كاسيني تحلق فوق قمر زحل إنسيلادوس

إنسيلادوس. تم الحصول على صورة المركبة الفضائية كاسيني في عام 2009. حقوق الصورة: NASA / JPL / Space Science Institute

إنسيلادوس. تم الحصول على صورة المركبة الفضائية كاسيني في عام 2009. حقوق الصورة: NASA / JPL / Space Science Institute

الأربعاء ، 28 أكتوبر ، 2015. قامت المركبة الفضائية كاسيني التي تدور حول زحل بغوص جريء عبر العمود الجليدي المنبعث من القطب الجنوبي لقمر كوكب زحل إنسيلادوس. اقتربت المركبة الفضائية من نهاية مهمتها ولن تقترب أبدًا من سطح القمر مرة أخرى. جاءت كاسيني على بعد 30 ميلاً (45 كم) من سطح إنسيلادوس ، متجاوزة القمر بسرعة 19000 ميل في الساعة (31000 كم / ساعة). استخدمت كاسيني هذاالغوص بلوملأخذ عينات من الغازات في العمود. نظرًا لأنه يُعتقد أن مصدر العمود هو محيط عالمي تحت الأرض - وبما أن العمود يحتوي على الجليد وبخار الماء والجزيئات العضوية - فإن الهدف هو الحكم على ما إذا كان المحيط المخفي على إنسيلادوس مناسبًا للحياة. أصدرت وكالة ناساسبع حقائق رئيسيةحول غطس كاسيني بالعمود على إنسيلادوس. ها هم:

1. في وقت مبكر من مهمتها ، اكتشفت كاسيني أن القمر إنسيلادوس يتمتع بنشاط جيولوجي ملحوظ ، بما في ذلك عمود شاهق من الجليد وبخار الماء والجزيئات العضوية التي يتم رشها من منطقته القطبية الجنوبية. حددت كاسيني لاحقًا أن القمر لديه محيط عالمي ومن المحتمل أن يكون له نشاط حراري مائي ، مما يعني أنه يمكن أن يحتوي على المكونات اللازمة لدعم الحياة البسيطة.

2. رحلة 28 أكتوبر / تشرين الأول هي أعمق غوص لكاسيني على الإطلاق عبر عمود إنسيلادوس ، والذي يعتقد أنه يأتي من المحيط أدناه. لقد حلقت المركبة الفضائية بالقرب من سطح إنسيلادوس من قبل ، ولكن لم يحدث هذا الانخفاض بشكل مباشر عبر العمود النشط.

3. لا تهدف رحلة الطيران إلى اكتشاف الحياة ، ولكنها ستوفر رؤى جديدة قوية حول مدى صلاحية بيئة المحيط للسكن داخل إنسيلادوس.

4. يأمل علماء كاسيني أن يوفر الطيران فوق سطح القمر رؤى حول مقدار النشاط الحراري المائي - أي الكيمياء التي تشتمل على الصخور والمياه الساخنة - الذي يحدث داخل إنسيلادوس. يمكن أن يكون لهذا النشاط آثار مهمة على إمكانية سكن المحيط لأشكال بسيطة من الحياة. القياس الحاسم لهذه الأسئلة هو اكتشاف الهيدروجين الجزيئي بواسطة المركبة الفضائية.

5. يتوقع العلماء أيضًا فهمًا أفضل لكيمياء العمود الناتج عن التحليق. يهدف الارتفاع المنخفض للقاء ، جزئيًا ، إلى منح كاسيني حساسية أكبر للجزيئات الأثقل والأكثر ضخامة ، بما في ذلك المواد العضوية ، مما لاحظته المركبة الفضائية خلال المرات السابقة على ارتفاعات أعلى عبر العمود.



6. سوف يساعد flyby في حل لغز ما إذا كان العمود يتكون من نفاثات شبيهة بالعمود أو منفردة أو متعرجة أو انفجارات جليدية - أو مزيج من الاثنين معًا. ستوضح الإجابة كيفية وصول المواد إلى السطح من المحيط أدناه.

7. الباحثون ليسوا متأكدين من كمية المواد الجليدية التي ترشها الأعمدة في الفضاء. كمية النشاط لها آثار كبيرة على المدة التي ربما كان القمر إنسيلادوس قضاها نشطا.

إن رحلة إنسيلادوس في 28 أكتوبر هي جزء من سلسلة 'تدوم' لكاسيني ، التي كانت تدور حول زحل ، تحلق في وبين أقماره ، منذ عام 2004. بعد تحليق القمر القريب من إنسيلادوس وأقمار زحل الأخرى هذا العام ، ستقوم المركبة الفضائية تغادر الطائرة الاستوائية الخاصة بزحل - حيث تحدث تحليقات القمر بشكل متكرر - لبدء الإعداد لمدة عام من العام الأخير الجريء للمهمة. في ختامها الكبير ، ستغوص كاسيني مرارًا وتكرارًا في الفضاء بين زحل وحلقاته.

الخلاصة: سبع حقائق رئيسية عن الأربعاء - 28 أكتوبر 2015 - التحليق القريب من إنسيلادوس بواسطة مركبة كاسيني الفضائية.