رواد الفضاء يعززون مركبة الهبوط بلوتو

رسم توضيحي يوضح كيف ستهبط مركبة الهبوط بلوتو على السطح ثم 'تقفز' إلى مواقع مختلفة. حقوق الصورة: L. Calçada من المرصد الأوروبي الجنوبي (ESO) /AmericaSpace.

تم نشر هذه المقالة في موقع Americaspace.com. أعيد طبعه هنا بإذن.

في عام 2015 ، قدمت المركبة الفضائية نيو هورايزونز أول نظرة عن قرب على بلوتو وأقماره ، مما ساعد على تحويل معرفتنا حول هذه العوالم الصغيرة والباردة في الأطراف الخارجية للنظام الشمسي. الجانب السلبي الوحيد ، إذا كان هناك واحد ، هو أنها كانت مهمة طيران ، مما يعني أن نيو هورايزونز سوف تتخطى بلوتو ثمتابع السير في عمق حزام كويبر. منذ ذلك الحين ، كانت هناك دعوة متزايدة لمهمة العودة مثل مركبة مدارية ، أو ربما حتى مركبة هبوط.

هذا الأسبوع - في المفاهيم المتقدمة المبتكرة لوكالة ناسا (نياك) ندوة (25-27 سبتمبر 2017) في دنفر ، كولورادو - شركة الطيران العالمية (GAC) قدم مفهوم مهمة لمركبة بلوتو. كما هو متصور حاليًا ، سيهبط المسبار على بلوتو باستخدام السحب من الغلاف الجوي الرقيق للغاية وبضعة أرطال من الوقود الدافع. بعد ذلك ، يمكنه استكشاف السطح بشكل أكبرالقفزمن موقع إلى آخر باستخدام جاذبية بلوتو المنخفضة. سيكون المسبار قادرًا على السفر عشرات أو حتى مئات الكيلومترات في وقت واحد ويمكن دراسة الميزات المهمة عن قرب في العديد من المواقع المختلفة. الدخولكما يطلق عليه ، يجب أن يكون حجم ملعب كرة قدم تقريبًا من أجل إحضار المسبار إلى السطح.

وفقًا لـ GAC ، يمكن إطلاق المهمة في أقرب وقت بعد 12 عامًا من الآن.

عرض عالي الدقة لبلوتو من نيو هورايزونز. المنطقة الجليدية الكبيرة الأكثر نعومة في Sputnik Planum هي الفص الغربي للميزة على شكل قلب. الصورة عبر NASA / JHUAPL / SwRI.

واحدة من أكثر الصور شهرة لمهمة نيو هورايزونز إلى بلوتو ، تم الحصول عليها بعد اقتراب أقرب ، مع إضاءة خلفية بلوتو بواسطة الشمس. الصورة عبر NASA / JHUAPL / SwRI.



يطفو 'جبل جليدي' وحيد من جليد الماء في بحر جليد النيتروجين في سبوتنيك بلانوم. الصورة عبر NASA / JHUAPL / SwRI.

بركان جليدي محتمل (بركان جليدي) على بلوتو ، يُدعى رايت مونس. الصورة عبر NASA / JHUAPL / SwRI.

بلوتو وأكبر أقماره شارون. الصورة عبر NASA / JHUAPL / SwRI.

قال بنيامين غولدمان ، الباحث الرئيسي في المرحلة الأولى من جهود NIAC:

يبلغ ضغط سطح بلوتو 10 ملايين فقط من ضغط سطح الأرض ، لكن غلافه الجوي منتشر للغاية ، ويمتد حوالي 1000 ميل فوق السطح. يعد هذا الجو الممتد والمنخفض الكثافة للغاية مثاليًا لتبديد كميات كبيرة من الطاقة الحركية عن طريق السحب الديناميكي الهوائي ، ولكن المفتاح هو جعل منطقة السحب كبيرة جدًا مع الحفاظ على وزن النظام عند الحد الأدنى.

بعض أهداف المهمة هي:

- إلقاء ضوء جديد على أصوله وعلاقته بأجسام حزام كايبر والكواكب الأخرى.
- توصيف الديناميكيات بين السطح والجو من خلال التحقيق في عمليات إطلاق الغازات مثل البراكين الجليدية.
- توسيع فهم الجيومورفولوجيا السطحية من مواقع متعددة (عند الاقتراب وأثناء الهبوط وعلى السطح).
- استخدام العينات في الموقع لدراسة طبيعة قشرتها والبحث عن محيطات مائية سائلة مفترضة.
- التحقق من صحة قياسات New Horizons بما في ذلك الضغط الجوي وملامح درجة الحرارة.

كانت نيو هورايزونز مهمة مثيرة ، حتى لو قدمت نظرة سريعة فقط على نظام بلوتو. لكن تلك اللمحة المختصرة أظهرت أن بلوتو عالم نشط ، به بحار جليدية من النيتروجين وأنهار جليدية ، وجبال جليدية مائية بها ثلوج الميثان ، ومسامير جليدية شاهقة ، وأنهار قديمة وبحيرات نيتروجين سائل ، وجو ضبابي ، وبراكين جليدية محتملة. قد يكون هناك حتى محيط مائي تحت سطح الأرض. يبدو أن أكبر قمر بلوتو ، شارون ، كان يحتوي أيضًا على محيط تحت السطح ، لكنه متجمد تمامًا الآن. إنه مكان غريب ومثير للفضول ، ويتسول لمهمة عودة لاستكشاف أسراره بشكل أكبر. ستكون المركبة المدارية متابعة رائعة لنيو هورايزونز ، وأكثر من ذلك. كان بلوتو في يوم من الأيام مجرد نقطة صغيرة من الضوء مرئية فقط لأكبر التلسكوبات ، ولكنه الآن عالم مذهل ينتظر استكشافه بعمق.

تصور فنان مبكر لما قد يبدو عليه سطح بلوتو. مع مركبة الهبوط بلوتو ، يمكننا رؤيتها على أرض الواقع. Image image ESO / L. Calcada.

الخلاصة: كانت تسمى في الأصل ملفمهمة بلوتو هوب والقفز والقفز، تم الإعلان عن هذا المفهوم الجديد لمركبة بلوتو من قبل ناسا في أبريل 2017 كاختيار للمرحلة الأولى فيبرنامج NIAC.