المريخ لديه أحزمة من الأنهار الجليدية

يتميز المريخ بقلنسوة جليدية قطبية مميزة ، لكن المريخ به أيضًا أحزمة من الأنهار الجليدية عند خطوط العرض المركزية - بين الخطوط الزرقاء ، في كل من نصفي الكرة الأرضية الجنوبي والشمالي. تغطي الأنهار الجليدية طبقة سميكة من الغبار بحيث تظهر كسطح الأرض ، لكن قياسات الرادار تظهر وجود أنهار جليدية تتكون من مياه مجمدة تحت الغبار. رصيد الصورة: نموذج الصورة الرقمية للمريخ ، ناسا / نانا كارلسون

يحتوي المريخ على أغطية جليدية قطبية مميزة ، لكن القياسات الجديدة تشير إلى أن المريخ يحتوي أيضًا على أحزمة من الأنهار الجليدية عند خطوط العرض المركزية في نصفي الكرة الأرضية الجنوبي والشمالي. تغطي الأنهار الجليدية طبقة سميكة من الغبار. رصيد الصورة: نموذج الصورة الرقمية للمريخ ، ناسا / نانا كارلسون

من المعروف أن المريخ له أغطية جليدية قطبية مميزة ، لكن القياسات الجديدة تشير إلى أن الكوكب يحتوي أيضًا على أحزمة من الأنهار الجليدية عند خطوط العرض المركزية في كل من نصفي الكرة الأرضية الجنوبي والشمالي.

تغطي الأنهار الجليدية طبقة سميكة من الغبار ، لذا فهي تشبه أرض المريخ. لكن قياسات الرادار تظهر أنه تحت الغبار توجد أنهار جليدية تتكون من مياه مجمدة. لقد حسبت الدراسات الجديدة الآن حجم الأنهار الجليدية وتشير إلى أن كمية المياه في الأنهار الجليدية تعادل كل مساحة المريخ التي يغطيها أكثر من متر واحد من الجليد. تظهر النتائج في عدد 18 مارس منرسائل البحث الجيوفيزيائي.

تمكن الباحثون من ملاحظة شكل الأنهار الجليدية تحت السطح مباشرة من خلال دراسة الصور من العديد من الأقمار الصناعية التي تدور حول المريخ ، لكنهم لم يكونوا متأكدين مما إذا كان الجليد مصنوعًا من الماء المتجمد (H2O) أو من ثاني أكسيد الكربون (CO2) ، أو ما إذا كان كان من الطين.

باستخدام قياسات الرادار من القمر الصناعي التابع لناسا ، Mars Reconnaissance Orbiter ، تمكن الباحثون من تحديد هذا الجليد المائي. قامت مجموعة من الباحثين في معهد نيلز بور بحساب سمك الجليد باستخدام ملاحظات الرادار جنبًا إلى جنب مع نمذجة تدفق الجليد.

تستمر حملة EarthSky لجمع التبرعات لعام 2015 حتى 16 أبريل! ساعدنا في الاستمرار.

تظهر الصورة من كاميرا الاستريو عالية الدقة أن طبقة سميكة من الغبار تغطي الأنهار الجليدية ، بحيث تظهر كسطح الأرض ، لكن قياسات الرادار تظهر أن هناك أنهارًا جليدية تتكون من مياه مجمدة تحت الغبار. رصيد الصورة: ESA / DLR / FU Berlin.

تظهر هذه الصورة من كاميرا ستريو عالية الدقة على مركبة الفضاء Mars Express التابعة لوكالة الفضاء الأوروبية (ESA) أن طبقة سميكة من الغبار تغطي الأنهار الجليدية. تظهر قياسات الرادار أن هناك أنهارًا جليدية تتكون من مياه مجمدة تحت الغبار. رصيد الصورة: ESA / DLR / FU Berlin.



نانا بيورنهولت كارلسون باحثة ما بعد الدكتوراة في مركز الجليد والمناخ في معهد نيلز بور بجامعة كوبنهاغن. قال كارلسون:

لقد نظرنا في قياسات الرادار التي امتدت عشر سنوات إلى الوراء لنرى مدى سماكة الجليد وكيف يتصرف. النهر الجليدي هو بعد كل شيء جزء كبير من الجليد وهو يتدفق ويتخذ شكلاً يخبرنا شيئًا عن مدى نعومته. ثم قارنا هذا بكيفية تصرف الأنهار الجليدية على الأرض ومن ذلك تمكنا من صنع نماذج لتدفق الجليد

أوضحت نانا بيورنهولت كارلسون أن الدراسات السابقة قد حددت الآلاف من التكوينات الشبيهة بالأنهار الجليدية على هذا الكوكب. تقع الأنهار الجليدية في أحزمة حول المريخ بين خطي عرض 300-500 - أي ما يعادل جنوب موقع الدنمارك على الأرض. تم العثور على glaiciers في كل من نصفي الكرة الأرضية الشمالي والجنوبي.

من بعض المواقع على سطح المريخ ، قام الباحثون بتفصيل بيانات عالية الدقة ، ولكن في حين أن هناك بيانات متفرقة من مناطق أخرى. ولكن من خلال استكمال البيانات المتفرقة بمعلومات حول تدفق وشكل الأنهار الجليدية من المناطق المدروسة جيدًا ، تمكنوا من حساب مدى ثخانة وكثافة الجليد عبر الأحزمة الجليدية.

قالت نانا بيورنهولت كارلسون:

لقد حسبنا أن الجليد في الأنهار الجليدية يعادل أكثر من 150 مليار متر مكعب من الجليد - يمكن أن تغطي هذه الكمية الكبيرة من الجليد سطح المريخ بأكمله ب 1.1 متر من الجليد. لذلك فإن الجليد في خطوط العرض الوسطى هو جزء مهم من خزان مياه المريخ.

قد يعني عدم تبخر الجليد في الفضاء أن طبقة الغبار السميكة تحمي الجليد. الضغط الجوي على المريخ منخفض جدًا لدرجة أن جليد الماء يتبخر ويتحول إلى بخار ماء. لكن العلماء يقولون إن الأنهار الجليدية محمية جيدًا تحت طبقة سميكة من الغبار.

اقرأ المزيد من معهد نيلز بور