تعبر روفر كوريوسيتي المريخ الآن تضاريس خطرة

عرض أكبر. | ثقب (يمين الوسط) في إحدى عجلات Curiosity الخاصة بمركبة المريخ. (تسلسل القواطع في أسفل اليمين متعمد ويطبع

عرض أكبر.| ثقب (يمين الوسط) في إحدى عجلات Curiosity الخاصة بمركبة المريخ. (تسلسل القواطع في أسفل اليمين متعمد ويطبع 'JPL' في شفرة مورس بينما تتحرك العجلات عبر سطح المريخ.) صورة عبر NASA / JPL-CALTECH / MSSS / Nature.

منذ أن هبطت بعد ذلك7 دقائق من الرعبفي 5-6 آب (أغسطس) 2012 ، غطت مركبة ناسا الفضائية كيوريوسيتي حوالي 5 أميال (8.5 كم) من الأرض على كوكب المريخ الصحراوي. الآن ، وفقًا لما نشرته اليوم (17 يوليو 2014) في Nature ، تواجه عربة Curiosity بعضًا من أخطر التضاريس التي واجهتها حتى الآن.كتب الكسندرا نكت في الطبيعة:

تتخطى العربة الجوالة التي تبلغ حجمها حجم السيارة حاليًا مساحة من الأرض الصخرية الصلبة مثل تلك التي انبعجت في السابق وثقبت عجلاتها المصنوعة من الألمنيوم. أدت الرياح في Gale Crater ، موقع هبوط Curiosity ، إلى تقطيع الصخور وشحذها إلى نقاط خارقة على عكس تلك التي شاهدتها مركبات المريخ الثلاث السابقة التابعة لناسا. يحتاج الفضول إلى السفر لمسافة 200 متر [حوالي 220 ياردة] من هذا 'الغطاء الصخري' الحاد قبل أن ينزل إلى منخفض رملي ملائم للعجلات يُطلق عليه اسم Hidden Valley.

يقول جون جروتزينغر ، كبير علماء البعثة وعالم الجيولوجيا في معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا في باسادينا: 'هذه أشياء مروعة'. تحدث في 16 يوليو في محاضرة عامة مرتبطة بمؤتمر المريخ لمدة أسبوع في حرم معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا.

قضى Grotzinger وفريقه من العلماء والمهندسين الكثير من فصلي الربيع والصيف في اكتشاف طريقة لجعل Curiosity أقرب إلى هدفه النهائي - جبل يبلغ ارتفاعه 5 كيلومترات يُعرف باسم Mount Sharp - مع عدم تدمير عجلاته على طول الطريق.

اقرأ المزيد عن أحدث تحديات كيوريوسيتي في الطبيعة