هل توجد حياة تحت سطح المريخ؟

عرض مفصل لكامل الكرة الأرضية للمريخ ذي اللون البرتقالي المحمر من مدار مع غطاء قطبي مرئي.

يتكون هذا المركب الجميل من 1000 صورة تم الحصول عليها خلالفايكنغبعثات إلى المريخ في أواخر السبعينيات.اقرأ المزيد عن هذه الصورة.

حملة التمويل الجماعي السنوية من EarthSky قيد التقدم. في عام 2020 ، نتبرع بنسبة 8.5٪ لـ No Kids Hungry. يرجى التبرع لمساعدتنا على الاستمرار ، والمساعدة في إطعام طفل!

الأشعة الكونية المجريةالتي تخترق سطح المريخ يمكن أن تؤدي إلى نوع من التفاعلات الكيميائية التي يمكن للحياة البيولوجية أن تسخرها لعملية التمثيل الغذائي. هذا وفقًا لدراسة جديدةنشرتيوليو 28 ، 2020 فيالتقارير العلمية، على الإنترنتمراجعة الأقرانالمجلة التي نشرتهاطبيعة سجية. الباحثديميترا أتري- من جامعة نيويورك أبو ظبي في الإمارات العربية المتحدة - هو المؤلف الرئيسي للدراسة الجديدة ، التي تقارن (نظريًا) تحت سطح المريخ لمعرفة مدى احتمالية بقاء الحياة على قيد الحياة. هو قال:

من المثير التفكير في إمكانية بقاء الحياة في مثل هذه البيئة القاسية ، على بعد مترين [6 أقدام] تحت سطح المريخ.

من بين جميع الكواكب في نظامنا الشمسي ، يشبه المريخ الأرض. قد تكون بعض الخطوط على سطح المريخ ناجمة عن المياه الجارية في الماضي البعيد. انفجرت البراكين هناك مرة واحدة. حتى اليوم ، فإن القمم الجليدية الموجودة فوق أقطاب المريخ لها بعض أوجه التشابه مع المناطق القطبية لكوكبنا. وتتغير الفصول على الكوكب الأحمر بطرق تذكر بالفصول الأرضية. لأنها تذكرنا كثيرًا بالأرض - وبسبب فكرةالبشر على المريخلطالما كان حلم كل من كتاب الخيال العلمي ومهندسي الفضاء - كان المريخ هوالكوكب الأكثر بحثًافي نظامنا الشمسي. هذا صحيح بشكل خاص فيما يتعلق بالبحث عن حياة خارج كوكب الأرض.

ولكن ، حتى الآن ، لم يكتشف أحد الحياة على المريخ بأي شكل من الأشكال. قد تمنع الظروف القاسية على سطحه وجود الحياة هناك. لكن قد تكون باطن سطح المريخ قصة مختلفة. من ديميترا أتريورقة جديدة:

هناك أدلة متزايدة تشير إلى وجود بيئة مائية على المريخ القديم ، مما يثير التساؤل حول إمكانية الحياة في مثل هذه البيئة. في وقت لاحق ، مع تآكل الغلاف الجوي للمريخ مما أدى إلى تغيرات جذرية في مناخه ، اختفت المياه السطحية ، مما أدى إلى تقلص المساحات الصالحة للسكن على الكوكب ، مع بقاء كمية محدودة فقط من الماء بالقرب من السطح في شكل محلول ملحي ورواسب جليدية مائية. الحياة ، إذا وجدت في أي وقت مضى ، كان لابد أن تتكيف مع الظروف الحديثة القاسية ، والتي تشمل درجات الحرارة المنخفضة والضغط السطحي ، والجرعات الإشعاعية العالية.



