يرسم علماء الفلك مكان الأرض في الكون

رصيد الصورة: مارشال ماكول / جامعة يورك

عرض أكبر. |رسم تخطيطي يوضح ألمع المجرات خلال 20 مليون سنة ضوئية من مجرة ​​درب التبانة ، كما يُرى من الأعلى. تشكل المجرات الأكبر ، الموضحة هنا باللون الأصفر عند نقاط مختلفة حول الخط المنقط ، 'مجلس العمالقة'. رصيد الصورة: مارشال ماكول / جامعة يورك

نحن نعيش في مجرة ​​تُعرف باسم مجرة ​​درب التبانة - تجمع ضخم من 300 مليار نجم ، وكواكب تدور حولها ، وسحب من الغاز والغبار تطفو بينهما.

على الرغم من أنه كان معروفًا منذ فترة طويلة أن مجرة ​​درب التبانة ورفيقها المداري مجرة ​​أندروميدا هما العضوان المسيطران في مجموعة صغيرة من المجرات تسمى المجموعة المحلية ، والتي يبلغ عرضها حوالي 3 ملايين سنة ضوئية ، إلا أنه لم يكن معروفًا كثيرًا عن جيراننا المباشر في الكون.

بحث جديد للبروفيسور مارشال ماكول من جامعة يورك ، كندا ، يرسم خرائط المجرات الساطعة في غضون 35 مليون سنة ضوئية من الأرض ، ويقدم صورة موسعة لما يقع خارج عتبة بابنا. تم نشر العمل اليوم في المجلةالإخطارات الشهرية للجمعية الفلكية الملكية.

عرض أكبر. | رسم تخطيطي يُظهر ألمع المجرات خلال 20 مليون سنة ضوئية من مجرة ​​درب التبانة ، وهذه المرة تُرى من الجانب. رصيد الصورة: مارشال ماكول / جامعة يورك.

عرض أكبر. |رسم تخطيطي يُظهر ألمع المجرات خلال 20 مليون سنة ضوئية من مجرة ​​درب التبانة ، وهذه المرة تُرى من الجانب. رصيد الصورة: مارشال ماكول / جامعة يورك.

يقول ماكول إن اثني عشر من العمالقة الأربعة عشر في الصفيحة المحلية ، بما في ذلك مجرة ​​درب التبانة وأندروميدا ، هي 'مجرات لولبية' لها أقراص مفلطحة للغاية تتشكل فيها النجوم. والمتبقيان هما 'مجرات بيضاوية' أكثر انتفاخًا ، حيث وُضعت كتلتها النجمية منذ زمن بعيد. من المثير للاهتمام ، أن الاثنين يجلسان على جانبين متقابلين من المجلس. قد تكون الرياح التي تم طردها في المراحل الأولى من تطورها قد دفعت الغاز نحو المجموعة المحلية ، مما ساعد على بناء أقراص مجرة ​​درب التبانة وأندروميدا.

درس ماكول أيضًا كيفية دوران المجرات في المجلس. ويعلق قائلاً: 'بالنظر إلى المجرة على أنها برغي في قطعة من الخشب ، يمكن وصف اتجاه الدوران بأنه الاتجاه الذي سيتحرك فيه المسمار (للداخل أو للخارج) إذا تم تدويره بنفس الطريقة التي تدور بها المجرة. بشكل غير متوقع ، تم ترتيب اتجاهات الدوران لعمالقة المجلس حول دائرة صغيرة في السماء. قد تكون هذه المحاذاة غير العادية قد تم إنشاؤها بواسطة عزم الجاذبية الذي فرضته مجرة ​​درب التبانة وأندروميدا عندما كان الكون أصغر. '



اقرأ المزيد من الجمعية الفلكية الملكية