الماس بحجم الأرض في الفضاء هو أروع نجم قزم أبيض

انطباع فني عن نجم قزم أبيض في مدار مع نجم نابض PSR J2222-0137. قد يكون أروع وأغمق قزم أبيض تم التعرف عليه على الإطلاق. رصيد الصورة: ب.ساكستون (NRAO / AUI / NSF)

انطباع فني عن نجم قزم أبيض في مدار مع نجم نابض PSR J2222-0137. قد يكون أروع وأغمق قزم أبيض تم التعرف عليه على الإطلاق. رصيد الصورة: ب.ساكستون (NRAO / AUI / NSF)

حدد فريق من علماء الفلك ربما أبرد وأضعف نجم قزم أبيض تم اكتشافه على الإطلاق. هذه البقايا النجمية القديمة باردة جدًا لدرجة أن الكربون الموجود بها قد تبلور ، مكونًا - في الواقع - ماسة بحجم الأرض في الفضاء.

الأقزام البيضاء هي الحالات النهائية شديدة الكثافة لنجوم مثل شمسنا التي انهارت لتشكل جسمًا بحجم الأرض تقريبًا. تتكون في الغالب من الكربون والأكسجين ، والأقزام البيضاء تبرد ببطء وتتلاشى على مدى مليارات السنين. من المحتمل أن يكون الكائن في هذه الدراسة الجديدة هو نفس عمر مجرة ​​درب التبانة ، حوالي 11 مليار سنة.

النجوم النابضة تدور بسرعة حول النجوم النيوترونية ، وهي البقايا فائقة الكثافة للنجوم الضخمة التي انفجرت على شكل مستعرات أعظم. بينما تدور النجوم النيوترونية ، تكتسح موجات الراديو التي تشبه المنارة ، تتدفق من أقطاب مجالها المغناطيسي القوي ، عبر الفضاء. عندما تجتاح إحدى هذه الحزم الأرض ، يمكن للتلسكوبات الراديوية التقاط نبض موجات الراديو.

كان رفيق النجم النابض لهذا القزم الأبيض ، الملقب بـ PSR J2222-0137 ، أول كائن في هذا النظام يتم اكتشافه. كشفت هذه الملاحظات الأولى أن النجم النابض كان يدور أكثر من 30 مرة كل ثانية وكان مرتبطًا جاذبيًا بالنجم المرافق ، والذي تم تحديده في البداية إما على أنه نجم نيوتروني آخر أو ، على الأرجح ، قزم أبيض بارد بشكل غير مألوف. تم حساب الاثنين للدوران حول بعضهما البعض مرة واحدة كل 2.45 يومًا.

ثم تمت ملاحظة النجم النابض على مدار عامين. حددت هذه الملاحظات موقعها والمسافة من الأرض - حوالي 900 سنة ضوئية في اتجاه كوكبة الدلو.

بارت دنلاب طالب دراسات عليا في جامعة نورث كارولينا في تشابل هيل وأحد أعضاء الفريق. هو قال:



يجب أن تظهر لنا صورتنا النهائية رفيقًا أضعف 100 مرة من أي قزم أبيض آخر يدور حول نجم نيوتروني وأضعف بحوالي 10 مرات من أي قزم أبيض معروف ، لكننا لا نرى شيئًا. إذا كان هناك قزم أبيض هناك ، ومن شبه المؤكد أنه يوجد ، فلا بد أنه شديد البرودة.

حسب الباحثون أن القزم الأبيض لن يزيد عن 3000 درجة كلفن (2700 درجة مئوية) بارد نسبيًا. شمسنا في مركزها أكثر سخونة بحوالي 5000 مرة.

يعتقد علماء الفلك أن مثل هذا النجم البارد المنهار سيكون إلى حد كبير كربون متبلور ، على عكس الماس. تم التعرف على نجوم أخرى من هذا القبيل وهي من الناحية النظرية ليست نادرة ، ولكن مع سطوع جوهري منخفض ، يمكن أن يكون من الصعب اكتشافها.

تم نشر ورقة تصف هذه النتائج فيمجلة الفيزياء الفلكية.

اقرأ المزيد من المرصد الوطني لعلم الفلك الراديوي