اجتاح كويكب بحجم شاحنة مسافة 2000 ميل يوم الأحد

الأرض الصغيرة ، مع وجود خط أخضر يمر بها ، تنحني حول المكان الذي تقترب فيه من الأرض ، وكذلك مدار القمر الظاهر.

عرض أكبر. | تمثل الكرة الزرقاء في أسفل يسار هذه الصورة الأرض. يمثل السهم الأخضر المنحني الكويكب 2020 QG ، الذي تغير مداره بسبب مواجهته بالقرب من الأرض يوم الأحد. تمثل علامات التجزئة على الخط الأخضر فواصل زمنية مدتها 30 دقيقة. يمكنك أن ترى أن هذا الكويكب كان يتخطى حقًا! صورة عبرمركز الكوكب الصغير.

اكتسح الكويكب ZTF0DxQ المكتشف حديثًا - المسمى الآن 2020 QG رسميًا - حوالي 1830 ميلاً (2900 كيلومتر) من سطح الأرض يوم الأحد ، 16 أغسطس ، 2020 ، ثم تم تكبيره. كانت تتحرك بسرعة حوالي 7.7 ميل في الثانية (12.4 كم في الثانية) أو حوالي 27600 ميل في الساعة. لأنها اقتربت من الأرض من اتجاه الشمس ، طارت من أمامناغير مرئيالساعة 04:08التوقيت العالمي. لم يكتشفه علماء الفلك إلا بعد ست ساعات. يحمل هذا الجسم الآن الرقم القياسي بين الكويكبات المعروفة لكونه قد جرف أقرب منا دون أن يصطدم بنا.

هل يجب أن نكون سعداء لأنه لم يصبنا ، أم أنه جنون لم يتم اكتشافه من قبل؟ لا أحد.

وإليك السبب: نسبيًا ، هذا الشيء صغير جدًا جدًا.

صورة متحركة لجسم صغير يمر عبر الأرض.

عرض أكبر. | يوضح هذا الرسم التوضيحي انحناء مسار الكويكب 2020 QG أثناء اقترابه من الأرض. الكويكب هو أقرب كويكب معروف غير مؤثر تم اكتشافه على الإطلاق. صورة عبرناسا / مختبر الدفع النفاث- معهد كاليفورنيا للتقنية.

لن يؤذينا أبدا.تعتمد تقديرات الحجم للأجسام من هذا النوع على سطوع الكائن المرصود كما يُرى من الأرض. يُعتقد أن عرض 2020 QG يتراوح من 10 إلى 20 قدمًا (3 إلى 6 أمتار). هذا على عكس أكبر الكويكبات ، والتي يبلغ قطرها مئات الأميال. وهذا على النقيض من الكويكب الصغير الذي خلق شهرة عام 2013نيزك تشيليابينسك، التي اقتربت أكثر منا ، ودخلت الغلاف الجوي للأرض فوق روسيا. بدأ نيزك تشيليابينسك بعرض حوالي 66 قدمًا (20 مترًا). لقد أحدثت موجة صدمة هائلة حطمت النوافذ في ست مدن روسية ، مما تسبب في مئات الإصابات ، معظمها من الزجاج المتطاير. من ناحية أخرى ، إذا دخل كويكب بحجم 2020 QG غلافنا الجوي (وهو بالفعل يحدث عدة مرات كل عام ،وفقًا لوكالة ناسا) ، فإن الانفجار الجوي الذي يحدثه سيكون مرتفعًا جدًا في الغلاف الجوي للأرض بحيث لا يتسبب في أضرار على الأرض. علاوة على ذلك ، فإن الكويكب الذي يبلغ ارتفاعه من 10 إلى 20 قدمًا إما أن يتبخر تمامًا عند سقوطه عبر الغلاف الجوي ، أو يسقط كبقايا صغيرة من نفسه السابق - صخرة من الفضاء ، يقدرهاصائدي النيازك- على سطح الأرض أو في المحيط. لذلك لم يكن هناك أي خطر حقيقي من الأذى. في الواقع ، يبدو أن علماء الفلك يستعدون لرؤية كويكبات صغيرة مثل 2020 QG تقترب من هذا الحد.بول شوداس، مدير مركز ناسا لدراسات الأجسام القريبة من الأرض ، في أبيان ناسا:

إنه لأمر رائع حقًا أن نرى كويكبًا صغيرًا يقترب من هذا الحد ، لأنه يمكننا أن نرى جاذبية الأرض تنحني بشكل كبير في مسارها. تظهر حساباتنا أن هذا الكويكب قد استدار بمقدار 45 درجة أو نحو ذلك عندما كان يتأرجح بجوار كوكبنا.



