هابل يحل لغز القمر الغامض لنبتون

كوكب نبتون أزرق عديم المزايا وصخور غير منتظمة في المدار.

مفهوم الفنان عن نبتون وأصغر قمر معروف له ، هوبوكامب. الصورة عبر ESA / Hubble / NASA / L. كالسادا.

مساعدة ForVM على الاستمرار! يرجى التبرع بما تستطيع لحملة التمويل الجماعي السنوية الخاصة بنا.

أصل أصغر قمر معروف لنبتون -حصين- ظل لغزًا منذ اكتشاف هذا القمر لأول مرة في عام 2013. إنه يدور بالقرب من قمر أكبر نبتون ، والذي كان من المفترض أن يؤدي وجوده إلى إخراج Hippocamp من المدار. لهذا السبب أطلق عليه علماء الفلك اسم 'القمر الذي لا ينبغي أن يكون هناك'. الآن دراسة جديدة -نشرت20 فبراير 2019 ، فيمراجعة الأقرانمجلةطبيعة سجية- يصف حلا محتملا للغز.

تناقش الدراسة أحدث أفكار العلماء حول مصدر القمر ولماذا ما زلنا نراهأيننحن نراه. جاءت بيانات الدراسة من كلاتلسكوب هابل الفضائيو الالسفر 2المركبة الفضائية ، التي تجاوزت نبتون في عام 1989.

مارك شوالترمن معهد SETI بقيادة فريق البحث.

كوكب أزرق في المنتصف به أقسام من الحلقات ونقاط معلمة حوله.

رسم توضيحي لموقع Hippocamp ، جنبًا إلى جنب مع بعض الأقمار الداخلية وحلقات نبتون الأخرى. الصورة عبر NASA / ESA / M. شوالتر (معهد سيتي).

Hippocamp صغير جدًا ، يبلغ قطره حوالي 20 ميلاً (34 كم) فقط. مداره قريب جدًا من مدارهبروتيوس، ثاني أكبر قمر لنبتون وأبعد أقمار الكوكب الداخلية. يبلغ قطر بروتيوس 260 ميلاً (418 كيلومترًا).



تقع مداري Hippocamp و Proteus على بعد 7456 ميلاً (12000 كم) فقط ، وهو أمر غير منطقي ، لأنه عادةً ما يُتوقع أن يتسبب القمر الأكبر بكثير في إخراج القمر الأصغر بكثير من المدار أو الاصطدام الأصغر. مع الأكبر. لكن ، على ما يبدو ، لم يحدث ذلك مع هيبوكامب. كما لاحظ شوالتر:

أول شيء أدركناه هو أنك لن تتوقع أن تجد مثل هذا القمر الصغير بجوار أكبر قمر داخلي لنبتون. في الماضي البعيد ، نظرًا للهجرة البطيئة إلى الخارج من القمر الأكبر ، كان Proteus مكان Hippocamp الآن.

كوكب نبتون إلى اليسار ، يدور مع أقمار مختلفة الحجم على اليمين.

رسم تخطيطي للأقمار الداخلية لنبتون ، بما في ذلك هيبوكامب. صورة عبرطبيعة سجية.

إذن ما هو التفسير؟ خلص فريق البحث إلى أنه بدلاً من كونه قمرين يتشكلان بشكل منفصل ، فإن Hippocamp هو بدلاً من ذلك 'رقاقة' خرجت من Proteus بواسطة كويكب أو مذنب منذ مليارات السنين. عندما نظرت Voyager 2 إلى Proteus بكاميراتها في عام 1989 ، شاهدت فوهة بركان كبيرة ، والتي أطلق عليها علماء الفلك الأرضيفاروس. إذا كان هذا السيناريو صحيحًا ، فإن الجسم الصخري الذي أصاب Proteus قد دمره تقريبًا ، ولكن بدلاً من ذلك ، تم قطع قطعة أصغر أصبحت Hippocamp. وفقًا لشوالتر:

في عام 1989 ، اعتقدنا أن الحفرة كانت نهاية القصة. مع هابل ، نعلم الآن أن قطعة صغيرة من المتقلبة تُركت وراءها ونراها اليوم باسم Hippocamp.

رسم تخطيطي لمدارات أقمار نبتون الداخلية بالإضافة إلى مدار كبير.

المواقع المدارية لأقمار نبتون الداخلية ، جنبًا إلى جنبتريتون، أكبر قمر على كوكب الأرض. الصورة عبر NASA / ESA / A. فيلد (STScI).

كان لنظام القمر بأكمله في نبتون تاريخ عنيف - يُعتقد أن بروتيوس قد تشكل من الحطام المتبقي بعد التقاط تريتون أكبر أقمار نبتون منكوبر بيلتمنذ بلايين السنين. إذا حدث ذلك ، فقد حطم أيضًا أقمار نبتون الأخرى الأصغر في ذلك الوقت.

يُعتقد أن أقمار نبتون الأخرى التي نراها اليوم هي أقمار 'الجيل الثاني' ، والتي تشكلت جميعها من حطام تلك الكارثة المبكرة. ولكن منذ تشكل Hippocamp حتى بعد تلك الأقمار ، أصبح يُعتبر الآن قمرًا من 'الجيل الثالث'. كما أوضحجاك ليسورمن مركز أبحاث أميس التابع لوكالة ناسا ، وهو مؤلف مشارك للبحث الجديد:

استنادًا إلى تقديرات مجموعات المذنبات ، نعلم أن أقمارًا أخرى في النظام الشمسي الخارجي قد أصيبت بالمذنبات ، وتحطمت ، وأعيد تكوينها عدة مرات. يوفر هذا الزوج من الأقمار الصناعية توضيحًا دراماتيكيًا أن الأقمار تتفكك أحيانًا بواسطة المذنبات.

نشأ اسم Hippocamp من أمخلوق نصف حصان ونصف سمكةمن الأساطير اليونانية. تمت تسمية جميع أقمار نبتون على اسم شخصيات أسطورية يونانية ورومانية لعالم تحت سطح البحر.

بفضل تلسكوب هابل الفضائي و Voyager 2 ، يبدو أن لغز أصل القمر Hippocamp قد تم حله. توفر البيانات أيضًا مزيدًا من الأفكار حول مدى الفوضى التي مر بها تاريخ نظام القمر الخاص بنبتون على مدار مليارات السنين. بينما قد يتم طمس بعض الأقمار - أو تقريبًا - يمكن إنشاء البعض الآخر.

جسم صخري غير منتظم.

قمر نبتون Proteus ، الذي شاهدته فوييجر 2 في عام 1989. يُعتقد أن Hippocamp هو قطعة صغيرة من Proteus التي انقطعت أثناء اصطدام كويكب أو مذنب. الصورة عبر وكالة ناسا.

خلاصة القول: لطالما كان أصل أصغر قمر معروف لنبتون - الحصين - لغزًا منذ فترة طويلة ، ولكن الآن بفضل تلسكوب هابل الفضائي ، يعتقد علماء الفلك أنه قطعة مقطوعة عن قمر أكبر قريب يسمى بروتيوس بواسطة كويكب أو اصطدام مذنب.

المصدر: القمر الداخلي السابع لنبتون

عبرطبيعة سجيةوSpaceTelescope.orgوهابل سايت