لقد مر عام منذ أن سقطت كاسيني في كوكب زحل

المنظر الكامل النهائي لزحل من كاسيني ، في 13 سبتمبر 2017. الصورة عبر NASA / JPL-Caltech / SSI.

15 سبتمبر 2017.في هذا التاريخ ، غرقت المركبة الفضائية كاسيني في كوكب زحل ، لتصبح جزءًا من الكوكب الذي كانت تدور حوله منذ عام 2004.

الاكتشافات والأفكار الجديدة التي قدمتها مهمة Cassini-Huygens التي استمرت 13 عامًا في زحل كثيرة جدًا بحيث لا يمكن إعادة سردها هنا. لكن يمكننا القول أن كاسيني - رابع مسبار فضائي أرضي يزور زحل وأول من يدخل مداره - أحدث ثورة في الطريقة التي نفكر بها على الأرض بشأن زحل وأقماره وحلقاته. كما أنها غيرت بشكل كبير الطريقة التي ندرك بها الطبيعة بشكل عام في الجوار الخارجي الكبير لنظامنا الشمسي ، حيث استمرت الصورة المذهلة تلو الأخرى في الظهور ، وصولاً إلى الأيام الأخيرة للمهمة.

خلال 13 عامًا في زحل ، حصلت كاسيني على واحدة من أجمل مجموعات صور المركبات الفضائية التي تم تجميعها على الإطلاق.قم بزيارة معرض صور كاسيني.

تسلسل فيلم لصور من آخر ملاحظة مخصصة لقمر كوكب زحل إنسيلادوس - وعمود الماء الذي يمطر على زحل نفسه - بواسطة كاسيني في 28 أغسطس 2017.اقرأ المزيد عن هذه الصورة عبر وكالة الفضاء الأوروبية.

حصلت كاسيني على آخر نظرة لقمر زحل الكبير ، تيتان ، في 13 سبتمبر 2017 ، قبل يومين فقط من الهبوط النهائي للمركبة الفضائية. هذا العالم مغطى بضباب كثيف. سمحت كاسيني ومركب هبوط Huygens للعلماء بالنظر تحت الضباب لأول مرة. من بين أمور أخرى ، نعلم الآن أن تيتان بها بحيرات وبحيرات سائلة ، ليست مصنوعة من الماء ، ولكن من الميثان السائل والإيثان.اقرأ أكثر.

نظرة أخيرة على المناظر الطبيعية القطبية الشمالية لتيتان من البحيرات والبحار ، المليئة بالميثان السائل والإيثان ، التي التقطتها كاسيني في 11 سبتمبر 2017. بعد أربعة أيام ، سقطت المركبة عمدًا في الغلاف الجوي لكوكب زحل.اقرأ المزيد عن هذه الصورة.



في النهاية ، نفد وقود كاسيني. كان على المهمة أن تنتهي. لكن الخاتمة الكبرى للمركبة التي استمرت لمدة عام كانت أيضًا مثيرة بشكل لا يصدق. تمت المناورة بالمركبة لتمرير بالقرب من زحل والعديد من أقماره ، وتقترب أكثر مما تجرأت في السنوات السابقة للمهمة ، وفي النهاية تغوص مرارًا وتكرارًا عبر الفجوة الضيقة بين جسم زحل وحلقاته الداخلية.

أجرت كاسيني 22 غطسًا أسبوعيًا بين الحلقات الداخلية والسحب الخارجية لزحل ، بدءًا من أواخر أبريل 2017. لم تغامر أي مركبة فضائية بهذا القرب من الكوكب من قبل.

تم إرسال آخر صور كاسيني إلى الأرض في 14 سبتمبر 2017 ، في اليوم السابق للانغماس في كوكب زحل.

إحدى الصور النهائية لكاسيني لحلقات زحل.قم بزيارة معرض صور كاسيني.

حتى خلال لحظاتها الأخيرة ، أجرت المركبة كاسيني أعمق قياسات على الإطلاق لكثافة البلازما ، والمجال المغناطيسي ، ودرجات الحرارة ، وتكوين الغلاف الجوي في الغلاف الجوي لكوكب زحل.

كان الهدف من الانغماس المتعمد في الكوكب هو ضمان أن أقمار زحل الجليدية - ولا سيما إنسيلادوس الحاملة للمحيطات - لن تخاطر بالتلوث بالميكروبات التي قد تكون بقيت على متن المركبة الفضائية من الأرض.

أثناء الغوص في الغلاف الجوي ، كانت سرعة المركبة الفضائية حوالي 70000 ميل (113000 كم) في الساعة. حدث الهبوط الأخير على جانب النهار من زحل ، بالقرب من فترة الظهيرة المحلية ، حيث دخلت المركبة الفضائية الغلاف الجوي عند خط عرض 10 درجات شمالًا.

