ما الذي يحرك ألمع الشفق القطبي لكوكب المشتري؟

الشفق القطبي لكوكب المشتري - الموضح في هذه الصورة المركبة - هو الأقوى في نظامنا الشمسي. الصورة عبر NASA / ESA / J.Nichols /Sciencemag.org.

الشمس هي السبب الأساسي للشفق القطبي الأكثر سطوعًا على الأرض - الأضواء الشمالية والجنوبية الغامضة والجميلة - مثل تلك التي تُرى بقوةليلة الخميس الماضية. تتولد الشفق القطبي الأرضي عندما تطلق العواصف على الشمس الإلكترونات إلى الفضاء ، والتي تتسارع بعد ذلك في المجال المغناطيسي لكوكبنا وتصطدم بجزيئات الغاز في الغلاف الجوي العلوي فوق المناطق القطبية. تحدث هذه العملية نفسها على كوكب المشتري أيضًا ، ولكنوفقًا لتحليل جديد، الشفق الذي تحركه الشمس ليس ألمع الشفق القطبي لكوكب المشتري. في مقال بتاريخ 6 سبتمبر 2017 في مجلة Science ، كتب Sid Perkins:

لا يفهم العلماء تمامًا ما الذي يدفع أقوى الشفق القطبي لكوكب المشتري ، ولكن البيانات التي تم جمعها عن طريق المدارالمركبة الفضائية جونوتلميح إلى أن الإلكترونات التي تولد التوهجات القطبية للمشتري قد تتسارع بفعل الموجات المضطربة في المجال المغناطيسي للكوكب - وهي عملية تشبه إلى حد ما راكبي الأمواج الذين يقودون إلى الشاطئ قبل كسر أمواج المحيط.

قاد باري موك من مختبر الفيزياء التطبيقية بجامعة جونز هوبكنز في ماريلاند الفريق الذي أجرىتحليل جديد. وعلق في أبيان ناساأن فهم الشفق القطبي لكوكب المشتري له آثار عملية بالنسبة لنا على الأرض:

أعلى الطاقات التي نلاحظها داخل المناطق الشفقية لكوكب المشتري هائلة. هذه الجسيمات النشطة التي تخلق الشفق هي جزء من القصة في فهم الأحزمة الإشعاعية لكوكب المشتري ، والتي تشكل مثل هذا التحدي لجونو ومهمات المركبات الفضائية القادمة إلى المشتري قيد التطوير.

لطالما كانت الهندسة حول الآثار المنهكة للإشعاع تمثل تحديًا لمهندسي المركبات الفضائية للقيام بمهمات في الأرض وأماكن أخرى في النظام الشمسي. ما نتعلمه هنا ، ومن المركبات الفضائية مثل وكالة ناسامجسات فان ألينومهمة متعددة النطاقات في الغلاف المغناطيسي(MMS) التي تستكشف الغلاف المغناطيسي للأرض ، ستعلمنا الكثير عن طقس الفضاء وحماية المركبات الفضائية ورواد الفضاء في بيئات الفضاء القاسية.

صورة GIF متحركة مصنوعة من سلسلة من صور جونو للشفق القطبي الشمالي لكوكب المشتري. حصل جونو على هذه الصور في وقت الدراسة الجديدة. الصور مفصولة بـ 15 دقيقة ، تم التقاطها باستخدام جهاز Juno Ultraviolet Spectrograph (UVS) في نصف الكرة الشمالي للمشتري. صورة عبرراندي جلادستون.



الخلاصة: تشير البيانات المأخوذة من المركبة الفضائية جونو التي تدور في مدارها إلى أن أقوى الشفق القطبي لكوكب المشتري قد ينجم عن عمليات في باطن الكوكب العملاق.

اقرأ أكثرمن العلوم / AAASومن وكالة ناسا.