كانت المركبات الجوالة تزحف على سطح المريخ ، وكانت المدارات تحدق في المريخ منذ عقود. وفي الوقت نفسه ، بالكاد بدأ استكشاف بيئة سطح المريخ تحت سطح الأرض. وفقًا للعلماء ، فإن المريخ تحت سطحه أقل قسوة ولديه آثار من الماء على شكل جليد مائي ومحلول ملحي. تأخذ الدراسة الجديدة في الاعتبار الأشعة الكونية المجرية - وهي جسيمات عالية الطاقة تنبثق من بقايا الانفجارات العنيفة ، مثل المستعرات الأعظمية - التي تقصف وتخترق سطح المريخ باستمرار. تقترح الدراسة أن الأشعة الكونية المجرية قد تعمل كطاقة لإثارة نوع التفاعلات التي تؤدي إلى ذلكالمواد الكيميائية العضوية، أنواع المواد الكيميائية التي تقوم عليها الحياة كلها.

تسافر الأشعة الكونية المجرية بسرعة الضوء تقريبًا ، وتدخل نظامنا الشمسي من الفضاء الخارجي. إنهم قادرون على اختراق بضعة أمتار تحت سطح المريخ. يقترح أتري أن هذا الإشعاع قد يجعل هذه المنطقة ملائمة لتطور الحياة المحتملة.

يعتقد العلماء أن المريخ كان يومًا ما أكثر دفئًا وأكثر ملاءمة للحياة مما هو عليه الآن. هل يمكن للحياة (إن وجدت) أن تنجو من تغير المناخ اللاحق على كوكب الأرض؟ من الورق:

... إذا كانت الحياة موجودة على كوكب المريخ القديم ، فهناك إمكانية للبقاء ، والتي يمكن تقديرها بناءً على معرفتنا بهاالمتطرفينمن المعروف أنها تعيش في بيئات قاسية نسبيًا على الأرض. يمكن أن تكون هذه الحياة الميكروبية قد نشأت على سطح المريخ ، أو تم نقلها من مكان آخر ، بما في ذلك من الأرض.

سيتم استكشاف إمكانية الحياة تحت سطح المريخ لأول مرة في عام 2022 بحلولروزاليند فرانكلين روفر، وهي جزء من وكالة الفضاء الأوروبية و RoscosmosExoMarsبعثة. مثل العديد من بعثات المريخ قبله ، سيكون هدف المسبار هو تحديد ما إذا كانت الحياة موجودة حاليًا أو كانت موجودة على الكوكب الأحمر. من الموقع:

إن تحديد ما إذا كانت الحياة موجودة على الكوكب الأحمر ، أو لا تزال موجودة حتى اليوم ، هو في صميم برنامج ExoMars. بينما أظهرت المركبات الفضائية التي كانت تستكشف المريخ في العقود الماضية أن السطح جاف وجرداء ، إلا أنه قبل مليارات السنين كان أكثر تذكيرًا بالأرض ، حيث تتدفق المياه في الأنهار والبحيرات ، وربما في البحار. إذا بدأت الحياة على الإطلاق في هذه الفترة المبكرة جدًا ، يعتقد العلماء أن أفضل الفرص للعثور على دليل على ذلك هو البحث تحت الأرض ، في المناطق القديمة من المريخ التي تأثرت سابقًا بالمياه.

للقيام بذلك ، تم تجهيز العربة الجوالة بحفر يمكنه جمع عينات تصل إلى مترين (حوالي ستة أقدام) تحت سطح المريخ.

من المقرر إطلاق العربة الجوالة روزاليند فرانكلين في عام 2022.

خلاصة القول: تفترض دراسة جديدة أن الأشعة الكونية المجرية قد تعمل كطاقة يمكن تسخيرها بواسطة الحياة المريخية تحت السطح من أجل التمثيل الغذائي. سيتم استكشاف هذه الاحتمالية بعمق بواسطة عربة روزاليند فرانكلين التي سيتم إطلاقها في عام 2022.

المصدر: التحقيق في الإمكانات البيولوجية لاختلال التوازن الكيميائي الناتج عن الإشعاع الناتج عن الأشعة الكونية المجرية في بيئة سطح المريخ

عبر جامعة نيويورك أبوظبي