تقول الدراسة إن جليد المريخ مغبر ويمكن أن يذوب

جليد المريخ: منظر مائل لحفرة كبيرة مملوءة بالجليد مع حافة مرتفعة في منظر طبيعي من الصخور الحمراء.

التقطت المركبة المدارية Mars Express التابعة لوكالة الفضاء الأوروبية هذا المنظر المذهل لحفرة كوروليف المليئة بالجليد على سطح المريخ في عام 2018. الصورة عبرهذه/ DLR / FU برلين.

جليد المريخ مغبر

المريخ له شيئين بوفرة كبيرة: الجليد والغبار. ليس من المستغرب إذن أن يكون الجليد والثلج على سطح المريخ غالبًا مغبرًا ، أكثر من الجليد أو الثلج على الأرض. في الشهر الماضي (19 أغسطس 2021) ، باحثون من جامعتين في الولايات المتحدةأعلندراسة جديدة توضح مدى تراب جليد المريخ حقًا. يبدو أن المركبات الفضائية المدارية قد لاحظت معظم جليد المريخ. وكان من الصعب تحديد أحجام الحبوب ومحتوى الغبار في جليد المريخ من المدار. لكن الباحثين طوروا طريقة جديدة لاستكشاف جليد المريخ. لقد تعلموا أنه قد يكون قادرًا على ذوبان بضعة سنتيمترات فقط تحت السطح ، حيث لن يتبخر الماء السائل الناتج بهذه السرعة. هل يمكن أن تساعد المياه الذائبة في دعم الحياة الميكروبية على المريخ؟

الباحثوننشرتهممراجعة الأقرانالنتائج فيJGR Planetsفي 18 أغسطس 2021.

علماء الكواكبأديتيا خولروفيليب كريستنسن، وكلاهما من جامعة ولاية أريزونا ، قادت الدراسة الجديدة. عملوا معستيفن وارنمن جامعة واشنطن.

رسم بياني بخطوط رسم بياني لكمية الغبار ، وصورة لعربة كوكب المريخ شديدة الغبار.

يوضح هذا الرسم البياني كيف يمكن لغبار المريخ أن يخفض السطوع ويغير لون جليد أو ثلج المريخ. الصورة عبر NASA / JPL-Caltech / MSSS /ملابس.

المريخ عالم صحراوي

المريخ عبارة عن صحراء شاسعة ، بها رمال وغبار تقريبًا في كل مكان في جميع أنحاء الكرة الأرضية. عواصف ترابية ضخمة مدفوعة بالرياح في الغلاف الجوي للمريخ الرقيق تنشر الغبار في جميع أنحاء الكوكب. حتى المركبات الجوالة ومركبات الإنزال المرسلة إلى المريخ من الأرض تُغطى بطبقات رقيقة من الغبار. كما أن الجليد شائع جدًا على سطح المريخ ، ليس فقط عند القمم القطبية ، ولكن أيضًا تحت السطح في العديد من المواقع على الكوكب. أوضحت الورقة الجديدة:

هناك أدلة واسعة النطاق على وجود جليد مائي على سطح المريخ ، في العديد من المواقع حيث يتعرض حاليًا على سطح المريخ. ومع ذلك ، فإن كوكب المريخ عبارة عن كوكب مغبر ، وعادة ما توجد كميات صغيرة من الغبار داخل الجليد. هذه الكميات الصغيرة من الغبار تغير سطوع الجليد بشكل جذري ، وبالتالي تؤثر على كمية الطاقة الشمسية التي يمتصها الجليد.



اليسار: خندق في التربة والجليد. على اليمين: رسم بياني بخطوط ملونة توضح عمق التربة والجليد.

هذا جليد حفرته مركبة Mars Phoenix Lander. يمثل اللون الأزرق الجليد ويمثل اللون الأحمر التربة. الصورة عبر NASA / JPL-Caltech / University of Arizona / Texas A&M University / Blaney et al. (2009) /ملابس.

