تظهر الصور الرائعة الجديدة الكثبان الرملية لتيتان

في عام 2017 ، ستبدأ المركبة الفضائية كاسيني نهايتها الكبرى الدرامية في زحل ، عندما تغوص مرارًا وتكرارًا بين زحل وحلقاته. وفي الوقت نفسه ، كانت المركبة الفضائية تؤدي سلسلة من 'الدقائق الأخيرة' في زحل. الفيديو أعلاه والعديد من صور الرادار في هذه الصفحة هي صور جديدة ،صادر عن وكالة ناسافي 7 سبتمبر 2016. لقد كانت من آخر تحليقات طيران قريبة لقمر زحل تيتان ، في 25 يوليو. تظهر مئات الكثبان الرملية في شكل خطوط مظلمة تتسلل عبر سطح القمر. يقول أعضاء فريق رادار كاسيني إن هذه الكثبان تظهرأنماط التموجوالتباعد حول الجبال المرتفعة(التي تبدو مشرقة للرادار) ، مما يوضح كيف تهب الرياح والرمال على سطح هذا القمر المغطى بالضباب.

كانت رحلة 25 يوليو هي لقاء كاسيني رقم 122 مع تيتان منذ وصول المركبة الفضائية إلى نظام زحل في منتصف عام 2004. كانت أيضًا آخر مرة يقوم فيها رادار كاسيني بتصوير التضاريس في خطوط العرض الجنوبية البعيدة لتيتان. اقتربت المركبة الفضائية من 607 أميال (976 كم) من سطح تيتان. علق ستيفن وول ، نائب رئيس فريق رادار كاسيني في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في باسادينا ، كاليفورنيا ، فيبيان:

إذا كانت كاسيني تدور حول الأرض بدلاً من زحل ، فسيكون هذا مثل الحصول على آخر نظرة قريبة لأستراليا.

قال جاني رادبو ، أحد أعضاء فريق رادار كاسيني في جامعة بريغهام يونغ في بروفو بولاية يوتا:

الكثبان هي سمات ديناميكية. تنحرفهم العقبات على طول مسار الريح ، وغالبًا ما تصنع أنماطًا جميلة ومتموجة.

تظهر مئات الكثبان الرملية كخطوط داكنة تتسلل عبر السطح. حقوق الصورة: NASA / JPL-Caltech / ASI / Université Paris-Diderot

صورة رادار من كاسيني في 25 يوليو تظهر ما يسميه العلماء بحر شانغريلا ساند على قمر زحل تيتان. المناطق المشرقة هي الجبال. تظهر مئات الكثبان الرملية كخطوط داكنة متموجة. صورة عبرناسا / مختبر الدفع النفاث-Caltech / ASI / جامعة باريس ديدرو
.



خلال 12 عامًا من الدوران حول زحل ، وإجراء الملاحظات في وبين حلقات زحل والقمر ، وجدت كاسيني بحيرات وبحارًا سائلة ، ولكن من الماء ، ولكن من الميثان والإيثان السائل. وقد استولتالمئاتمن صور مذهلة لتيتان ، تكشف عن العديد من العجائب ، على سبيل المثال ،sunglint من بحار تيتان.

والآن لدينا هذه الصور الجديدة للكثبان الرملية الطويلة والخطية ، والتي يُعتقد أنها تتكون من حبيبات مشتقة من الهيدروكربونات التي استقرت خارج الغلاف الجوي لتيتان.

أظهرت كاسيني أن كثبانًا من هذا النوع تحيط بمعظم خط استواء تيتان.

قال العلماء إنهم سيستخدمون الكثبان للتعرف على الرياح ، والرمال التي تتكون منها ، والارتفاعات والانخفاضات في المناظر الطبيعية.

هذه الصورة لكامل الكرة الأرضية لتيتان أيضًا مأخوذة من كاسيني ، التقطت بعد وقت قصير من بدء المركبة بالدوران حول زحل في عام 2004. الصورة من وكالة ناسا / مختبر الدفع النفاث فوتو جورنال.

صورة للكرة الأرضية بالكامل عام 2004 ليتان ، من كاسيني. منطقة Xanadu الكبيرة هي المنطقة المضيئة في وسط القاع. صورة عبرناسا / JPL PhotoJournal.

تُظهر الصورة منطقة تسمى

التقطت المركبة الفضائية كاسيني هذه الصورة في 25 يوليو 2016 أثناء مرورها القريب فوق خطوط العرض الجنوبية لتيتان. إنها لقطة مقربة لملحق Xanadu ، المسمى بمنطقة Xanadu الأكبر الموضحة في الصورة أعلاه هذه. صورة عبرناسا / مختبر الدفع النفاث-Caltech / ASI / جامعة باريس ديدرو.

توضح الصورة أعلاه ملحق Xanadu ؛ سميت على اسم تيتان الأكبرزانادوالمنطقة ، وهي منطقة ساطعة بحجم أستراليا على تيتان ، والتي شاهدها تلسكوب هابل الفضائي لأول مرة في عام 1994 والتي التقطتها كاسيني بمزيد من التفاصيل بداية من عام 2004. لم يكن رادار كاسيني قد حصل من قبل على صور لهذه المنطقة ، ولكن القياسات السابقة للمركبة الفضائية اقترحت قد تكون التضاريس مشابهة تمامًا لمنطقة Xanadu الأكبر ، والتي وصفها العلماءالأرض مثلبمعنى أن فيها وديان الأنهار والتلال والسهول والجبال. قالت روزالي لوبيز ، عضو فريق رادار كاسيني في مختبر الدفع النفاث ، عن ملحق زانادو:

يبدو أن هذه المناطق الجبلية هي أقدم التضاريس على تيتان ، وربما بقايا القشرة الجليدية قبل أن تغطيها الرواسب العضوية من الغلاف الجوي. من المرجح أن يكون المشي لمسافات طويلة في هذه المناظر الطبيعية الوعرة مشابهًا للمشي لمسافات طويلة في الأراضي الوعرة في ولاية ساوث داكوتا.

ستركز رحلات تيتان الأربعة المتبقية لكاسيني بشكل أساسي على البحيرات والبحار المليئة بالسائل في أقصى شمال تيتان. ستبدأ المهمة نهايتها في أبريل 2017 ، بسلسلة من 22 مدارًا تغرق بين الكوكب وحلقاته الجليدية.

خلاصة القول: صور من 25 يوليو تحلق فوق تيتان بواسطة كاسيني ، والتي ستبدأ نهايتها الكبرى في عام 2017. كانت هذه هي المرة الأخيرة التي تصور فيها كاسيني خطوط عرض تيتان في أقصى الجنوب.

عبر NASA / JPL