ناسا تقترح مهمة على القمر نبتون تريتون

جزء من القمر ، جليد أبيض غير منتظم في القاع ، سطح وعر في مكان آخر.

أكبر أقمار نبتون تريتون كما رأته فوييجر 2 أثناء تحليقها في عام 1989. القبعة القطبية الجنوبية - مع السخانات النيتروجينية - في الجزء السفلي من هذه الصورة و 'تضاريس الشمام' الشهيرة لتريتون في الجزء العلوي. الصورة عبر NASA / JPL / USGS.

على مدى العقود القليلة الماضية ، أظهرت البعثات الآلية إلى النظام الشمسي الخارجي أن عوالم المياه تبدو شائعة جدًا. لقد رأينا أقمارًا متعددة بقشرة سطحية جليدية ، ويعتقد العلماء أنها محيط مائي سائل أسفلها. يُعد قمر كوكب المشتري Europa وأقمار زحل إنسيلادوس وتيتان من أكثر أقمار المياه إثارة للاهتمام.حتى بلوتوقد يحتوي على محيط تحت السطح وتشير الأدلة إلى أن الكوكب القزم سيريس كان له أيضًا في الماضي.

ولكن هناك عالم آخر مقنع لم تتم زيارته مرة أخرى منذ عقود - ويجب أن يكون - وفقًا لوكالة ناسا. هذا هو أكبر قمر نبتونتريتون. في 19 مارس 2019 ، في مؤتمر علوم الكواكب والقمر 2019 (LPSC 50) ، أعلنت وكالة ناسا المقترحةمهمة flybyدعا Trident للتحقيق في ما إذا كان لدى Triton ، كما هو مشتبه به ، محيطًا تحت السطح ، محيطًا يمكن أن يكون قابلاً للسكن.

flyby ، على غرارآفاق جديدةسيحدث التحليق فوق بلوتو في عام 2015 ، في عام 2038. تم عرض الاقتراح في ورقتين متاحتينهناوهنا.

ستكون المهمة ، إذا تمت الموافقة عليها ، جزءًا من وكالة ناسابرنامج الاكتشاف، والتي تدعم المهام منخفضة التكلفة التي تقل عن 500 مليون دولار. يتم إطلاق هذه البعثات كل عامين ، معتبصرمركبة الهبوط على سطح المريخ هي الأحدث.

مخطط فين: عوالم المحيط ، عوالم الريش ، أجسام حزام كايبر مع تريتون الثلاثة.

تيتان هو واحد من العديد من عوالم المحيطات المعروفة والمشتبه بها. وهي أيضًا واحدة من 3 جثث معروف أو يعتقد أنها تحتوي على أعمدة بركانية نشطة ، ويُعتقد أنها كائن حزام كويبر (KBO). الصورة عبر L.M Prockter et al./LPSC/USRA/JPL/SwRI.

ستكون مهمة flyby طريقة جيدة لتحديد ما إذا كان محيط Triton موجودًا حقًا والحصول على فكرة جيدة عن شكل الظروف دون الحاجة إلى إنفاق الكثير من المال في مهمة رئيسية مثلكاسيني، التي استكشفت زحل وأقماره من عام 2004 حتى عام 2017. كما أوضحهلويز بروكر، مدير معهد القمر والكواكب (LPI) في هيوستن والمحقق الرئيسي للمهمة المقترحة:



حان الوقت الآن للقيام بذلك بتكلفة منخفضة. وسوف نتحرى ما إذا كان هذا العالم صالحًا للسكن ، وهو أمر ذو أهمية كبيرة.

ستكون مثل هذه المهمة مجهزة جيدًا لفحص ميزات سطح Triton الفريدة وتقييم قابلية السكن في المحيط أدناه. مفهوم المهمة ، كما هو موضح في إحدى الأوراق في LPSC:

لقد حددنا حلاً مُحسّنًا لتمكين طيران سريع يشبه New Horizons من Triton في عام 2038 والذي يظهر في هذه المرحلة الأولية ليتناسب مع سقف تكلفة Discovery 2019. يستخدم مفهوم المهمة مكونات تراثية عالية ويبني على مفاهيم تشغيل New Horizons. تتمثل أهدافنا العلمية الشاملة في تحديد ما يلي: (1) ما إذا كان لدى Triton محيطًا تحت السطح ؛ (2) لماذا يمتلك Triton أصغر سطح من أي عالم جليدي في النظام الشمسي ، وما هي العمليات المسؤولة عن ذلك ؛ و (3) سبب كثافة الغلاف الأيوني لتريتون بشكل غير عادي. إذا كان المحيط موجودًا ، فإننا نسعى لتحديد خصائصه وما إذا كان المحيط يتفاعل مع البيئة السطحية. سيمر ترايدنت على بعد 500 كيلومتر من تريتون داخل غلافه الجوي ، ويقوم بتصوير السطح ، وأخذ عينات من غلافه الأيوني ، ويقترب بما يكفي للسماح بقياسات الحث المغناطيسي التفصيلية للغاية. إن المرور عبر كسوف كلي يجعل من الممكن حدوث احتجاب في الغلاف الجوي. تركيز ترايدنت على البنية الداخلية ، والجيولوجيا السطحية ، والعمليات العضوية ، وخصائص الغلاف الجوي لتريتون تتوافق بشكل وثيق مع الأولويات الرئيسية المحددة في المجلس النرويجي للاجئينالمسح العقدي الكواكب لعام 2013وناسا 2018خرائط الطريق إلى عوالم المحيطاتورق ابيض.

