توقعات عطارد: زخات نيزك صغيرة صباحية

مفهوم الفنان عن مواجهة عطارد تيار من الحطام في الفضاء. متراجعالنيازك، التي تدور حول الشمس في الاتجاه المعاكس للكواكب وتتكون من قطع من المذنبات طويلة الأمد المتحللة ، يُعتقد أنها تخلق زخات نيزكية دقيقة تمطر باستمرار على عطارد. صورة عبرناسا.

ألقى العلماء ضوءًا جديدًا على القصف المستمر لعطارد - العالم الصغير والأعمق في نظامنا الشمسي - بواسطة جزيئات الغبار الدقيقة التي تسمىالنيازك الدقيقة. تستند الدراسة جزئيًا إلى بيانات منرسولالمركبة الفضائية ، التي دارت حول عطارد من عام 2011 إلى عام 2015. وجد MESSENGER أن الميكرويترويدات تضرب سطح عطارد طوال يوم الكوكب. لقد أظهر أن التأثيرات تكون أكثر تواترًا على أي جزء من الكوكب يشهد الفجر في وقت معين. تجمع الدراسة الجديدة بين تلك البيانات والنمذجة الحاسوبية لإظهار كيف تؤثر أنواع معينة من المذنبات على هذا القصف ، وكذلك كيف تؤثر هذه الدشات الميكروية على الغلاف الجوي الرقيق جدًا لعطارد ، والذي يطلق عليهاكسوسفير.

بيتر بوكورنيومينيلوس سارانتوسودييغو جانشيزأجرى مركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا في جرينبيلت بولاية ماريلاند البحث الجديد ، والذي كانذكرتخلال الصيف فيمراجعة الأقران رسائل مجلة الفيزياء الفلكية. قال المتواضع:

أشارت ملاحظات MESSENGER إلى أن الغبار يجب أن يصل في الغالب إلى عطارد من اتجاهات محددة ، لذلك شرعنا في إثبات ذلك من خلال النماذج. قمنا بمحاكاة النيازك في النظام الشمسي ، وخاصة تلك التي تنشأ من المذنبات ، وتركناها تتطور بمرور الوقت.

إلىبيانأوضح هؤلاء العلماء أن وجود عنصري المغنيسيوم والكالسيوم في الغلاف الخارجي لعطارد كان أعلى عند فجر عطارد - مما يشير إلى أن تأثيرات النيازك تكون أكثر تواترًا على أي جزء من الكوكب يشهد الفجر في وقت معين. وأوضح البيانلماذاتميل النيازك الدقيقة إلى ضرب الكوكب بشكل تفضيلي حيث يكون فجر عطارد:

يتم إنشاء عدم تناسق الفجر والغسق من خلال الجمع بين يوم عطارد الطويل [طوله 58 يومًا من أيام الأرض] ، مقارنة بسنته [88 يومًا من أيام الأرض] ، وحقيقة أن العديد من الميترويدات في النظام الشمسي تسافر حول الشمس في الاتجاه المعاكس للكواكب.

نظرًا لأن عطارد يدور ببطء شديد مقارنة بسنة عطارد ، فإن جزء الكوكب عند الفجر يقضي وقتًا طويلاً بشكل غير متناسب في مسار أحد المجموعات الأساسية للنيازك الصغيرة في النظام الشمسي. هذه المجموعة ، التي تسمى النيازك المرتدة ، تدور حول الشمس في الاتجاه المعاكس للكواكب وتتألف من أجزاء من المذنبات طويلة الأمد المتحللة.

تسير هذه الميثيرويدات العكسية عكس اتجاه حركة مرور الكواكب في نظامنا الشمسي ، لذا فإن اصطدامها بالكواكب - عطارد ، في هذه الحالة - أصابها أكثر مما لو كانت تسير في نفس الاتجاه.

وقال الفريق إن قوة هذه الاصطدامات ساعدتهم على الوصول إلى مصدر النيازك الدقيقة التي تضرب سطح عطارد. قالوا:

لن تتحرك الأجسام المترية التي جاءت في الأصل من الكويكبات بالسرعة الكافية لإنشاء التأثيرات المرصودة. فقط النيازك التي تم إنشاؤها من نوعين معينين من المذنبات -عائلة المشتريونوع هالي- كان لديه السرعة اللازمة لتتناسب مع الملحوظات ...

مذنبات عائلة المشتري ، التي تتأثر أساسًا بأكبر جاذبية لكوكبنا ، لها مدار قصير نسبيًا يقل عن 20 عامًا. يُعتقد أن هذه المذنبات هي قطع صغيرة من الأجسام نشأت فيكوبر بيلتحيث يدور بلوتو. المساهم الآخر ، المذنبات من نوع هالي ، لها مدار أطول يدوم لأكثر من 200 عام. يأتون منسحابة أورت، وهي أبعد الأجسام في نظامنا الشمسي - أكثر بألف مرة من الشمس عن الأرض.

تجعل التوزيعات المدارية لكلا النوعين من المذنبات مرشحين مثاليين لإنتاج النيازك الصغيرة التي تؤثر على الغلاف الخارجي لعطارد.

يأمل بوكورني وفريقه أن تؤدي النتائج الأولية التي توصلوا إليها إلى تحسين فهمنا للمعدل الذي تؤثر فيه النيازك الدقيقة القائمة على المذنب على عطارد ، مما يزيد من دقة نماذج عطارد وغلافه الخارجي.

الصورة عبر وكالة ناسا / مختبر الفيزياء التطبيقية بجامعة جونز هوبكنز / معهد كارنيجي بواشنطن

الخلاصة: عمل جديد على زخات النيازك الصباحية على كوكب عطارد.

عبر وكالة ناسا