يمكن لأضواء المدينة أن تكشف عن إي.تي. الحضارة

يقترح الباحثون أن الأضواء الساطعة للمدن ، والتي يمكن رؤيتها بوضوح على كوكب حتى من الفضاء ، لديها القدرة على الكشف عن وجود حياة غريبة على الكواكب الأخرى.

بحثًا عن ذكاء خارج كوكب الأرض ، بحث علماء الفلك عن إشارات الراديو ونبضات الليزر فائقة القصر. لكن يومًا ما - وفقًا لآفي لوب من مركز هارفارد سميثسونيان للفيزياء الفلكية وإدوين تيرنر من جامعة برينستون - قد نرغب في البحث عن أضواء المدينة.

يشيرون إلى أنه مع انتقال تقنيتنا من البث الإذاعي والتلفزيوني إلى الكابلات والألياف البصرية ، فقد أصبحنا أقل قابلية للاكتشاف بالنسبة للأجانب. إذا كان الأمر نفسه ينطبق على الحضارات خارج كوكب الأرض ، فقد تكون الأضواء الاصطناعية هي أفضل طريقة لاكتشافها من بعيد.

يحسب لوب وتيرنر أن أفضل التلسكوبات اليوم يجب أن تكون قادرة على رؤية الأضواء مثل تلك الموجودة في أكبر مدينة على الأرض - طوكيو - على مسافة حزام كويبر الخاص بنظامنا الشمسي - المنطقة التي يحتلها بلوتو وإيريس وآلاف الأجسام الجليدية الأصغر.

بعبارة أخرى ، إذا كانت هناك أي مدن على حافة نظامنا الشمسي ، فيجب أن نكون قادرين على رؤيتها الآن. من المشكوك فيه أن تكون هناك مدن على بلوتو ، على سبيل المثال. وجميع النجوم - حتى الأقرب منها - لا تبعد أكثر من 10000 ضعف مسافة بلوتو عن شمسنا. لذلك ليس لدينا تلسكوبات يمكنها رؤية أضواء المدينة على الكواكب المحيطة بتلك النجوم البعيدة.

حقوق الصورة: David A. Aguilar (CfA)

لكن الأجيال القادمة قد تكتشفهم. كما هو الحال مع أساليب SETI الأخرى (البحث عن حياة خارج كوكب الأرض) ، يعتمد Loeb و Turner على افتراض أن الفضائيين سيستخدمون تقنيات شبيهة بالأرض. هذا أمر منطقي لأن أي حياة ذكية نشأت في الضوء من أقرب نجم لها من المرجح أن يكون لها إضاءة اصطناعية تعمل خلال ساعات الظلام.



جيل تارتر في بحث SETI لمدة 50 عامًا عن حياة خارج كوكب الأرض

ما مدى سهولة اكتشاف مدينة على كوكب بعيد؟ من الواضح أنه يجب تمييز هذا الضوء عن الوهج من النجم الأم. يقترح لوب وتيرنر النظر إلى التغير في الضوء من كوكب خارج المجموعة الشمسية أثناء تحركه حول نجمه.

عندما يدور الكوكب ، يمر بمراحل مشابهة لتلك الخاصة بالقمر. عندما تكون في مرحلة مظلمة ، سيكون الضوء الاصطناعي من الجانب الليلي مرئيًا من الأرض أكثر من الضوء المنعكس من جانب النهار. لذا فإن التدفق الكلي من كوكب به إضاءة مدينة سوف يختلف بطريقة مختلفة بشكل قابل للقياس عن كوكب لا يحتوي على أضواء صناعية.

يتطلب اكتشاف هذه الإشارة الصغيرة أجيالًا مستقبلية من التلسكوبات. ومع ذلك ، يمكن اختبار هذه التقنية بالقرب من المنزل ، باستخدام كائنات على حافة نظامنا الشمسي. يمكن لعلماء الفلك صقل هذه التقنية والاستعداد لتطبيقها عندما يتم العثور على أول عوالم بحجم الأرض حول النجوم البعيدة في مجرتنا. قال تيرنر:

من غير المحتمل جدًا وجود مدن غريبة على حافة نظامنا الشمسي ، ولكن مبدأ العلم هو إيجاد طريقة للتحقق. قبل جاليليو ، كان من الحكمة التقليدية أن الأجسام الثقيلة تسقط أسرع من الأجسام الخفيفة ، لكنه اختبر الاعتقاد ووجد أنها في الواقع تسقط بالمعدل نفسه.

تم تقديم عمل لوب وتيرنر إلى مجلة Astrobiology وهو متاح على الإنترنت.

خلاصة القول: يشير الباحثان آفي لوب من مركز هارفارد سميثسونيان للفيزياء الفلكية وإدوين تيرنر من جامعة برينستون إلى أن الأضواء الساطعة للمدن ، والتي يمكن رؤيتها بوضوح على كوكب حتى من الفضاء ، قد تكشف عن وجود حياة غريبة على كواكب أخرى. يقول الباحثون إن أفضل التلسكوبات اليوم يجب أن تكون قادرة على رؤية الضوء المتولد من مدينة بحجم طوكيو على مسافة حزام كايبر - المنطقة التي يحتلها بلوتو وإيريس وآلاف من الأجسام الجليدية الأصغر.

اقرأ المزيد من مركز هارفارد سميثسونيان للفيزياء الفلكية