ستستخدم مركبة GRAIL الفضائية الجاذبية القمرية للنظر داخل القمر

مع انزلاق عام 2011 إلى عام 2012 ، انزلقت مركبة GRAIL الفضائية التابعة لناسا معًا في مدارات حول القمر. حقق GRAIL-A المدار في الساعة 5 مساءً. بتوقيت شرق الولايات المتحدة يوم السبت 31 ديسمبر 2011. يتبع GRAIL-B الساعة 5:43 مساءً. EST يوم الأحد ، 1 يناير 2012. تم تصميم مهمة GRAIL (استعادة الجاذبية والمختبر الداخلي) لدراسة مجال الجاذبية للقمر من خلال الاختلافات الدقيقة في المسافة بين المركبتين الفضائيتين أثناء دورانهما فوق سطح القمر.

تم إطلاق كلتا المركبتين من كيب كانافيرال في 10 سبتمبر 2011 من صاروخ دلتا 2. يُظهر هذا الفيديو الرائع أشخاصًا على الشاطئ يشاهدون إطلاق GRAIL.

انفصل GRAIL-A عن الصاروخ بعد حوالي تسع دقائق من الإطلاق ، وتبعه GRAIL-B بعد ثماني دقائق ، قبل أن تشرع المركبتان في مسارهما المنفصلين لمدة ثلاثة أشهر إلى القمر. أكملت كلتا المركبتين الفضائيتين بنجاح حرقهما النهائي للوصول إلى مدار حول القمر في الموعد المحدد ، في أواخر ديسمبر 2011.

رحلتهم لم تنته بعد. والمركبتان حاليا في مدار بيضاوي الشكل مدته 11 ساعة ونصف الساعة. خلال الأسابيع القليلة المقبلة ، سيستخدم فريق GRAIL سلسلة من الحروق لتقليل المدار إلى ما يزيد قليلاً عن ساعتين وتغيير شكله إلى شكل دائري تقريبًا. ستكون المركبة في هذا المدار بحلول الوقت الذي تبدأ فيه مرحلة العلم في مارس. يشرح الفيديو التالي المزيد عن هذا العلم.

نحن نعلم بالفعل الكثير عن القمر. منذ أواخر الخمسينيات من القرن الماضي ، أرسلت الولايات المتحدة والاتحاد السوفيتي واليابان والصين والهند أكثر من 100 مهمة هناك. ومع ذلك ، فإن الكثير عن عالمنا المصاحب لا يزال غامضًا. لماذا يكون الجانب البعيد من القمر أكثر تلالًا من الجانب الذي يواجه الأرض دائمًا؟ ماذا عن تلك الكتل الخفية - المعروفة باسم 'الماسونات' لـ 'التركيزات الجماعية' - تحت سطح القمر؟ الفرق في الكتلة بين جانبي القمر القريب والبعيد هو ما يجعل وجهًا واحدًا من القمر يظل موجهًا في اتجاه الأرض. يريد العلماء معرفة المزيد عن الجزء الداخلي من القمر ، لأنهم يقولون إن هذه المعرفة ستساعدنا في فهم كيفية تطور القمر.



بمجرد أن تدور حول القمر ، ستتمكن المركبة الفضائية GRAIL من اكتشاف اختلافات طفيفة في الكتلة - الجبال ، والحفر ، وحتى الكتل غير العادية المدفونة تحت الأرض - على القمر. (ناسا)

ستنقل المركبة عالية الدقة إشارات الراديو لبعضها البعض أثناء دورانها حول القمر. ستعمل الميزات الموجودة فوق سطح القمر وتحته على مستويات مختلفة من قوة الجاذبية على المركبة ، مما يؤدي إلى تغيير بسيط في المسافة بينهما. سيتمكن العلماء من قراءة هذه التغييرات الصغيرة في المسافات بين المركبتين - صغيرة مثل قطر خلية الدم الحمراء - لتحسين الخريطة الحالية لحقل جاذبية القمر. بهذه الطريقة ، ستساعد البيانات من GRAIL العلماء على 'رؤية' ما هو تحت سطح القمر ، وبالتالي زيادة فهمنا لكيفية ظهور القمر والأرض والكواكب الأخرى.

يعمل الفنيون على مركبة GRAIL بعد الاختبار في غرفة التفريغ في أبريل 2011. حقوق الصورة:

GRAIL هي أول مهمة ناسا تحمل أداة هدفها الوحيد هو التعليم والتوعية العامة. تحمل المركبة مشروع MoonKAM ، وهو مشروع تقوده سالي رايد ، أول امرأة أمريكية في الفضاء ، والذي سيسمح لطلاب الصف الخامس إلى الثامن الذين يسجل مدرسوهم الفرصة لطلب مناطق معينة من القمر ليتم تصويرها. ستعلن وكالة ناسا هذا الشهر عن الفائزين بمسابقة طلابية لمنح المركبة اسمًا جديدًا.

في بيان صحفي ، قال مدير ناسا تشارلز بولدن:

تستقبل ناسا العام الجديد بمهمة استكشاف جديدة. ستعمل المركبة الفضائية التوأم GRAIL على توسيع معرفتنا بقمرنا وتطور كوكبنا بشكل كبير. نبدأ هذا العام بتذكير الناس في جميع أنحاء العالم بأن ناسا تقوم بأشياء كبيرة وجريئة من أجل الوصول إلى آفاق جديدة وكشف المجهول.

المركبة الفضائية Twin GRAIL في الاقتراب النهائي من القمر

مركبة فضائية مزدوجة من طراز GRAIL متجهة إلى القمر تم إطلاقها بنجاح