في أي مسافة تختفي الأرض عن الأنظار؟

إلى أي مدى يجب أن نذهب بعيدًا عن الأرض حتى لا نتمكن من رؤيتها بأعيننا؟

للإجابة على هذا السؤال ، عليك أن تأخذ في الاعتبار مدى سطوع الأرض التي تعكس ضوء الشمس. والشمس نفسها عامل مهم آخر. كما يُرى من أي مسافة بعيدة ، تظهر الأرض بجوار الشمس مباشرةً - كما أن وهج نجمنا المحلي يجعل رؤية الأرض صعبة أو مستحيلة.

لذا تخيل الانطلاق على ارتفاع 300 كيلومتر - حوالي 200 ميل - فوق سطح الأرض. هذا هو الارتفاع الذي يدور عنده مكوك الفضاء. يلوح سطح الأرض بشكل كبير في النافذة. يمكنك أن ترى بوضوح التضاريس الرئيسية وأضواء المدن. عندما تعبر القمر ، على بعد حوالي 380 ألف كيلومتر - أو ربع مليون ميل - تبدو الأرض مثل كرة ساطعة في الفضاء - لا تختلف كثيرًا عن الطريقة التي ينظر بها القمر إلينا. بالتسارع إلى الخارج ، تمر بمدارات المريخ والمشتري وزحل وأورانوس ونبتون وبلوتو. من كل هذه العوالم ، تبدو الأرض وكأنها نجم وتصبح أكثر خفوتًا كلما ابتعدت. أخيرًا ، يصبح الضوء المنبعث من الأرض خافتًا للغاية بحيث لا يمكن رؤيته بالعين وحدها على بعد حوالي 14 مليار كيلومتر - حوالي 9 مليارات ميل - من المنزل ، حول الحد الخارجي لنظامنا الشمسي. هذا ليس قريبًا حتى من أقرب نجم تالي.