شاهد أورانوس من زحل

هذا المنظر من مركبة الفضاء كاسيني التابعة لناسا يتميز بكوكب أزرق ، ولكن على عكس المنظر من 19 يوليو 2013 (PIA17172) الذي أظهر كوكبنا ، فإن هذا الجرم السماوي الأزرق هو أورانوس ، الذي صورته كاسيني لأول مرة. حقوق الصورة: NASA / JPL-Caltech / معهد علوم الفضاء

رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech / معهد علوم الفضاء

التقطت مركبة الفضاء كاسيني التابعة لوكالة ناسا أول صورة لها على الإطلاق لكوكب أورانوس العملاق الجليدي الأزرق الباهت في المسافة وراء حلقات زحل.

حولت المركبة الفضائية الروبوتية نظرها لفترة وجيزة بعيدًا عن جمال زحل ذي الحلقات في 11 أبريل 2014 ، لمراقبة الكوكب البعيد ، وهو الكوكب السابع بعيدًا عن الشمس.

يشار إلى الكواكب أورانوس ونبتون أحيانًا باسم 'عمالقة الجليد' لتمييزهم عن أشقائهم الأكبر ، كوكب المشتري وزحل ، 'عمالقة الغاز' الكلاسيكية. يُشتق هذا اللقب من حقيقة أن جزءًا كبيرًا نسبيًا من تكوين الكواكب يتكون من الماء والأمونيا والميثان ، والتي يتم تجميدها عادةً على شكل جليد في الأعماق الباردة للنظام الشمسي الخارجي. كوكب المشتري وزحل مكونان بالكامل تقريبًا من الهيدروجين والهيليوم ، مع نسب أصغر من هذه الجليد.

عندما تم الحصول على هذا المنظر ، كان أورانوس تقريبًا على الجانب الآخر من الشمس كما يُرى من زحل ، على مسافة حوالي 28.6 وحدة فلكية من كاسيني وزحل. الوحدة الفلكية هي متوسط ​​المسافة من الأرض إلى الشمس ، وتساوي 93 مليون ميل (150 مليون كيلومتر). في أقرب وقت لهما - مرة واحدة خلال كل مدار زحل يقارب 30 عامًا - يقترب الكوكبان من حوالي 10 وحدات فلكية من بعضهما البعض.

بالإضافة إلى جاذبيتها الجمالية ، فإن رؤية كاسيني لأورانوس تخدم أيضًا غرضًا عمليًا. يتوقع العلماء الذين يعملون في العديد من التحقيقات العلمية لكاسيني أنهم سيكونون قادرين على استخدام الصور والأطياف من هذه الملاحظات للمساعدة في معايرة أدواتهم الخاصة.

عبر وكالة ناسا