كم عدد الكويكبات القاتلة هناك؟

تشير نتائج دراسة أجرتها وكالة ناسا في عام 2012 إلى وجود ما يقرب من 4700 كويكب يحتمل أن تكون خطرة في نظامنا الشمسي. تكشف النتائج عن معلومات جديدة حول أعدادهم الإجمالية وأصولهم والأخطار المحتملة التي قد يشكلونها.

الكويكبات التي يُحتمل أن تكون خطرة ، أو PHAs ، هي مجموعة فرعية من مجموعة أكبر من الكويكبات القريبة من الأرض. تمتلك مناطق PHA أقرب مدارات من الأرض ، حيث تقع على بعد خمسة ملايين ميل (حوالي ثمانية ملايين كيلومتر) ، وهي كبيرة بما يكفي للبقاء على قيد الحياة عبر الغلاف الجوي للأرض وإحداث أضرار على نطاق إقليمي أو أكبر.

مقابلة ForVM: أندريا ميلاني تحسب احتمالات الكويكبات القاتلة

تأتي النتائج الجديدة من الجزء الخاص بصيد الكويكبات في مهمة استكشاف الأشعة تحت الحمراء واسعة النطاق (WISE) ، المسماة NEOWISE. أخذ المشروع عينات من 107 PHA لعمل تنبؤات حول السكان ككل. تشير النتائج إلى وجود ما يقرب من 4700 PHA ، زائد أو ناقص 1500 ، بأقطار أكبر من 330 قدمًا (حوالي 100 متر). حتى الآن ، تم العثور على ما يقدر بنحو 20 إلى 30 في المائة من هذه الأشياء.

وجدت نتائج مسح NEOWISE الذي أجرته وكالة ناسا - والذي صدر في يونيو 2012 - أن المزيد من الكويكبات التي يحتمل أن تكون خطرة ، أو PHA ، تتماشى بشكل وثيق مع مستوى نظامنا الشمسي أكثر مما اقترحته النماذج السابقة. يوضح هذا الرسم البياني عرضًا من الحافة إلى نظامنا الشمسي. تمثل النقاط لقطة لسكان المناطق القريبة من الأرض و PHAs التي يعتقد العلماء أنه من المحتمل وجودها بناءً على مسح NEOWISE. تظهر مواقع محاكاة السكان من PHA في يوم عادي باللون البرتقالي الساطع ، وتكون المحاكاة NEAs زرقاء. مدار الأرض أخضر. رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech

بينما تنبأت التقديرات السابقة لـ PHA بأرقام مماثلة ، كانت تقديرات تقريبية. أنتج NEOWISE تقديرًا أكثر مصداقية للأرقام الإجمالية للأجسام وأحجامها.

يشير التحليل الجديد أيضًا إلى أن حوالي ضعف عدد PHA كما كان يعتقد سابقًا من المرجح أن يقيم في مدارات 'ذات ميل منخفض' ، والتي تتماشى بشكل أكبر مع مستوى مدار الأرض. بالإضافة إلى ذلك ، تبدو هذه الأجسام ذات الميل المنخفض أكثر إشراقًا وأصغر من الكويكبات الأخرى القريبة من الأرض التي تقضي وقتًا أطول بعيدًا عن الأرض. تفسير محتمل هو أن العديد من PHA ربما تكون قد نشأت من تصادم بين كويكبين في الحزام الرئيسي الواقع بين المريخ والمشتري. قد يكون جسم أكبر ذو مدار منخفض الميل قد تحطم في الحزام الرئيسي ، مما تسبب في انجراف بعض الشظايا إلى مدارات أقرب إلى الأرض وتصبح في النهاية PHA.



يوضح هذا الرسم البياني الاختلافات بين مدارات الكويكب النموذجي القريب من الأرض (الأزرق) والكويكب المحتمل الخطر ، أو PHA (البرتقالي). تقع الشمس في المركز ، بينما تظهر مدارات كواكب عطارد والزهرة والمريخ باللون الرمادي. يبرز مدار الأرض باللون الأخضر بين كوكب الزهرة والمريخ. كما يشير الرسم البياني ، تميل مناطق PHA إلى أن يكون لها مدارات شبيهة بالأرض أكثر من بقية المناطق القريبة من الأرض. مدارات الكويكب هي محاكاة لما قد يبدو عليه مسار جسم نموذجي حول الشمس. تمثل النقاط الزرقاء والبرتقالية في الخلفية محاكاة لمجموعات الكويكبات القريبة من الأرض و PHAs ، على التوالي ، والتي يزيد حجمها عن 330 قدمًا (100 متر). رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech

من المرجح أن تلتقي الكويكبات ذات المدارات المنخفضة بالأرض وسيكون الوصول إليها أسهل. لذلك تشير النتائج إلى أن المزيد من الأجسام القريبة من الأرض قد تكون متاحة للبعثات الروبوتية أو البشرية في المستقبل.

إن اكتشاف أن العديد من PHA تميل إلى أن تكون ساطعة يقول شيئًا عن تكوينها ؛ من المرجح أن تكون إما صخرية ، مثل الجرانيت ، أو معدنية. هذا النوع من المعلومات مهم في تقييم المخاطر المحتملة للصخور الفضائية على الأرض. سيؤثر تكوين الجثث على السرعة التي قد تحترق بها في غلافنا الجوي إذا حدث لقاء.

قامت المركبة الفضائية WISE بمسح السماء مرتين في ضوء الأشعة تحت الحمراء قبل الدخول في وضع السبات في أوائل عام 2011. وقد قامت بفهرسة مئات الملايين من الأجسام ، بما في ذلك المجرات فائقة الإضاءة والمشاتل النجمية والكويكبات القريبة من المنزل. التقط مشروع NEOWISE صورًا لنحو 600 كويكب قريب من الأرض ، كان حوالي 135 منها اكتشافًا جديدًا. نظرًا لأن التلسكوب اكتشف ضوء الأشعة تحت الحمراء ، أو حرارة الكويكبات ، فقد كان قادرًا على التقاط كلاً من الأجسام الخفيفة والمظلمة ، مما أدى إلى نظرة أكثر تمثيلاً على السكان بالكامل. سمحت بيانات الأشعة تحت الحمراء لعلماء الفلك بإجراء قياسات جيدة لأقطار الكويكبات ، وعند دمجها مع ملاحظات الضوء المرئي ، مقدار ضوء الشمس الذي تعكسه.

خلاصة القول: تشير النتائج المستمدة من جزء البحث عن الكويكبات في مهمة مستكشف الأشعة تحت الحمراء واسعة النطاق (WISE) التابعة لوكالة ناسا ، المسماة NEOWISE - التي تم إصدارها في يونيو 2012 - إلى وجود ما يقرب من 4700 من الكويكبات الخطرة المحتملة في نظامنا الشمسي. تكشف النتائج عن معلومات جديدة حول أعدادهم الإجمالية وأصولهم والأخطار المحتملة التي قد يشكلونها.

اقرأ المزيد من وكالة ناسا