اعتزال كبلر بلانيت هنتر

مفهوم الفنان عن تلسكوب كيبلر الفضائي ، أول صائد فضاء للكواكب خارج المجموعة الشمسية تابع لوكالة ناسا. صورة عبرناسا/ ويندي ستينزل / دانيال راتر.

لم يبدأ علماء الفلك في اكتشاف الكواكب الخارجية - الكواكب التي تدور حول نجوم في أنظمة شمسية أخرى - إلا في التسعينيات ، بعد بحث دام عقودًا. في هذا القرن ، انفجر عدد الكواكب الخارجية المعروفة في الحجم ، ويرجع ذلك أساسًا إلى هذه المركبة الفضائية ، تلسكوب كبلر الفضائي التابع لناسا ، والذي تم تصميمه خصيصًا ليكون صائدًا للكواكب. انطلق كبلر في مدار حول الأرض (محوره الشمس) في عام 2009. واستمرت مهمته أطول من المتوقع ، ولكن الآن - بعد تسع سنوات في الفضاء السحيق -كبلرنفد الوقود اللازم لمزيد من العمليات العلمية. قالت ناسا هذا الأسبوع (30 أكتوبر 2018) ، إنها قررت سحب المركبة الفضائية في مدارها الحالي الآمن بعيدًا عن الأرض.

يترك كبلر إرثًا لأكثر من 2600 اكتشاف للكواكب خارج نظامنا الشمسي. تقوم الآن بتمرير شعلة البحث عن الكواكب إلى القمر الصناعي العابر لاستطلاع الكواكب الخارجية (TESS) ،تم إطلاقه في أبريل الماضي. يبني TESS على أساس Kepler مع دفعات جديدة من البيانات في بحثه عن الكواكب التي تدور حول حوالي 200000 من ألمع النجوم وأقربها إلى الأرض ، وهي عوالم يمكن استكشافها لاحقًا بحثًا عن علامات الحياة من خلال بعثات مثل تلسكوب جيمس ويب الفضائي التابع لناسا.

إلىبيانمن وكالة ناسا قال:

فتح كبلر أعيننا على تنوع الكواكب الموجودة في مجرتنا. خلص التحليل الأخير لاكتشافات كبلر إلى أن 20 إلى 50 في المائة من النجوم المرئية في سماء الليل من المحتمل أن يكون لها كواكب صغيرة ، وربما صخرية ، مماثلة في حجم الأرض ، وتقع داخلمنطقة صالحة للسكنمن نجومهم الأم. هذا يعني أنها تقع على مسافات بعيدة عن نجومها الأم حيث قد تتجمع المياه السائلة - وهي مكون حيوي للحياة كما نعرفها - على سطح الكوكب.

الحجم الأكثر شيوعًا للكوكب الذي اكتشفه كبلر غير موجود في نظامنا الشمسي - عالم بين حجم الأرض ونبتون - ولدينا الكثير لنتعلمه عن هذه الكواكب. وجد كبلر أيضًا أن الطبيعة غالبًا ما تنتج أنظمة كوكبية مزدحمة ، وفي بعض الحالات مع وجود العديد من الكواكب التي تدور بالقرب من نجومها الأصلية بحيث يبدو نظامنا الشمسي الداخلي متناثرًا بالمقارنة.

المحقق الرئيسي المؤسس لبعثة كبلر ،وليام بوروكي، الذي تقاعد الآن من مركز أبحاث أميس التابع لوكالة ناسا في وادي السيليكون بكاليفورنيا ، قال:

عندما بدأنا في تصور هذه المهمة منذ 35 عامًا ، لم نكن نعرف كوكبًا واحدًا خارج نظامنا الشمسي. الآن بعد أن علمنا بوجود الكواكب في كل مكان ، وضعنا كبلر في مسار جديد مليء بالوعود للأجيال القادمة لاستكشاف مجرتنا.

تم إطلاق تلسكوب كبلر الفضائي من الأرض في 6 مارس 2009. وقد تم تصميمه لمدار مركزي حول الأرض ، مما أعطى المركبة الفضائية بيئة مستقرة حراريًا وتركها تعملتأشير واحدلجميع مهمة كبلر الرئيسية. بعبارة أخرى ، أثناء مهمته الرئيسية ، حدّق كيبلر في بقعة واحدة من السماء - مع مجال رؤية يبلغ 116 درجة مربعة ، تحتوي على ما يقرب من 150.000 نجمة - يقيس سطوع النجوم داخل هذا المجال مرارًا وتكرارًا ، باحثًا عن انخفاضات دقيقة في ضوء النجوم سيشير إلى كواكب في مدار حول نجومها.

