ما هي المجرات الحلقية؟

الصورة عبرناسا / مختبر الدفع النفاث- معهد كاليفورنيا للتقنية

تقع مجرة ​​Cartwheel على بعد 400 مليون سنة ضوئية ، وتُعرف باسم المجرة الحلقية.

من خلال التلسكوبات أو في الصور الفلكية ، سترى عجلة العربة بألمع نجومها في حلقة تدور حول مركز المجرة. تعد المجرات الحلقية نادرة ، وقد حاول علماء الفلك اكتشاف كيفية تشكلها. تتمثل إحدى الأفكار في أنها بدأت كمجرات حلزونية - مثل مجرتنا درب التبانة - حتى تصطدم مجرة ​​دخيلة صغيرة بمركز الحلزون. مثل سقوط حصاة في بركة ، تحفز جاذبية الدخيل موجة ولادة نجم في قرص المجرة الحلزونية الأكبر. يُعتقد أن هذه الموجة تتوسع للخارج لتشكل مجرة ​​حلقية.

تشير دراسة أجريت في أوروبا عام 2008 إلى تطور إضافي لمجرات الحلقة مثل عجلة العربة. استخدمت ميشيلا مابيلي من جامعة زيورخ في سويسرا وفريقها جهاز كمبيوتر لمحاكاة احتمال أن المجرة الحلقية تتوسع على مدى دهور من الزمن ، وتنمو بشكل كبير للغاية ومنتشر. في النهاية ، قد تشبه نوعًا آخر من المجرات ، المعروفة لدى علماء الفلك بالمجرات العملاقة مع ما يسمونه سطوع سطح منخفض.

بمعنى آخر ، النجوم منتشرة بحيث تبدو المجرة شبحية. مثال على مجرة ​​ذات سطوع منخفض هي Malin 1 - التي شوهدت لأول مرة في الثمانينيات - وهي حاليًا أكبر مجرة ​​حلزونية معروفة في الكون. لذا يمكنك أن تتخيلها - مجرة ​​حلزونية كبيرة تصطدم بمجرة أصغر - تشكل حلقة رائعة في الفضاء والتي تنتشر لاحقًا. إذا كان هذا صحيحًا ، فإن الأنواع الثلاثة من المجرات - الحلزونية ، والحلقة ، والكبيرة والمنتشرة - تشبه اللقطات في ألبوم العائلة - وكلها ذات صلة.