هل ستغرق مركبات الهبوط المستقبلية على أوروبا؟

لدى علماء الفضاء كل الأسباب التي تجعلهم مفتونين بقمر كوكب المشتري يوروبا ، وفي عام 2017 ، أعلنت وكالة ناسا ووكالة الفضاء الأوروبية (ESA) أنهما يخططان لإنشاءمهمة مشتركة للهبوط هناك. كما يوضح الفيديو أعلاه ، يُعتقد أن هذا القمر الصغير يحتوي على محيط سائل مغمور تحت قشرة جليدية. يعتقد العلماء أنه يمكن أن يستضيفحياة خارج كوكب الأرض. لكن سطح أوروبا أكثر غرابة من أي سطح زرناه من قبل. مع غلافه الجوي الرقيق للغاية ، وانخفاض جاذبيته - ودرجة حرارة سطحه التي تبلغ حوالي -350 درجة فهرنهايت (-176 درجة مئوية) - قد لا يكون يوروبا لطيفًا مع مركبة فضائية تهبط. قد يكون سطح القمر صعبًا بشكل غير متوقع. أو - كما يتضح من دراسة أجراها معهد علوم الكواكب أُعلن عنها في 24 يناير 2018 - قد يكون سطح يوروبا مساميًا لدرجة أن أي مركبة تحاول الهبوط ستغرق ببساطة.

الدراسة - نشرت فيمراجعة الأقرانمجلةإيكاروس- يأتي من عالمروبرت نيلسون. إذا كنت طالبًا في تاريخ الفضاء ، فقد تبدو نتائجه مألوفة. أشار نيلسون في كتابهبيان:

بالطبع ، قبل هبوطالقمر 2مركبة فضائية آلية في عام 1959 ، كان هناك قلق من أن القمر قد يكون مغطى بغبار منخفض الكثافة قد يغرق فيه أي رواد فضاء في المستقبل.

الآن يوروبا هو مصدر خوف مماثل ، حيث أظهرت دراسة نيلسون أن سطح يوروبا يمكن أن يكون مساميًا بنسبة 95٪.

السطح المحير والرائع لقمر كوكب المشتري الجليدي يوروبا. يتكون هذا اللون المركب من الصور التي التقطتها مركبة الفضاء جاليليو التابعة لناسا في أواخر التسعينيات. الصورة عبر NASA / JPL-Caltech / SETI Institute.

دراسة نيلسون لأوروبا هي جزء من مجموعة من الدراسات التي أجراها لكل من الكويكبات (44 نيسا ، 64 أنجلينا) وأقمار جوفيان (أيو ، أوروبا ، جانيميد). يقوم بدراساته عن طريققياس ضوئيوقياس شدة والاستقطابمن الضوء المنعكس.



تم إجراء الملاحظات باستخدام أمقياس الضوءيقع في Mt. San Antonio College في Walnut ، كاليفورنيا.

وفقًا لنيلسون ، يمكن تفسير الملاحظات بجسيمات دقيقة الحبيبات للغاية على سطح يوروبا بمسامية أقل من حوالي 95 في المائة. يتوافق هذا مع المواد التي ستكون أقل كثافة من الثلج المتساقط حديثًا ، مما يثير تساؤلات حول مخاطر الغرق لمركبة هبوط مستقبلية يوروبا.

تتقاطع الحواف البنية مع أوروبا ، مما يشير إلى إمكانية تدفق السائل من الأسفل. يشير هذا إلى وجود جيولوجيا نشطة ويثير أسئلة حول الحياة المحتملة على أوروبا. الصورة عبر NASA / PLAN-PIA01641.

مهمة الهبوط على أوروبا تمثل تحديًا بطرق أخرى. على سبيل المثال ، يوروبا - جنبًا إلى جنب مع ثلاثة أقمار غاليليو أخرى (آيو وجانيميد وكاليستو) - تدور داخل أحزمة إشعاع المشتري. أي مركبة فضائية تحاول أن تدور حول أوروبا ستكون سريعةالمقلية.

لهذا السبب قادمة ناساأوروبا كليبرتم تصميم المهمة لتدور حول كوكب المشتري ، وليس أوروبا. سوف تكتسح داخل وخارج الأحزمة الإشعاعية لفترة عدة سنوات أرضية ، مما يجعل ملاحظات تحلق فوق يوروبا في كل مرة تمر بالقرب من هذا القمر الجوف. ستساعد ملاحظاته في الإجابة عن أسئلة حول ما قد يحدث للمركبة الفضائية في المستقبلالأرضفي أوروبا.

يحتوي الفيديو أدناه على المزيد حول مهمة flyby القادمة ، Europa Clipper ، المقرر إطلاقها حوالي 2022-2025.

خلاصة القول: تشير دراسة حديثة أجراها معهد علوم الكواكب إلى أن سطح قمر كوكب المشتري يوروبا قد يكون مساميًا بنسبة تصل إلى 95 في المائة - أقل كثافة من الثلج المتساقط حديثًا - بحيث يمكن أن تغرق مركبة هبوط في المستقبل.

المصدر: المحاكاة المختبرية للأسطح الكوكبية: فهم الخصائص الفيزيائية للثرى من الملاحظات الضوئية عن بعد

عبر معهد علوم الكواكب