالية.

قال الدكتور تياغو كامبانتي ، قائد البحث من جامعة برمنغهام:

نحن نعلم الآن أن الكواكب بحجم الأرض قد تشكلت عبر معظم تاريخ الكون البالغ 13.8 مليار سنة ، مما قد يوفر مجالًا لوجود الحياة القديمة في المجرة.

في الواقع!

خلاصة القول: وجد علماء الفلك أقدم الكواكب المعروفة حتى الآن في مجرتنا درب التبانة. كان نظام Kepler-444 أقدم بالفعل من نظامنا الشمسي الذي كان عليه اليوم عندما ولدت شمسنا وكواكبنا.

اقرأ المزيد من جامعة ييل