قد تكون المنطقة الصالحة للسكن حول النجوم أكبر مما نعتقد

الحياة متنوعة وشاملة. يشمل جميع أنواع المخلوقات والموائل وطرق النجاة وطرق العيشيجرىلا يمكننا نحن البشر تخيلها حقًا ما لم نخرج ونبحث ونقوم باكتشافات مفاجئة. على سبيل المثال ، من كان يتخيل قبل عام 1977 - عندما اكتشف جاك كورليس وزملاؤه بشكل غير متوقع مجتمعات الكائنات الحية (الأنبوب العملاق والبطلينوس والروبيان) داخل وحول الفتحات الحرارية المائية - أن الحياة يمكن أن توجد في بيئة شديدة الحرارة مثل تحت البحر بركان؟ ومع ذلك ، توجد الحياة في مثل هذه الأماكن. الآن علماء الفلك الذين يفكرون في الحياة في أماكن أكثر غرابة - كواكب تدور حول شموس بعيدة - يتساءلون عما إذا كان ينبغي عليهم توسيع تفكيرهم حول ما يعرف باسممنطقة صالحة للسكنحول النجوم.

ستكون المنطقة الصالحة للسكن مفهومًا مألوفًا للكثيرين. إنها المنطقة المحيطة بالنجم التي يمكن أن يتواجد فيها الماء في شكل سائل. الحياة كما نعرفها تعتمد على الماء السائل للبقاء على قيد الحياة. وهكذا ، في بحثهم عن الحياة ، يميل العلماء إلى التركيز على مناطق النجوم الصالحة للسكن. فيقصةنشرته وكالة ناسا في سبتمبر 2012 ، نُقل عن ستيفن كين ، وهو عالم في معهد ناسا لعلوم الكواكب الخارجية في معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا في باسادينا ، قوله:

عندما نتحدث عن كوكب صالح للسكن ، فإننا نتحدث عن عالم يمكن أن توجد فيه المياه السائلة. يجب أن يكون الكوكب على مسافة مناسبة من نجمه - ليس شديد الحرارة ولا شديد البرودة.

تُعرَّف المنطقة الصالحة للسكن ، الموضحة هنا باللون الأخضر ، بأنها المنطقة المحيطة بالنجم حيث قد توجد المياه السائلة - وهي مكون أساسي للحياة كما نعرفها -. لكن هل يمكن أن توجد الحياة خارج هذه المنطقة؟ هنا ، يُصوَّر كوكب خارجي افتراضي يتحرك عبر المنطقة الصالحة للسكن في شمسه ثم ينتقل إلى فصل الشتاء البارد الطويل. في الجزء البعيد من مداره ، سيتجمد الماء على سطحه. لكن هل يمكن أن تستمر الحياة إذا سبات تحت السطح؟ رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech حقوق الصورة: NASA / JPL-Caltech

لكن هل طريقة التفكير هذه في الحياة ضيقة للغاية؟ كين نفسه يعتقد أنه قد يكون. ويشير إلى أن أحد الاكتشافات غير المتوقعة للبحث عن الكواكب هو أن 'العديد من الكواكب تسافر في مدارات مستطيلة للغاية وغريبة الأطوار تختلف اختلافًا كبيرًا في المسافة من نجومها.' هو قال:

قد تقضي مثل هذه الكواكب بعض الوقت ، ولكن ليس كل وقتها في المنطقة الصالحة للسكن. قد يكون لديك عالم يسخن لفترات وجيزة بين فصول الشتاء الطويلة والباردة ، أو قد يكون لديك ارتفاعات قصيرة من الظروف الحارة جدًا.

سيكون الكوكب الذي له مدار غريب الأطوار مستطيلًا جدًا مكانًا مختلفًا تمامًا عن الأرض ، حيث يكون مداره حول الشمس دائريًا تقريبًا ، ولكن ليس تمامًا. ومع ذلك ، أشار كين:



وجد العلماء أشكالًا مجهرية للحياة على الأرض يمكنها تحمل جميع أنواع الظروف القاسية. يمكن لبعض الكائنات الحية أن تسقط عملية التمثيل الغذائي بشكل أساسي إلى الصفر لتعيش في ظروف باردة طويلة الأمد. نحن نعلم أن الآخرين يمكنهم تحمل ظروف الحرارة الشديدة للغاية إذا كانت لديهم طبقة واقية من الصخور أو الماء. حتى أن هناك دراسات أجريت على الجراثيم والبكتيريا والأشنات الموجودة على الأرض ، والتي تظهر أنها تستطيع البقاء على قيد الحياة في كل من البيئات القاسية على الأرض والظروف القاسية للفضاء.

لا تعني الحياة في بيئة قاسية دائمًا البرودة الشديدة. هذا مخلوق أرضي غريب ، يُرى عبر صورة مجهرية إلكترونية. يطلق عليه Strain 121 ، وهو ميكروب وحيد الخلية محب للحرارة ، ينمو ويبقى في درجات حرارة أعلى مما تم تسجيله سابقًا لأي شكل من أشكال الحياة. اكتشف العلماء لأول مرة أنه على بعد 200 ميل (320 كم) قبالة بوجيه ساوند في موقع بركان تحت البحر. ترى السوط الذي يشبه الذيل ، ويستخدم في الدفع؟ تصوير كاظم الكاشي عبرgeobacter.org

أجرى Kane و Dawn Gelino ، أيضًا من معهد علوم الكواكب الخارجية ، بحثًا يشير إلى أن المنطقة الصالحة للسكن حول النجوم قد تكون أكبر مما كان يُعتقد سابقًا ، وأن الكواكب التي قد تكون معادية لحياة الإنسان قد تكون المكان المثالي لعشاق الكائنات الحية المتطرفة ، مثل الأشنات والبكتيريا. من أجل البقاء.اقرأ المزيد عن عملهم من وكالة ناسا.

بالمناسبة ، ابتكر كين وجيلينو أيضًامعرض المنطقة الصالحة للسكنى، والتي ستمنحك فكرة عن عدد الكواكب الخارجية المعروفة بالمناطق الصالحة للحياة ، كما فهمناها دائمًا.

خلاصة القول: عمل ستيفن كين وداون جيلينو من معهد علوم الكواكب الخارجية التابع لناسا على فهم المناطق الصالحة للسكن حول الكواكب التي تدور حول النجوم البعيدة. إنهم يتساءلون الآن عما إذا كان عليهم هم وعلماء الفلك الآخرون الذين يفكرون في الحياة على الكواكب الخارجية أن يوسعوا تفكيرهم حول المناطق الصالحة للسكن لتشمل كواكب ذات مدارات مستطيلة للغاية وغريبة الأطوار. من المحتمل أن تتعرض مثل هذه الكواكب للحرارة والبرودة الشديدة. هل يمكن أن تعيش الحياة في ظل هذه الظروف؟