هل حقيقة أن كبلر وجد 2600 كوكب حول تلك النجوم البالغ عددها 150.000 تعني أنه يمكننا توقع أن يكون لجزء صغير فقط من النجوم كواكب؟ لا ، بل العكس هو الصحيح.

من أجل اكتشاف الكواكب ، كان على كبلر أن يرى حافة نظام شمسي بعيد ، بحيث كانت الكواكب تمرأمامنجومهم من وجهة نظر كبلر. من المحتمل أن يعني العثور على العديد من أنظمة الحافة بين النجوم الأصلية لكبلر البالغ عددها 150 ألف نجم أن مجرتنا - التي تضم أكثر من 100 مليار نجم - من المحتمل أن تحتوي على مئات المليارات من الكواكب.

ليزلي ليفساي، مدير علم الفلك والفيزياء في مختبر الدفع النفاث التابع لناسا ، والذي شغل منصب مدير مشروع كبلر أثناء تطوير المهمة ، قال:

كانت مهمة كبلر مبنية على تصميم مبتكر للغاية. لقد كانت طريقة ذكية للغاية للقيام بهذا النوع من العلم. كانت هناك بالتأكيد تحديات ، لكن كان لدى كبلر فريق موهوب للغاية من العلماء والمهندسين الذين تغلبوا عليها.

بعد أربع سنوات من مهمة كبلر ، بعد تحقيق أهداف المهمة الأساسية ، أوقفت الأعطال الميكانيكية عمليات المراقبة مؤقتًا. تمكن فريق المهمة من ابتكار حل ، حيث تم تبديل مجال رؤية المركبة الفضائية كل ثلاثة أشهر تقريبًا. مكن هذا من مهمة موسعة للمركبة الفضائية ، أطلق عليها اسمK2، والتي استمرت طوال المهمة الأولى وزادت عدد النجوم التي شملها الاستطلاع كيبلر إلى أكثر من 500000. قال بيان ناسا:

سمحت مراقبة العديد من النجوم للعلماء بفهم سلوكيات وخصائص النجوم بشكل أفضل ، وهي معلومات مهمة في دراسة الكواكب التي تدور حولها. تعمل الأبحاث الجديدة حول النجوم باستخدام بيانات كبلر أيضًا على تعزيز مجالات أخرى من علم الفلك ، مثل تاريخ مجرة ​​درب التبانة والمراحل الأولى من النجوم المتفجرة التي تسمى المستعرات الأعظمية التي تُستخدم لدراسة مدى سرعة توسع الكون. تم أيضًا توفير البيانات من المهمة الموسعة للجمهور والمجتمع العلمي على الفور ، مما سمح بإجراء الاكتشافات بوتيرة لا تصدق ووضع معايير عالية للبعثات الأخرى. من المتوقع أن يقضي العلماء عقدًا أو أكثر في البحث عن اكتشافات جديدة في الكنز الدفين للبيانات التي قدمها كيبلر.

جيسي دوتسون، عالم مشروع كبلر في مركز أبحاث أميس التابع لوكالة ناسا في وادي السيليكون بكاليفورنيا ، أشار إلى أن الاكتشافات من كبلر لم تتحقق بعد:

نحن نعلم أن تقاعد المركبة الفضائية ليس نهاية اكتشافات كبلر. أنا متحمس بشأن الاكتشافات المتنوعة التي لم تأت بعد من بياناتنا وكيف ستبني المهام المستقبلية على نتائج كبلر.

خلاصة القول: تقاعدت ناسا رسميًا الآن من صائد الكواكب كبلر الناجح للغاية ، بعد تسع سنوات في الفضاء. يأتي الكثير مما نعرفه عن الكواكب الخارجية اليوم من مهمة كبلر.

اقرأ المزيد: خصائص تلسكوب كبلر الفضائي

قم بزيارة أرشيف ناسا للكواكب الخارجية

تقاويم 2019 القمرية هنا! اطلب ما يناسبك قبل ذهابهم. يقدم هدية عظيمة.

عبر وكالة ناسا