دان براندنشتاين في الرحلة الأخيرة لمكوك الفضاء إنديفور

شاهد الآلاف بينما حلّق مكوك الفضاء إنديفور التابع لوكالة ناسا في سماء الصباح في 16 مايو 2011 - في رحلته الأخيرة إلى الفضاء. كانت هذه الرحلة بمثابة الرحلة قبل الأخيرة لبرنامج مكوك الفضاء التابع لناسا. يوجه القائد مارك كيلي وطاقمه المهمة. تحدثت ForVM إلى رائد فضاء سابق وكابتن البحرية الأمريكية المتقاعد دان براندنشتاين. في عام 1992 ، قاد براندنشتاين أول رحلة لمكوك الفضاء إنديفور ، وهي رحلة شاقة تتطلب ثلاث عمليات سير في الفضاء ، والسير الوحيد في الفضاء مع ثلاثة رواد في وقت واحد. أخبرنا براندنشتاين أنه 'نوع من المحزن' أن نرى برنامج إنديفور والمكوك على وشك التقاعد. تحدث أكثر عن الرحلة الأولى لمكوك الفضاء إنديفور - والرحلة الأخيرة - مع خورخي سالازار من شركة ForVM.

ما هي أفكارك حول الرحلة الأخيرة لمكوك الفضاء إنديفور؟

كان من حسن حظي أن أحلق في أول رحلة طيران على إنديفور. وكانت مهمة عظيمة. يؤسفني أن أرى إنديفور يتقاعد بعد 25 مهمة فقط. صُممت المركبات لما لا يقل عن 100 مهمة ، وقد كان أداء إنديفور رائعًا خلال مسيرتها المهنية.

مكوك الفضاء إنديفور

الصورة أعلاه من صفحة الجيش الأمريكي على فليكر منذ إطلاقها في 15 تموز (يوليو) 2009.

ما أكثر شيء تتذكره عن تلك الرحلة الأولى لإنديفور ، في مايو 1992؟

من الواضح أن Flying Endeavour للرحلة الأولى كانت مثيرة للغاية. كانت إنديفور جديدة ، خرجت من التصنيع. لا أعرف ما إذا كان الكثير من الناس يعرفون ذلك ، ولكن تم تسميته من قبل تلاميذ المدارس في الولايات المتحدة. في الواقع ، كانت هناك مدرستان مختلفتان قدمتا الاسم. لذلك كان لشرف كبير أن أطير بها.



كان الجزء الأكثر تميزًا هو المهمة نفسها. تم إرسالنا لالتقاط وإصلاح قمر صناعي يسمى INTELSAT. والمهمة لم تسير كما هو مخطط لها. في بعض الأحيان ، عندما تخطط لأشياء على الأرض في بيئة ذات جاذبية واحدة وتحاول القيام بها في حالة انعدام الجاذبية ، فإنها لا تعمل بالطريقة التي تم التخطيط لها تمامًا.

لم ننجح في أول محاولتين ، حيث تم الاستيلاء على القمر الصناعي. لذا في النهاية ، قمنا بتغيير الخطة بأكملها في المحاولة الثالثة. لذا فإن أكثر ما أتذكره هو محاولة الفشل في التقاطها ، ثم إعادة التخطيط لها ، والنجاح.

وإليك كيف تلعب إنديفور دورًا في ذلك. على الرغم من أنها كانت أول رحلة لها ، إلا أن إنديفور كان يعمل بشكل مثالي دون أي مشاكل. حتى نتمكن من وضع تركيزنا واهتمامنا الكاملين على التقاط هذا القمر الصناعي ولم يكن علينا مجالسة الأطفال والعناية وإصلاح المشكلات البسيطة في Endeavour.

خيال انديفور تحلق فوق الأرض. حقوق الصورة: ناسا

هل تشعر بخيبة أمل لرؤية برنامج المكوك يقترب من نهايته؟

أشعر بخيبة أمل في ذلك لأنني أعتقد أنه سابق لأوانه. لقد قام برنامج مكوك الفضاء بعمل مثير للإعجاب على مر السنين ، [حيث كانت إنديفور] رحلته رقم 134. أطلق مكوك تلسكوب هابل الفضائي. مكوك يصلح تلسكوب هابل الفضائي. أطلقت المكوكات عددًا من مجسات الفضاء السحيق ، واستولت على الأقمار الصناعية وإصلاحها. وعلى مدى السنوات العشر الماضية أو نحو ذلك ، ساعدت المكوكات في بناء محطة الفضاء الدولية (ISS) ، والتي تعد بالفعل مختبرًا استثنائيًا في انعدام الجاذبية.