رسم تخطيطي للمسار يظهر تحليقات الكواكب ويساعد الجاذبية.

مسار المسار المخطط له رمح ثلاثي الشعب من الأرض إلى تريتون. الصورة عبر K.L.Mitchell et al./JPL/LPSC/USRA.

وفقأماندا هندريكسمن معهد علوم الكواكب (PSI) في توكسون ، أريزونا ، وقائد دراسة خارطة الطريق:

يُظهر Triton تلميحات محيرة عن كونك نشطًا وامتلاك محيط. إنه هدف ثلاثة مقابل واحد ، لأنه يمكنك زيارة نظام نبتون ، وزيارة عالم المحيط المثير للاهتمام هذا ، وكذلك زيارةكائن حزام كايبردون الحاجة إلى الذهاب إلى هناك.

على طول الطريق ، سيزور ترايدنت أيضًا كوكب الزهرة وقمر المشتري آيو - ذيالجسم الأكثر نشاطًا بركانيًا في النظام الشمسي. على الرغم من أن التيارجونوتمكنت المركبة المدارية من رؤية آيو من مسافة بعيدة ، ولم تتم دراسة القمر عن قرب منذالسفر 2مهمة في عام 1979. كانت آخر مرة شاهدت فيها مركبة فضائية تريتون في عام 1989 ، وأيضًا بواسطة فوييجر 2. على الرغم من أن مهمة ترايدنت 'فقط' هي رحلة جوية أيضًا ، إلا أن مهمة ترايدنت ستكون أكثر تقدمًا بكثير من فوييجر 2 ، وفقًا لـكارل ميتشل، عالم المشروع المقترح للبعثة ، يتحدث إلىال نيويورك تايمز:

نحن نقارن مع لقاء Voyager في عام 1989 ، والذي تم إنشاؤه باستخدام تقنية أوائل السبعينيات ، وهي عبارة عن كاميرا تليفزيونية متصلة بجهاز فاكس.

تضاريس وعرة مع خطوط مزدوجة مرتفعة طويلة.

نظرة أقرب على 'تضاريس الشمام' لتريتون. الصورة عبر NASA / JPL / Wikipedia.

خطوط داكنة قادمة من النقاط الساطعة - السخانات على Triton.

أعمدة داكنة من السخانات النيتروجينية في Triton. الصورة عبر NASA / JPL.

هلال كوكب كبير مزرق مع الهلال تريتون تحته.

عرض فوييجر 2 الأثيري لنبتون (أعلى) وتريتون (أسفل) في عام 1989. الصورة عبر ناسا / مختبر الدفع النفاث.

حتى بصرف النظر عن المحيط المحتمل ، يعد Triton عالمًا رائعًا ونشطًا ، يشبه السخانالبراكينتنفيس أعمدة غاز النيتروجين الداكنة ، التكتونية 'الشمام المطحون، وحفر قليلة وجو نيتروجين ضعيف. يكون الجو باردًا جدًا على السطح ، -391 درجة فهرنهايت (-235 درجة مئوية) ، لدرجة أن معظم النيتروجين يتكثف على السطح مثل الصقيع. وهو أيضًا القمر الكبير الوحيد - الذي يبلغ قطره 1680 ميلاً (2700 كيلومتر) - الذي يدور في الاتجاه المعاكس لدوران كوكب الأرض. مثل قمرنا ، إنه موجودتناوب متزامن، مع إبقاء جانب واحد دائمًا في مواجهة نبتون.

تم اكتشاف Triton في 10 أكتوبر 1846 من قبل عالم الفلك البريطانيوليام لاسيل، بعد 17 يومًا فقط من اكتشاف نبتون نفسه. سمي تريتون باسم ابنبوسيدون، الإله اليوناني المشابه للإله الرومانينبتون.

خلاصة القول: كقمر محيط محتمل ، يعد Triton وجهة محيرة للمهام الروبوتية المستقبلية. في حالة الموافقة عليها ، ستكون ترايدنت أول مركبة فضائية تستكشف هذا العالم الغامض منذ عقود. ما هي المفاجآت الجديدة التي تنتظر من يكتشفها؟

المصدر: تنفيذ Trident: A Discovery-Class Mission to Triton

المصدر: استكشاف ترايتون مع ترايدنت: مهمة من فئة الاكتشاف

عبراوقات نيويورك