ولكن ماذا عن ذلك التأخير الذي استمر ست ساعات في اكتشاف علماء الفلك لهذا الكويكب؟ سبب للغضب؟ على العكس تماما …

دائرة حمراء حول خط أبيض قصير على خلفية رمادية مرقطة بنقاط بيضاء.

عرض أكبر. | الخط الدائري في وسط هذه الصورة هو كويكب 2020 QG. تُظهر هذه الصورة كيف لاحظت منشأة زويكي العابرة الكويكب - كخط سريع الحركة أمام النجوم - بعد 6 ساعات من أقرب اقتراب لها. الصورة عبر ZTF /مراصد كالتك البصرية.

قدرة علماء الفلك على اكتشاف الكويكبات تتجاوز بكثير ما كانت عليه.كويكبات صغيرة الحجم بحجم 2020 QG كانت تجتاح الأرض لمليارات السنين. لم يكن من الممكن اكتشاف كويكب بهذا الحجم على الإطلاق قبل بضعة عقود. تقدمت تكنولوجيا الكشف عن الكويكبات بشكل كبير في حياتنا. تم العثور على 2020 QG عبر تلسكوب مسح - مرفق زويكي العابر (ZTF) - على جبل بالومار بكاليفورنيا. تم العثور عليها من قبل أنظام آليتم تطويره بواسطة بعض أذكى الأشخاص على هذا الكوكب ، الذين عملوا لعقود على حماية الأرض من التأثيرات المدمرة المحتملة للكويكبات. اذهبوا علماء الفلك!

ومع ذلك ، فإن اكتساح 2020 QG لما بعد الأرض يوم الأحد يشير إلى ضعف في قدرات الفلكيين المتطورة للغاية على مراقبة الكويكبات. وهذا يعني أنه من الصعب عليهم رؤية الكويكبات التي تأتي نحونا من اتجاه الشمس. علق بول شوداسإلى ديف موشر ومورجان ماكفال جونسنمهتم بالتجارة:

ليس هناك الكثير مما يمكننا فعله بشأن اكتشاف الكويكبات القادمة من اتجاه الشمس ، حيث يتم اكتشاف الكويكبات باستخدام التلسكوبات البصرية فقط (مثل ZTF) ، ولا يمكننا البحث عنها إلا في سماء الليل. الفكرة هي أننا نكتشفهم في أحد الممرات السابقة لكوكبنا ، ثم نقوم بالتنبؤات قبل سنوات وعقود من الزمن لمعرفة ما إذا كان لديهم أي احتمال للتأثير.

كما ذكر موشر ومكفال جونسن:

لدى ناسا خطة لمعالجة هذه الثغرات في برنامجها الخاص بصيد الكويكبات. الوكالة في المراحل الأولى من تطوير تلسكوب فضائي يمكنه اكتشاف الكويكبات والمذنبات القادمة من اتجاه الشمس.

خصصت ميزانية ناسا لعام 2020 ما يقرب من 36 مليون دولار لهذا التلسكوب ، المسماة مهمة مراقبة الأجسام القريبة من الأرض.

إذا استمر التمويل ، يمكن أن يبدأ في وقت مبكر من عام 2025.

ناسا قالتأنه ، حسب بعض التقديرات ، هناك مئات الملايين من الكويكبات الصغيرة بحجم 2020 QG. من الصعب للغاية اكتشافها حتى تقترب جدًا من الأرض. تمر الغالبية العظمى بأمان على مسافات أبعد ، عادة ، ولكن ليس دائمًا ، أبعد من قمرنا.

في غضون ذلك ، في عام 2005 ، كلف الكونجرس وكالة ناسا بالهدف المتمثل في العثور على 90٪ من الكويكبات القريبة من الأرض التي يبلغ حجمها حوالي 460 قدمًا (140 مترًا) أو أكبر. من الواضح أن الكويكبات الأكبر تشكل تهديدًا أكبر. والخبر السار هو أنه يمكن اكتشافها بعيدًا عن الأرض. بمجرد العثور على مداراتها ، يمكن حسابها لسنوات في المستقبل ، لتحديد أي احتمال لحدوث تصادم في المستقبل. إذا تم العثور على كويكب في مسار تصادم مع الأرض ، بافتراض أنه تم العثور عليه قبل سنوات من حدوث الاصطدام ، يمكن للعالم وبالتأكيد أناتخذ خطوات لمحاولة تحويله.

خلاصة القول: إن الكويكب ZTF0DxQ - المسمى رسميًا الآن 2020 QG - اجتاز 2000 ميل (3000 كيلومتر) فقط من سطح الأرض ، مما يجعله أقرب كويكب معروف لم يكن له أي ضربة.

عبرمهتم بالتجارة

عبر وكالة ناسا