هل تستطيع جاذبية الأرض التقاط كويكب؟

يمكن للأرض أن تلتقط كويكبًا ، ولكن في ظل ظروف معينة فقط. يجب أن يكون الكويكب بحجم معين ، ويسير بالسرعة المناسبة تمامًا ، ويرعى الأرض بالزاوية الصحيحة تمامًا. على سبيل المثال ، قد يتم التقاط كويكب بحجم الحافلة يرعى الغلاف الجوي للأرض بواسطة جاذبية كوكبنا. بعد ذلك ، قد تسحبه جاذبية القمر إلى مدار مستقر فوق الأرض - لإعطاء الأرض قمرًا ثانٍ.

يعتقد علماء الكواكب أن التقاط الكويكبات كان شائعًا منذ مليارات السنين. يُعتقد أن الكواكب قد تشكلت من خلال عملية 'التراكم' - حيث اجتمعت قطع صغيرة من الحطام معًا لتشكل قطعًا أكبر. لذلك كان هناك الكثير من القطع - ما نسميه الآن 'الكويكبات' - تتحرك عبر النظام الشمسي في ذلك الوقت.

كذلك ، أحاطت غازات وغبار كثيف بالكواكب المتكونة. عندما يمر كويكب عبر هذه المادة ، يؤدي السحب إلى إبطائها - مما يجعل الالتقاط بواسطة كوكب أسهل. ربما تم التقاط قمرين صغيرين للمريخ بهذه الطريقة ، وكذلك الأقمار الصناعية المختلفة لكوكب المشتري وزحل وأورانوس ونبتون. الآن أصبح التقاط الكويكب أقل شيوعًا - لكن من الممكن أن يأتي الكويكب الصحيح.