تكمل كاسيني التحليق النهائي المصيري على تيتان

التقطت هذه الصورة غير المعالجة لقمر زحل تيتان بواسطة مركبة كاسيني الفضائية التابعة لوكالة ناسا خلال تحليقها الأخير القريب من قمر ضبابي بحجم الكوكب في 21 أبريل 2017. الصورة عبرناسا / مختبر الدفع النفاث- معهد كاليفورنيا للتقنية/ معهد علوم الفضاء.

صرحت وكالة ناسا اليوم أن المركبة الفضائية كاسيني كانت لها آخر ضربة قريبة لها مع قمر زحل الضبابي تيتان وهي الآن تبدأ مداراتها النهائية حول الكوكب ذي الحلقات. ستأخذ السلسلة الأخيرة من المدارات - المعروفة باسم خاتمة زحل الكبرى - المركبة الفضائية بين حلقات زحل وجسم الكوكب. رحلة تيتان هي الرحلة 127 في تاريخ كاسيني الطويل والمجيد في زحل. كانت المركبة الفضائية تدور حول زحل منذ عام 2004 ونفد وقودها الآن تقريبًا. احتاج مهندسو المركبات الفضائية إلى تيتان flyby لإعادة تشكيل مدار المسبار الآلي قليلاً بحيث بدلاً من المرور خارج حلقات زحل الرئيسية ، ستبدأ كاسيني سلسلة من 22 غطسة بين الحلقات والكوكب.

اقتربت كاسيني أخيرًا من تيتان في 21 أبريل الساعة 11:08 مساءً. PDT (06:08 UTC في 22 أبريل ؛ترجم إلى منطقتك الزمنية). مرت المركبة على ارتفاع حوالي 608 أميال (979 كم) فوق سطح القمر. قالت ناسا:

نقلت كاسيني صورها وبيانات أخرى إلى الأرض بعد المواجهة. سيبحث العلماء في تحقيق رادار كاسيني هذا الأسبوع في مجموعتهم النهائية من صور الرادار الجديدة للبحار الهيدروكربونية والبحيرات المنتشرة عبر المنطقة القطبية الشمالية لتيتان. تشمل تغطية التصوير المخطط لها منطقة سبق رؤيتها بواسطة كاميرات تصوير كاسيني ، ولكن ليس بواسطة الرادار. يخطط فريق الرادار أيضًا لاستخدام البيانات الجديدة لاستكشاف أعماق وتركيبات بعض بحيرات تيتان الصغيرة للمرة الأولى (والأخيرة) ، والبحث عن المزيد من الأدلة على الميزة المتطورة التي أطلق عليها الباحثون اسم 'الجزيرة السحرية'.

عبرناسا / مختبر الدفع النفاث- معهد كاليفورنيا للتقنية

من المقرر إجراء أول غوص لكاسيني بين جسم زحل والحلقات الداخلية في 26 أبريل في الساعة 2 صباحًا بتوقيت المحيط الهادي الصيفي (09:00 بالتوقيت العالمي). ستكون المركبة الفضائية خارج الاتصال أثناء الغوص ولمدة يوم تقريبًا بعد ذلك أثناء قيامها بإجراء ملاحظات علمية من بالقرب من الكوكب. أقرب وقت من المقرر أن تجري فيه كاسيني اتصالًا لاسلكيًا مع الأرض هو 12:05 صباحًا بتوقيت المحيط الهادي الصيفي (07:05 بالتوقيت العالمي) في 27 أبريل. ومن المتوقع أن تبدأ الصور والبيانات الأخرى في التدفق بعد وقت قصير من إنشاء الاتصال.

لا أحد يعرف ، بالطبع ، بالضبط ما يكمن بين الحلقات الداخلية والجو الخارجي لزحل. من الممكن أن تحتوي هذه المنطقة على حطام غير مرئي ، مما قد يضر بالمركبة الفضائية. في الواقع ، كان علماء الفلك وعلماء الفضاء يناقشون إرسال مركبة فضائية إلى هذه المنطقة غير المعروفة منذ عقود ، بدءًا من تحليق فوييجر في زحل في عامي 1980 و 1981. لكنهم لم يحاولوا ذلك مطلقًا ... حتى الآن.



يجب أن تكون مثيرة!

ستنتهي المهمة بانغماس غني بالعلوم في الغلاف الجوي لكوكب زحل في 15 سبتمبر 2017.

يروي الفيديو أدناه قصة خاتمة كاسيني الكبرى.

الخلاصة: كانت المركبة الفضائية كاسيني التابعة لوكالة ناسا قد حصلت على آخر الفرشاة القريبة مع قمر زحل الضبابي تيتان وتبدأ الآن مجموعتها النهائية المكونة من 22 مدارًا حول الكوكب ذي الحلقات.

عبر NASA / JPL-Caltech