تساقط الثلوج القديم

في واقع الأمر ، يُعتقد أن بعض الجليد قد تشكل بسبب تساقط الثلوج منذ ملايين السنين ، بما في ذلك تلك الموجودة في خطوط العرض الوسطى للكوكب. على وجه الخصوص ، هناك الجليد الذي تم حفره بواسطةفينكس مارس لاندرفي القطب الشمالي للمريخ في عام 2008. تشكل هذا الجليد بسبب تساقط الثلوج المغبرة في وقت ما خلال المليون سنة الماضية. قال خولر:

من المعتقد على نطاق واسع أن المريخ قد شهد عدة عصور جليدية على مدار تاريخه ، ويبدو أن الجليد الذي تعرض خلال خطوط العرض الوسطى للمريخ هو من بقايا تساقط الثلوج المتربة القديم.

والجدير بالذكر أنه لا يزال يتساقط على المريخ حتى اليوم وفينيكساكتشفهاعلى ارتفاعات عالية. لكن رقاقات الثلج في الهواء الرقيق للمريخ تتبخر قبل أن تصل إلى الأرض.

بينما قد لا يغطي الثلج الأرض ، لا يزال من الممكن رؤية الجليد حتى على السطح. على سبيل المثال ، أحد أكثر المشاهد الخلابة على كوكب المريخ هو مشهد مليء بالجليدحفرة كوروليف، يظهر في الجزء العلوي من هذا المنشور. وكالة الفضاء الأوروبيةمارس اكسبريسالتقطت المركبة المدارية صورتها في عام 2018. يبلغ قطر الحفرة حوالي 51 ميلاً (82 كم).

شاب يرتدي قميصًا وبنطالًا جينز ويشير بذراعيه ممدودتين والمعدات خلفه.

Aditya Khuller من جامعة ولاية أريزونا ، أحد الباحثين الرئيسيين في الدراسة الجديدة حول جليد وثلج المريخ. صورة عبرملابس.

هل يمكن أن ينتج جليد المريخ المترب ماء سائل؟

نظرًا لأن جليد المريخ يميل إلى أن يكون غبارًا جدًا ، فمن المحتمل أن يذوب على بعد بضعة سنتيمترات تحت السطح ، وفقًا لهؤلاء الباحثين. في الواقع ، وفقًا لخولر:

هناك احتمال أن يذوب هذا الجليد الغامق والغبار على بعد بضعة سنتيمترات. وأي مياه سائلة تحت السطح ناتجة عن الذوبان ستتم حمايتها من التبخر في الغلاف الجوي الرقيق للمريخ بواسطة غطاء الجليد المغطى.

من المؤكد أن هذا احتمال مثير ، لأن الماء السائل ، حتى بكميات صغيرة ، يمكن أن يساعد في الحفاظ على الحياة المجهرية.

لوحة مسطحة وذراع آلية مع مغرفة وتضاريس صخرية ضاربة إلى الحمرة في الخلفية.

منظر لسطح المريخ الصخري والجليد من مسبار فينكس مارس في 10 يونيو 2008. عثر المسبار على جليد تحت السطح مباشرة واكتشف تساقط الثلوج على ارتفاعات عالية. تُرى هنا مغرفة المسبار وأحد الألواح الشمسية. الصورة عبر معهد ماكس بلانك / جامعة أريزونا / مختبر الدفع النفاث- معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا / ناسا /بريتانيكا.

هناك حاجة إلى مزيد من الدراسة

في الوقت الحالي ، لم يُعرف بعد ما إذا كان الجليد يذوب حقًا أم لا ، لذلك يرغب الباحثون في تحليل رواسب الجليد الإضافية. كما لاحظ خولر:

نحن نعمل على تطوير محاكاة حاسوبية محسّنة لجليد المريخ لدراسة كيفية تطوره بمرور الوقت ، وما إذا كان سيذوب ليشكل ماءًا سائلًا. ستكون نتائج هذه الدراسة جزءًا لا يتجزأ من عملنا لأن معرفة مدى ظلام الجليد يؤثر بشكل مباشر على مدى دفئه.

خلاصة القول: وجد باحثون في جامعتين في الولايات المتحدة أن الجليد المترب على المريخ قد يذوب سنتيمترات فقط تحت السطح. يمكن أن يدعم الماء السائل الناتج الحياة المجهرية.

المصدر: Spectral Albedo of Dusty Martian H2O Snow and Ice

عبر جامعة ولاية أريزونا