دليل على وجود ماء سائل على سطح المذنب Wild-2

علم العلماء في جامعة أريزونا أن المذنب Wild-2 يحتوي على معادن على سطحه تتطلب الماء السائل لتكوينها. يأتي هذا الدليل المقنع الأول على وجود ماء سائل على مذنب من عينات عادت من Comet Wild-2 بواسطة مهمة Stardust الفضائية التابعة لناسا. هذا الاكتشاف يحطم النموذج الحالي للمذنبات كـ 'كرات ثلجية قذرة' ، والتي لا يسخن حجمها الجليدي بما يكفي للذوبان.

يُنظر إلى المذنبات عادةً على أنها كرات ثلجية صخرية متجمدة من الروافد الخارجية لنظامنا الشمسي. بينما لم يتم العثور على الماء الفعلي في Comet Wild-2 ، وجد علماء أريزونا معادن الحديد وكبريتيد النحاس التي يجب أن تكون قد تكونت في وجود الماء.

الصورة: NASA / JPL-Caltech

حواء بيرغر هي طالبة دراسات عليا في جامعة U of A قادت الدراسة مع زملائها من مركز جونسون للفضاء ومختبر الأبحاث البحرية. عملت مع دانتي لوريتا ، المحقق الرئيسي لفريق U of A الذي شارك في تحليل العينات التي أعيدتها مهمة Stardust التابعة لناسا. وأوضح الدكتور لوريتا فيخبر صحفى:

عندما ذاب الجليد في Wild-2 ، أدى الماء الدافئ الناتج إلى إذابة المعادن التي كانت موجودة في ذلك الوقت وترسب معادن الحديد وكبريتيد النحاس التي لاحظناها في دراستنا. تشكلت معادن الكبريتيد بين 50 و 200 درجة مئوية (122 و 392 درجة فهرنهايت) ، وهي أكثر دفئًا من درجات الحرارة تحت الصفر المتوقعة في الجزء الداخلي من المذنب.

لم يجد هؤلاء العلماء دليلًا على وجود الماء السائل فحسب ، بل تمكنوا أيضًا من وضع حد أعلى لدرجة حرارة المذنب. وجدوا معدنًا يوجد فقط تحت درجة حرارة معينة. قال بيرجر:

المعدن الذي وجدناه - الكوبانيت - نادر جدًا في مجموعات العينات من الفضاء. إنه يأتي في شكلين - الشكل الذي وجدناه موجود فقط تحت 210 درجة مئوية (410 درجة فهرنهايت). هذا مثير لأنه يخبرنا أن تلك الحبوب لم تشهد درجات حرارة أعلى من ذلك.



يوجد الكوبي أيضًا على الأرض وفي بعض النيازك.

يسمح وجود حد أعلى وأدنى لدرجة الحرارة على المذنب للعلماء بالبدء في التنظير حول مصدر حرارة المذنب. في البيان الصحفي ، ذكر بيرغر اصطدامات طفيفة أو تحلل إشعاعي للعناصر كمصادر محتملة للحرارة.

جاءت هذه العينات من Comet Wild-2 (تُنطق 'Vilt') من مهمة Stardust التابعة لناسا. تم إطلاق Stardust في عام 1999 بهدف جمع عينات من Comet Wild-2 وإعادة تلك العينات إلى الأرض لتحليلها. في عام 2004 ، نجح ستاردست في التقاط الجسيمات المحيطة بالمذنب. أعادت العينات إلى الأرض في عام 2006. كان العلماء يحللون البيانات منذ ذلك الوقت.

الصورة: NASA / JPL-Caltech

كان Comet Wild-2 'كرة الثلج المناسبة في الوقت المناسب' لمهمة Stardust. اكتشف هذا المذنب في عام 1978 من قبل عالم الفلك بول وايلد. كان المذنب Wild-2 في النطاق الخارجي للنظام الشمسي ، وهو مذنب حزام Kuiper ، حتى اصطدمت به مع كوكب المشتري العملاق في عام 1974 في مدار النظام الشمسي الداخلي. عندما تدور مذنبات النظام الشمسي الداخلي حول الشمس ، تحترق المركبات المتطايرة. نرى هذا على أنه رأس المذنب اللامع ، أو الغيبوبة ، والذيل. تمكن العلماء من جمع عينات من Comet Wild-2 بعد أن دارت حول الشمس خمس مرات فقط في مدارها الجديد.

قال لوريتا إنه يأمل أن تستمر مهمات الفضاء مثل ستاردست. وقال إنه بدون جمع العينات من المذنب ، لم تكن هذه الاكتشافات ممكنة.

نُشر هذا الاكتشاف في طبعة على الإنترنت من مجلة Geochimica et Cosmochimica Acta.

للحصول على معلومات حول زيارة بعثة العودة Stardustهنا.

عشرة أشياء قد لا تعرفها عن النظام الشمسي

يتطلع ستيف سكوايرز إلى 10 سنوات قادمة من استكشاف الكواكب في الفضاء

دليل تساقط الشهب من EarthSky لعام 2011