ولكن في رأيي ، فإن إيقاف برنامج النقل قبل أن تكون هناك مركبة جيدة ومتينة ومُختبرة لمواصلة دعم محطة الفضاء الدولية يعد خطأً فادحًا. هناك بعض الأشياء على لوحة الرسم ، على الطريق ، والتي قد تلبي أو لا تلبي المتطلبات. لكنها لم تكن مجرد تطور جيد التخطيط ، في رأيي.

كانت أول رحلة لطائرة إنديفور صعبة ، أليس كذلك؟ من حيث ذلك ، احتاجت إلى ثلاث جولات في الفضاء لإصلاح القمر الصناعي INTELSAT VI (F-3). كيف سار الأمر؟

كانت شركة Hughes للأقمار الصناعية هي الزبون. لقد كان قمرهم الصناعي ، وأرادوا منا أن نلتقطه. وكان القصد من ذلك هو الاستيلاء عليه ثم وضع محرك صاروخي جديد عليه ، بحيث يمكن أن يرتفع إلى الارتفاع حيث تعمل أقمار الاتصالات. كان قد فشل في إطلاقه الأولي من مركبة الإطلاق المستهلكة. وللحفاظ على القمر الصناعي ، كان عليهم فصله في مدار أرضي منخفض - حوالي 300 ميل بدلاً من 23000 ميل ، حيث كان من المفترض أن يكون.

لذلك كان قمرًا صناعيًا جيدًا تمامًا ولكن ليس في المكان المناسب ليتمكن من القيام بعمله.

أطلقنا مركبة إنديفور بمحرك صاروخي في حجرة الحمولة. كانت مهمتنا هي التقاط هذا القمر الصناعي وتركيب هذا المحرك الصاروخي الجديد عليه حتى يتمكن من المضي في طريقه. كان هناك شرط أن نلمس بنية واحدة فقط على هذا القمر الصناعي. وقد طورنا جهازًا ، شريطًا ، كان من المفترض أن يلتقطه. ومرة أخرى ، في حالة انعدام الجاذبية ، لم تعمل تمامًا كما تم تصميمها على الأرض.

لم ننجح في المحاولة الأولى. بعد أن حاولنا عدة مرات ، كان القمر الصناعي خارج نطاق السيطرة تمامًا. شعرنا بخيبة أمل كبيرة ، لأننا اعتقدنا أننا فقدناها تمامًا. لحسن الحظ ، تمكن الفريق الأرضي من استعادة هذا القمر الصناعي تحت السيطرة حوالي 45 دقيقة إلى نصف ساعة بعد مغادرته ، مما يعني أنه أتيحت لنا الفرصة في اليوم التالي للمحاولة مرة أخرى.

حاولنا مرة أخرى ، مستخدمين نفس القطعة من المعدات. ربما قمنا بالعملية بشكل أفضل قليلاً. تعلمنا بعض الأشياء في اليوم الأول. لكن مع ذلك ، لم تعمل بالشكل المقصود أو المصمم.

لذا مرة أخرى ، تركنا القمر الصناعي خارج نطاق السيطرة تمامًا. لم أشعر بالسوء في المرة الثانية ، لأننا كنا نعلم أن الناس على الأرض يمكنهم إعادة السيطرة عليها. لكن الطاقم شعر أننا قد أنجزنا المهمة كما يمكن القيام بها مع تلك القطعة من المعدات. لقد استدعينا الأمر وأوصينا بأخذ يوم عطلة والتوصل إلى خطة جديدة ، لأننا لم نعتقد أن الجهاز الذي كنا ننوي استخدامه سيعمل. كان علينا وضع خطة جديدة إذا كنا سننجح.

لقد أخذنا يومًا إجازة واخترعنا عملية سير في الفضاء لثلاثة أشخاص. إنها المرة الوحيدة التي يتم فيها السير في الفضاء مع ثلاثة أشخاص في نفس الوقت على متن المكوك - ثلاثة سائرين في الفضاء راسخوا في خليج الحمولة. يطير المكوك بشكل جيد للغاية ، لذلك تمكنت من نقل المكوك إلى القمر الصناعي ووضع القمر الصناعي بشكل أساسي بين أنوف الأشخاص الثلاثة الموجودين في غرفة الحمولة. لقد وصلوا بأيديهم فقط واستولوا عليها. ومنذ ذلك الحين ، عندما كنا نتمسك به ، يمكن توصيل هذا الجهاز الذي كان لدينا.

لذلك قمنا بتوصيل ذلك ، وفي النهاية قمنا بتوصيل محرك الصاروخ ونشره ونجحنا في الحصول على القمر الصناعي حيث كان من المفترض أن يكون.

