يجد هابل بقايا مجرة ​​قريبة من منزله

يلتقط هذا الفيديو صورة المجرة المتبقية NGC 1277.عبر NASA و ESA و J. DePasquale (STScI).

يستكشف علماء الفلك الذين يستخدمون تلسكوب هابل الفضائي التابع لناسا مجرة ​​قديمة - تسمى NGC 1277 - تقع في الفناء الخلفي الكوني ، على بعد 240 مليون سنة ضوئية من الأرض. ما يجعل NGC 1277 فريدًا هو أن المجرة تتكون حصريًا من نجوم الشيخوخة التي ولدت قبل 10 مليارات سنة. بدأت NGC 1277 حياتها في إخراج النجوم أسرع 1000 مرة من مجرتنا درب التبانة ، ولكن على عكس المجرات الأخرى في الكون المحلي ، لم تخضع NGC 1277 لأي تشكيل نجمي آخر. ظل التجمع النادر جدًا والغريب للنجوم دون تغيير جوهريًا خلال العشرة مليارات سنة الماضية.

يطلق علماء الفلك على هذه المجرات اسم 'الحمراء والميتة' ، لأن النجوم تتقدم في العمر ولا توجد أي أجيال متعاقبة من النجوم الأصغر سنًا. على الرغم من أن هابل قد رأى مثل هذه المجرات 'الحمراء والميتة' في بدايات الكون ، إلا أنه لم يتم العثور على واحدة بشكل قاطع في مكان قريب. كانت النتائجنشرتفي عدد 12 مارس 2018 منمراجعة الأقرانمجلة العلومطبيعة سجية.

يعيش مجرة ​​NGC 1277 بالقرب من مركز مجموعة Perseus التي تضم أكثر من 1000 مجرة. تتحرك NGC 1277 بسرعة كبيرة عبر العنقود ، بسرعة 2 مليون ميل (3.2 مليون كيلومتر) في الساعة ، بحيث لا يمكنها الاندماج مع المجرات الأخرى لتجميع النجوم أو سحب الغاز لتغذية تشكل النجوم. بالإضافة إلى ذلك ، بالقرب من مركز العنقود المجري ، يكون الغاز بين المجرات شديد الحرارة بحيث لا يمكن أن يبرد حتى يتكثف ويشكل النجوم. صورة عبرNASA و ESA و M. Beasley (Instituto de Astrofísica de Canarias).

تعلم الباحثون أنه على الرغم من أن NGC 1277 بها ضعف عدد النجوم مثل مجرتنا درب التبانة ، إلا أنها تمثل ربع مجرتنا في الحجم. بشكل أساسي ، المجرة المتبقية في حالة 'توقف التطور'. ربما الباحثونقالتمثل كل المجرات ، بدأت كجسم مضغوط لكنها فشلت في تجميع المزيد من المواد لتنمو في الحجم لتشكيل مجرة ​​على شكل دولاب الهواء.

قال الباحثون إنه من المتوقع أن تكون مجرة ​​واحدة من كل 1000 مجرة ​​ضخمة بقايا (أو كرة غريبة) ، مثل NGC 1277. تقدم NGC 1277 فرصة فريدة لرؤية واحدة عن قرب وشخصية. إجناسيو تروخيو ، من معهد الفضاء الفلكي في جزر الكناري بجامعة لا لاغونا بإسبانيا ، هو مؤلف الدراسة. قال فيبيان:

يمكننا استكشاف مثل هذه المجرات الأصلية بالتفصيل الكامل وسبر أحوال الكون المبكر.



.

هذه مقارنة وميض يرسم موقع النجوم الحمراء والزرقاء التي تهيمن على العناقيد الكروية في المجرات NGC 1277 و NGC 1278. وتبين أن NGC 1277 تهيمن عليها العناقيد الكروية الحمراء القديمة. هذا دليل على أن المجرة NGC 1277 توقفت عن تكوين نجوم جديدة منذ عدة مليارات من السنين ، مقارنةً بالمجرة NGC 1278 ، التي تحتوي على المزيد من مجموعات النجوم الزرقاء الفتية. صورة عبرNASA و ESA و Z. Levay (STScI).

تكمن العلامة الدالة على حالة المجرة في الحشود الكروية القديمة للنجوم التي تدور حولها. تميل المجرات الضخمة إلى امتلاك مجموعات كروية غنية بالمعادن (تظهر باللون الأزرق) وغنية بالمعادن (تظهر باللون الأحمر). يعتقد علماء الفلك أن العناقيد الحمراء تتشكل مع تشكل المجرة ، في حين يتم إحضار العناقيد الزرقاء لاحقًا عندما تبتلع المجرة المركزية الأقمار الصناعية الأصغر. ومع ذلك ، فإن NGC 1277 تفتقر بالكامل تقريبًا إلى العناقيد الكروية الزرقاء. قال المؤلف المشارك للدراسة مايكل بيسلي ، وهو أيضًا من Instituto de Astrofisica de Canarias:

لقد كنت أدرس العناقيد الكروية في المجرات لفترة طويلة ، وهذه هي المرة الأولى التي أرى فيها هذا على الإطلاق.

العناقيد الحمراء هي أقوى دليل على أن المجرة خرجت من مجال صناعة النجوم منذ فترة طويلة. ومع ذلك ، فإن عدم وجود العناقيد الزرقاء يشير إلى أن NGC 1277 لم تنمو أكثر من خلال التهام المجرات المحيطة بها.

على النقيض من ذلك ، تحتوي مجرتنا درب التبانة على ما يقرب من 180 مجموعة كروية زرقاء وحمراء. هذا يرجع جزئيًا إلى حقيقة أن مجرتنا درب التبانة تواصل تفكيك المجرات التي تتأرجح بالقرب من مجموعتنا المحلية المكونة من بضع عشرات من المجرات الصغيرة.

هذه صورة تلسكوب هابل الفضائي للمجرة NGC 1277 (داخلي). تعيش المجرة بالقرب من مركز مجموعة Perseus التي تضم أكثر من 1000 مجرة ​​، تقع على بعد 240 مليون سنة ضوئية من الأرض. صورة عبرناسا ، ووكالة الفضاء الأوروبية ، وم. بيسلي (Instituto de Astrofísica de Canarias) ، و P. Kehusmaa.

بدأ الفريق في البحث عن مجرات 'متوقفة التطور' فيمسح سلون الرقمي للسماءووجدت 50 مجرة ​​مضغوطة ضخمة مرشحة. باستخدام تقنية مماثلة ، ولكن من عينة مختلفة ، تم تحديد NGC 1277 على أنها فريدة من نوعها من حيث أنها تحتوي على ثقب أسود مركزي أكبر بكثير مما ينبغي أن يكون لمجرة بهذا الحجم. يعزز هذا السيناريو القائل بأن الثقب الأسود الهائل والمركز الكثيف للمجرة نما في وقت واحد ، لكن السكان النجميين في المجرة توقفوا عن النمو والتوسع بسبب حرمانهم من المواد الخارجية.

التلسكوب الفضاء جيمس ويب التابع لناسا، المقرر إطلاقه في عام 2019 ، سيسمح لعلماء الفلك بقياس حركات العناقيد الكروية في NGC 1277. سيوفر هذا الفرصة الأولى لقياس كمية المادة المظلمة التي تحتويها المجرة البدائية.

خلاصة القول: يبحث علماء الفلك في تلسكوب هابل الفضائي عن مجرة ​​'بقايا' قديمة - تسمى NGC 1277 - موجودة في الفناء الخلفي الكوني.

اقرأ المزيد من وكالة ناسا