بقعة سيريس البيضاء الغامضة شوهدت في صورة داون الجديدة

13 يناير 2015 صورة 1 سيريس ، من المركبة الفضائية التي تقترب من الفجر. مأخوذة من مسافة 238000 ميل (383000 كم) ، حول مسافة القمر من الأرض. الصورة عبر NASA Dawn.

13 يناير 2015 صورة 1 سيريس ، من المركبة الفضائية التي تقترب من الفجر. مأخوذة من مسافة 238000 ميل (383000 كم) ، حول مسافة القمر من الأرض. الصورة عبر NASA Dawn.

تبحر المركبة الفضائية Dawn التابعة لناسا في النظام الشمسي ، متجهة إلى المدار بواسطة الكوكب القزم سيريس في 6 مارس 2015. مع اقترابها من 1 سيريس - أول 'كويكب' تم اكتشافه على الإطلاق ، في عام 1801 - أصدرت وكالة ناسا صورة جديدة لـ العالم القزم في 19 يناير. يبلغ عرضه 27 بكسل ، أي أفضل بثلاث مرات من صور المعايرة الأولى التي تم التقاطها في أوائل ديسمبر. وسوف تتحسن الأمور!

هذه هي الأولى في سلسلة من الصور التي سيتم التقاطها لأغراض الملاحة أثناء الاقتراب من سيريس. ستتحسن الصور باستمرار مع اقتراب المركبة الفضائية من سيريس وأخيرًا يتم التقاطها في مدار حولها. ثم ستتحسن حالتها ، حيث تقترب دوامة من سطح سيريس خلال دراستها التي استمرت 16 شهرًا للكوكب القزم.

الآن حول تلك البقعة البيضاء ...

معرفتنا بوجود البقعة البيضاء حديثة نسبيًا ، نظرًا لتاريخ سيريس الطويل. التقط تلسكوب هابل الفضائي صور البقعة لأول مرة في عامي 2003 و 2004. صور داون ليست بنفس حدة صور هابل حتى الآن. لكن صور داون ستتجاوز دقة هابل في فرصة التصوير التالية ، والتي ستكون في نهاية شهر يناير.

ما هي البقعة البيضاء؟ لا أحد يستطيع الجزم حتى الآن ، لكن إحدى الفرضيات هي أنه بركة متجمدة من جليد الماء في قاع فوهة البركان ، مما يعكس ضوء الشمس. أو يمكن أن يكون شيئا آخر. عندما يصل Dawn هناك ، سنعرف.



صور هابل للبقعة البيضاء الغامضة بحجم تكساس على سيريس ، تم التقاطها في عامي 2003 و 2004. الصورة عبر وكالة ناسا.

صور هابل للبقعة البيضاء الغامضة على سيريس ، تم التقاطها في عامي 2003 و 2004. Image viaناسا.

اكتشف العلماء أيضًا بخار الماء ينتفخ من سطح سيريس ، مما قد يشير إلى الخزانات الجوفية للمياه السائلة. يعتقد بعض العلماء أنه من الممكن أن يخفي السطح محيطًا! الماء = الحياة على الأرض ، ولكن لا يمكننا أن نقول ما إذا كان الأمر نفسه ينطبق على سيريس. ربما يجيب Dawn على هذا السؤال ، أو ربما لا يجيب.

سيريس هو أكبر جسم في حزام الكويكبات الرئيسي بين المريخ والمشتري ، وهو أصغر الكواكب القزمة المصنفة مؤخرًا في الاتحاد الفلكي الدولي (أصبح سيريس كوكبًا قزمًا في نفس الوقت الذي فعل فيه بلوتو). يبلغ متوسط ​​قطر سيريس 590 ميلاً (950 كيلومترًا). سيكون وصول داون إلى سيريس أول مرة تزور فيها مركبة فضائية كوكبًا قزمًا. بالمناسبة ، مركبة فضائية في طريقها إلى بلوتو أيضًا. سوف تكتسح New Horizons بلوتو في يوليو 2015 ، مما يتيح الكثير من الفرص لإجراء مقارنات بين العالمين.

قدمت المركبة الفضائية Dawn بالفعل أكثر من 30000 صورة والعديد من الأفكار حول Vesta ، ثاني أضخم جسم في حزام الكويكبات. تدور داون حول فيستا ، التي يبلغ متوسط ​​قطرها 326 ميلاً (525 كيلومترًا) ، من 2011 إلى 2012.

بفضل نظام الدفع الأيوني ، فإن Dawn على وشك أن تصبح أول مركبة فضائية على الإطلاق تدور حول عالمين في نظامنا الشمسي! ابقوا متابعين.