سعي على منصة الإطلاق. حقوق الصورة: ناسا

قد نأخذ رحلات المكوك كأمر مسلم به الآن. ولكن يبدو أنه في تلك الأيام الأولى ، كان على ناسا القيام ببعض التدريب أثناء العمل أثناء تقدمهم.

في أي وقت تفعل فيه شيئًا جديدًا في الفضاء ، يمكنك التدرب عليه وممارسته على الأرض. لكنك تتعامل دائمًا مع الجاذبية. هناك الكثير من التدريب أثناء العمل ، كما سميته ، أو التكيف في الوقت الفعلي مما تعلمته في التدريب إلى الطريقة التي يتعين عليك القيام بها في حالة انعدام الجاذبية. في بعض الأحيان تعمل بشكل جيد. أحيانًا تكافح قليلاً ، كما فعلنا في تلك الرحلة.

تم بناء إنديفور ليحل محل مكوك تشالنجر ، الذي انهار منتصف الإطلاق في عام 1986 وقتل جميع أفراد الطاقم السبعة. كيف شعرت بالطيران في إنديفور في أعقاب تشالنجر؟

من وجهة نظري ، لم يكن الأمر مختلفًا كثيرًا. ذهبنا إلى بدلات الإطلاق ، والتي كانت أكثر إزعاجًا من الطريقة التي بدأنا بها قبل حادث تشالنجر. كنت طيارًا في البحرية - طار في قتال ؛ كان طيار اختبار - تم الطيران في بيئة الاختبار. لذلك أدركت المخاطر لما كانت عليه وكنت على استعداد لقبول هذا الخطر. كان الأمر في الواقع أكثر صعوبة على العائلات. أعتقد أن الكثير من الناس أدركوا أن الخطر كان موجودًا ، لكنه لم يكن حقيقيًا حتى تعرضنا لحادث تشالنجر. أعلم أن الأمر كان أكثر صعوبة على عائلتي على متن الرحلات الجوية بعد حادث تشالنجر.

في رأيك ، أين يجب أن تركز ناسا جهودها على رحلات الفضاء البشرية الآن؟

أعتقد أنه يجب أن يكون ذو شقين. أعتقد أن محطة الفضاء الدولية هي مختبر استثنائي ، وستكون هناك بعض الاكتشافات العظيمة التي ستخرج من ذلك ، إذا كان من الممكن توفيرها وصيانتها بشكل صحيح. وأعتقد أنه يجب علينا أيضًا تجاوز مدار الأرض المنخفض والاستكشاف.

في رأيي ، النهج المنطقي هو العودة إلى القمر. نعم ، لقد كنا هناك من قبل ، ولكن هناك الكثير من الأشياء التي لم نقم بها هناك. والشيء المتعلق بالعودة إلى القمر هو أنه يمكنك تطوير كل العمليات والإجراءات والمعدات التي تريدها للذهاب إلى المريخ. القمر هو رحلة مدتها ثلاثة أيام فقط ، لذا يمكنك الوصول إلى هناك والعودة بشكل أسرع. إذا كانت لديك مشكلة ، فأنت لست في هذه الرحلة الطويلة. يمكنك اكتشاف الأخطاء ثم الانتقال لاستكشاف الفضاء البشري إلى المريخ ، بعد ذلك. وهناك بعض الحديث عن الذهاب إلى الكويكبات في هذه الأثناء. في النهاية ، في رأيي ، يجب أن يكون لدينا بشر يستكشفون المريخ.

ما هو أهم شيء تريد أن يعرفه الناس اليوم عن مكوك الفضاء إنديفور؟

كانت Endeavour مركبة جيدة التصميم للغاية. كان أداؤها رائعًا خلال مسيرتها القصيرة. لكن الأهم من المركبة نفسها هو فريق الفضاء الأمريكي - الأشخاص الذين يقفون خلفها - الأشخاص الذين صمموها وبنوها وصيانتها وتشغيلها.

لقد كنت محظوظًا لسنوات عديدة حتى الآن ، حيث أعمل في برنامج الفضاء. وقد كانت لدينا بعض الرحلات الجوية الرائعة ، والمركبات ذات القدرات العالية. لكن الأمر يعود دائمًا إلى الأشخاص الذين يصنعونه.

وهذا البلد لديه فريق فضاء رائع. من المؤسف ، مع تقاعد المكوك ، أن الكثير من هؤلاء الناس قد تم تسريحهم. إنه لأمر مخز حقًا ، لأن هناك بعض المواهب الحقيقية التي لن يتم استخدامها الآن لعدد من السنوات.