بدأ دخول الغلاف الجوي إلى زحل حوالي دقيقة ونصف قبل الخسارة النهائية للإشارة. عندما بدأت كاسيني في مواجهة الغلاف الجوي لكوكب زحل لأول مرة ، بدأت دافعات التحكم في الموقف للمركبة الفضائية في إطلاق رشقات نارية قصيرة للعمل ضد الغاز الرقيق والحفاظ على هوائي كاسيني عالي الكسب على شكل صحن موجهًا إلى الأرض لنقل البيانات النهائية الثمينة للمهمة.

مع سماكة الغلاف الجوي ، اضطرت الدافعات إلى زيادة نشاطها ، حيث انتقلت من 10 في المائة من قدرتها إلى 100 في المائة في غضون دقيقة تقريبًا.

بمجرد إطلاقها بكامل طاقتها ، لم تستطع الدافعات فعل المزيد لإبقاء كاسيني مدببة بشكل ثابت ، وبدأت المركبة الفضائية في الانهيار النهائي. نجت المركبة كاسيني لمدة 91 ثانية في الغلاف الجوي الكثيف لكوكب زحل ، قبل أن تنقلب للخلف خلال الثواني الثماني الأخيرة ، وفقدت أخيرًا الاتصال اللاسلكي بالأرض.

انتهت المهمة ، حيث استسلم المسبار للحرارة والضغط المتزايدين.

اقرأ المزيد: استعادة اللحظات الأخيرة لكاسيني

تم تلقي آخر إرسالات كاسيني بواسطة الهوائيات في مجمع شبكة الفضاء العميق التابع لناسا في كانبيرا ، أستراليا. وصل تأكيد انتهاء مهمة كاسيني التي استمرت 20 عامًا في زحل إلى مختبر الدفع النفاث التابع لناسا في الساعة 7:55 صباحًا بتوقيت شرق الولايات المتحدة (11:55 بالتوقيت العالمي) في 15 سبتمبر 2017. حدث فقدان إشارة المركبة الفضائية قبل 83 دقيقة في زحل ، التي كانت على بعد مليار ميل (حوالي 1.4 مليار كيلومتر) من الأرض في ذلك الوقت.

كان الغوص المشؤوم للمركبة الفضائية في الكوكب نفسه هو آخر إيقاع في الخاتمة الكبرى للمهمة. لتغطيتها للنهاية الكبرى لمهمة كاسيني في زحل ، فاز مختبر الدفع النفاث التابع لناسا بجائزة إيمي عن البرنامج التفاعلي الأصلي المتميز. قدمت أكاديمية الفنون والعلوم التليفزيونية الجائزة يوم السبت 8 سبتمبر 2018.اقرأ المزيد: وذهب إيمي إلى خاتمة كاسيني الكبرى

تم إطلاق مهمة Cassini-Huygens في 15 أكتوبر 1997 ، بالتعاون بين وكالة ناسا ووكالة الفضاء الأوروبية (ESA) ووكالة الفضاء الإيطالية. استغرقت المركبة الفضائية ست سنوات و 261 يومًا للسفر إلى زحل - وحلقت عبر أجسام متعددة في نظامنا الشمسي - ودخلت أخيرًا المدار حول زحل في 1 يوليو 2004. زحل كوكب عملاق غازي ؛ عندما ننظر إليه ، نرى قمم غيومه. لكن تيتان ، أكبر أقمار زحل ، كان أيضًا مدهشًا للعلماء لفترة طويلة. انزلقت مركبة الهبوط Huygens على سطح تيتان في 1 يناير 2005.

بعد ذلك ، استمرت المركبة المدارية كاسيني في الدوران حول زحل ، ونسجت بين أقمار الكوكب العديدة عامًا بعد عام.

كان من المفترض أن تستمر مهمة كاسيني ثلاث سنوات في مدار حول زحل ، وبدلاً من ذلك أمضت المركبة الفضائية 13 عامًا ، 76 يومًا ، تدور حول زحل. لقد قدم لنا العجائب حتى النهاية. لقد فاتها!

كتاب إلكتروني تابع لوكالة ناسا بعنوان 'نظام زحل من خلال عيون كاسيني' يعرض صورًا مقنعة واكتشافات علمية رئيسية من البعثة ،متاح هنا للتنزيل المجاني ،بتنسيقات متعددة.

مفهوم الفنان لنهاية مهمة كاسيني ، عبرناسا.

الخلاصة: انقر هنا للحصول على روابط للصور الأولية القليلة الأخيرة التي جمعتها كاسيني قبل غرقها في زحل في 15 سبتمبر 2017.

الجدول الزمني لنهاية مهمة كاسيني