إذا كان لدي قارب ، كنت سأبحر في بحار تيتان

لقد مشينا على سطح القمر ، وقاد مستكشفو الروبوتات بأنفسهم عبر الصحاري الحمراء للمريخ. لكن القمر والمريخ قريبان نسبيًا في الفضاء. نحن المتحمسون للفضاء لا يسعنا إلا أن نتطلع إلى النظام الشمسي الخارجي ، نحو قمر زحل الكبير المثير للفضول تيتان ، والذي اكتشف في عام 2007 أنه يحتوي على أجسام سائلة -بحيراتوكن انت- على سطحه. في أغسطس 2012 ، نقلت وكالة ناسا فكرة الهبوط بمركبة في بحار تيتان. في الأسبوع الماضي (27 سبتمبر 2012) ، أعلن المهندسون الإسبان عن مفهومهم لقارب للإبحار في بحار تيتان.

تسمى هذه المنطقة الواقعة على تيتان Ligeia Mare. تقع في نصف الكرة الشمالي لتيتان. إنه ثاني أكبر كتلة سائلة معروفة على تيتان. يريد المهندسون الإسبان إنزال قارب في منتصفه والإبحار إلى أقرب خط ساحلي. هل ترى نظام النهر الممتد قبالة البحيرة ، في الجزء السفلي من الصورة؟ أتساءل ماذا يوجد هناك. الصورة عبر المركبة الفضائية كاسيني.

يقترح الأوروبيون مهمة يطلقون عليها اسم مستكشف العينات المدفوع في بحيرة تيتان أو تاليس TALISE. سوف تشمل المهمة أمسبار القارب، سيهبط المسبار في وسط Ligeia Mare (انظر الصورة أعلاه) ، وهي بحيرة في المنطقة القطبية الشمالية من تيتان وثاني أكبر كتلة سائلة معروفة على تيتان.

سيتم دفع القارب بواسطة عجلات أو مجاذيف أو براغي ، كما هو موضح في الصورة أدناه. بعد هبوط ناجح في Ligeia Mare ، ستبحر إلى الساحل القريب ، مع أخذ القياسات العلمية على طول الطريق. ستستمر المهمة حوالي ستة أشهر إلى عام.

مفاهيم هندسية مختلفة لوسائل الدفع لقارب تيتان. الصورة عبر Grupo SENER.

قامت الشركة الإسبانية Grupo Sener - وهي مجموعة هندسية وتكنولوجيا خاصة تأسست عام 1956 - و Centro de Astrobiología في مدريد بإسبانيا بتكوين شراكة لدراسة مفهوم TALISE. قدموا اقتراحهم الأسبوع الماضي في المؤتمر الأوروبي لعلوم الكواكب في مدريد.

يقولون أن مفهوم المهمة هو نتيجة أدراسة المرحلة 0، مما يعني أنه لم يتجاوز مرحلة المفهوم كثيرًا في هذا الوقت. تشمل المراحل المستقبلية دراسة جدوى وتطوير بنية أولية للبعثة. عليك أن تبدأ من مكان ما ، وإذا لم تكن ناسا ذاهبة إلى تيتان ، فيجب على شخص ما.



صورة ملونة حقيقية لتيتان ، قمر زحل الكبير ، مع وجود حلقة زحل في الخلفية. الصورة عبر المركبة الفضائية كاسيني.

تيتان كبير - أكبر من قمر الأرض. إنه قمر ذو غلاف جوي كثيف. يقول العلماء إن لديها شبكة من البحار والبحيرات والأنهار. هذه الأجسام لا تحتوي على مياه سائلة ، كما هو الحال على الأرض. وبدلاً من ذلك ، فإنها تحتوي على الإيثان السائل والميثان مع مادة تيتاندورة الميثانبمثابة ابن عم بعيد لدورة مياه الأرض. أكد المسبار الفضائي Cassini-Huygens المذهل هذا ، لكن العلماء كانوا يتكهنون بشأن السائل على تيتان لعقود.

تُعرف الأجسام الكبيرة للسائل على تيتان باسمماريا(البحار) والصغيرة مثلعيد ميلاد مجيد(بحيرات). هذا محير بعض الشيء ، لأن الفرس القمرية عبارة عن سرير حمم قديم ، لا يوجد بها سائل على الإطلاق. لكن لا مشكلة.

في مقارنة الحجم هذه ، الأرض على اليمين. قمرنا في أعلى اليسار. تيتان في أسفل اليسار. الصورة عبر ويكيميديا ​​كومنز.

كان يُعتقد أن بحيرات تيتان تقع بشكل أساسي حول أقطابها ، ولكن في عام 2012 ، تجسست كاسيني لفترة طويلةبحيرات الميثان ، أو البرك ، في المناطق الاستوائية من تيتان.

ناسا لديها اقتراحها الخاصمهمة بحيرة لاندرإلى Titan يسمى TiME ، والذي يرمز إلى Titan Mare Explorer. كان واحدًا من ثلاثة مرشحين نهائيين لمهمة ناسا الاستكشافية ، وقد تلقى كل منهم أموالًا في مايو 2011 لتطوير دراسة مفاهيمية مفصلة. وكانت المهمتان الأخريان هما إنسايت (مهمة جيوفيزيائية إلى المريخ) ومذنب هوبر. بعد مراجعة في أغسطس 2012 ، اختارت ناسا مهمة إنسايت.

الخلاصة: في 27 سبتمبر 2012 ، اقترح المهندسون الإسبان الذين قدموا إلى المؤتمر الأوروبي لعلوم الكواكب في مدريد إرسال قارب إلى قمر زحل تيتان. يُطلق على هذا المفهوم اسم مستكشف العينات في الموقع في بحيرة تيتان - أو TALISE.