يطمس سيريس الخط الفاصل بين المذنبات والكويكبات

هذا التمثيل لـ Ceres & apos؛ تظهر أوكاتور كريتر بألوان زائفة اختلافات في تكوين السطح. حقوق الصورة: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

سيريس: نقطة مضيئة في استكشاف الكواكب حقوق الصورة: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

بواسطةمونيكا جراديوالجامعة المفتوحة

متيجوزيبي بيازيأبلغ عن ملاحظاته لكوكب صغير في عام 1801 ، وكان يعتقد في الأصل أنه قد يكون مذنبًا. لكن ملاحظات المتابعة من قبل علماء الفلك الزملاء أشارت إلى أن سيريس كان في الواقع كويكبًا. لذا فمن السخرية إلى حد ما أن تأتي النتائج الأخيرة منمهمة Dawn التابعة لناساتشير إلى أن هذا الكويكب يشبه المذنب بشكل مربك.

اكتشف Dawn عددًا من الميزات الغامضة في سيريس حتى الآن ، بما في ذلكبقع بيضاء مشرقةعلى سطحه. وتشير أحدث نتائجه إلى أن هذه الأملاح تُركت بينما يتبخر الجليد من السطح عن طريق التسامي - وهي عملية غالبًا ما تُرى في المذنبات. يقترحون أيضًا أن سيريس ربما تكون قد تشكلت بعيدًا عن موقعها الحالي في المدار بين المريخ والمشتري. سيكون هذا مفاجئًا لأن العديد من علماء الفلك يعتقدون أنه مفتاحالفرق بين المذنبات والكويكباتهو أن الكويكبات تتشكل بالقرب من الشمس.

بقع غامضة

سيريس هو أكبر كويكب نعرفه - ويصنف أيضًا على أنه aكوكب قزم. تم اكتشاف بقعها المضيئة لأول مرة عندما بدأت Dawn في الدوران حول سيريس في عام 2014 ، وهي الأكبر على خط عرض يبلغ حوالي 25 درجة شمالًا. كانت هناك تكهنات مكثفة حول ماهية هذه الميزات ، حيث كانت لها خصائص الجليد. اكتشف مرصد هيرشل الفضائي ذلك لاحقًابخار الماءتم إنتاجه في مواقع محددة في سيريس.

لذلك بدا أن سيريس كان يتصرف مثل مذنب ، حيث تطلق المناطق الغنية بالجليد الغبار والبخار خلال ساعات النهار. إذا كان الأمر كذلك ، فقد يكون الجليد مكونًا رئيسيًا للكويكب ، مدفونًا تحت سطح من الغبار والأنقاض.



لكن الدراستين الجديدتين (انظرهناوهنا) ، باستخدام معلومات من أدوات مختلفة على المركبة الفضائية Dawn ، لم يسجل أي جليد على السطح. ومع ذلك ، تتكهن إحدى المقالات بأن الجليد قد يظل مدفونًا تحت السطح مباشرة بينما يشير الآخر إلى أن المياه المكدسة بالمعادن وفيرة.

حقق الباحثون أيضًا في الميزة الساطعة في الجزء السفلي منأوكاتور كريتر، ألمع البقع البيضاء ، وخلصت إلى أنها قد تكون رطبة بأملاح المغنيسيوم. الأملاح عبارة عن رواسب خلفها التسامي الأخير للجليد المائي الذي لم تغطيه التربة بعد. قد تكون البقع المضيئة الأخرى ، على الرغم من أنها ليست بارزة ، رواسب ملح ، ولكن من المحتمل أن تكون هذه المادة أقدم.

كائن حزام كايبر؟

حدد الباحثون أيضًا مزيجًا من المعادن الموجودة على سطح سيريس ، والتي يعتقدون أنها معادن طينية حاملة للأمونيا وكربونات المغنيسيوم. من الممكن أن تكون المعادن الطينية قد تم إنتاجها بواسطةالسيليكاتيتفاعل مع جليد الأمونيا. ومع ذلك ، إذا كان سيريس قد تشكل حيث هو الآن ، فلن يكون قادرًا على التقاط أي جليد من الأمونيا لتمكين مثل هذا التفاعل ، لأن الجليد لن يكون مستقرًا.

هذا يعني أن سيريس ربما تكون قد تشكلت في الأصل فيكوبر بيلتعلى أطراف النظام الشمسي ثم تبعثرت إلى الداخل حيث هاجرت الكواكب العملاقة إلى الخارج. بدلاً من ذلك ، كان من الممكن أن يكون سيريس قد تشكل إلى حد ما حيث هو ، ودمج الجزيئات العضوية المحتوية على النيتروجين ، والتي ، مثل جليد الماء ، تم نقلها إلى الداخل من خارج نبتون.

هل تشكلت سيريس في الحزام الرئيسي ودمجت الأمونيا من النظام الشمسي الخارجي أم أن سيريس نفسها تشكلت هناك صورة الائتمان: جياكوميني

هل تشكلت سيريس في الحزام الرئيسي ودمجت الأمونيا من النظام الشمسي الخارجي أم أن سيريس نفسها تشكلت هناك صورة الائتمان: جياكوميني

على الرغم من أن هذا قد لا يبدو مهمًا إلى هذا الحد ، إلا أن له تداعيات عميقة جدًا لفهمنا لكيفية اختلاط المواد لتشكيل الكواكب والكواكب الصغيرة والمذنبات وأجسام حزام كايبر.

كان هذا العام عامًا رائعًا للأجسام الجليدية الصغيرة.صور من مهمة نيو هورايزونزلقد أظهر لنا بلوتو تنوع المناظر الطبيعية التي يمكن نحتها على سطح جليدي. وبالمثل ، صور سطحالمذنب 67P Churyumov Gerasimenkoالتي التقطتها رشيد كشفت عن الأخاديد والحفر التي ربما تكون ناجمة عن التصدع وتسامي الجليد.

يمكننا الآن إضافة جسم صغير ثالث حيث ترك مزيج من الجليد والماء والأملاح وراءه بيئة يوجد فيها إمكانية لوجود كيمياء نشطة تحت السطح والتي قد تؤدي في النهاية إلى تكوين جزيئات معقدة. كما أصبح من الواضح أكثر من أي وقت مضى أن التقسيم الصارم بين المذنبات والكويكبات لم يعد واقعيًا ، وأنها تمثل مجموعة من الأجسام ذات النشاط والمدار المتفاوت.

مجرد كلمة أخيرة عن سطح سيريس. قد لا أكون مزارعًا كثيرًا - لكنني متأكد تمامًا من أن أملاح المغنيسيوم والطين الحامل للنيتروجين مكونات مهمة في تربة جيدة وغنية لزراعة المحاصيل. لذا فإن تسمية سيريس بعد أحصاد الإلهكان أكثر ملاءمة مما كان يمكن أن تتخيله بيازي!

المحادثة src = & apos؛ img / science-wire / 52 / ceres-blurs-line-between-comets.gif

مونيكا جراديأستاذ علوم الكواكب والفضاء ،الجامعة المفتوحة

تم نشر هذه المقالة في الأصلالمحادثة. إقرأ الالمقالة الأصلية.

هل تستمتع بـ ForVM؟ اشترك في النشرة الإخبارية اليومية المجانية اليوم!