هل يكشف زجاج المريخ عن علامات الحياة؟

وجد الباحثون رواسب من الزجاج الصدمي (باللون الأخضر) محفوظة في فوهات المريخ ، بما في ذلك Alga Crater ، الموضحة هنا. رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech / JHUAPL / Univ. ولاية أريزونا

وجد الباحثون رواسب من الزجاج الصدمي (باللون الأخضر) محفوظة في فوهات المريخ ، بما في ذلك Alga Crater ، الموضحة هنا. رصيد الصورة: NASA / JPL-Caltech / JHUAPL / Univ. ولاية أريزونا

كشفت مركبة استكشاف المريخ المدارية (MRO) التابعة لناسا عن رواسب زجاجية في الحفر على سطح المريخ. يتشكل هذا النوع من الزجاج - المعروف باسم 'تأثير الزجاج' - في الحرارة الحارقة لصدمة نيزكية عنيفة. نظرًا لأن المواد الموجودة في وقت الاصطدام قد تكون مغلقة في الزجاج ، يعتقد الباحثون أن الرواسب الزجاجية يمكن أن توفر دليلًا على احتمال وجود حياة سابقة على المريخ. كان البحثنشرتعبر الإنترنت في المجلةجيولوجيافي 5 يونيو.

خلال السنوات القليلة الماضية ، أظهرت الأبحاث أدلة حول الحياة الماضية تم الحفاظ عليها في تأثير الزجاج هنا على الأرض. في دراسة أجريت عام 2014 ، وجد باحثو جامعة براون جزيئات عضوية ومواد نباتية مدفونة في الزجاج تشكلت نتيجة تأثير حدث منذ ملايين السنين في الأرجنتين. يقترح العلماء أن عمليات مماثلة قد تحافظ على علامات الحياة على المريخ ، إذا كانت موجودة في وقت حدوث الاصطدام.

وأظهرت الدراسة الحالية ، التي أجراها باحثون في جامعة براون أيضًا ، وجود رواسب زجاجية كبيرة في العديد من القمم المركزية لحفرة المريخ ، وهي التلال الصخرية التي غالبًا ما تتشكل في وسط فوهة بركان أثناء الاصطدام الكبير. حقيقة وجود الرواسب في القمم المركزية هي مؤشر جيد على أن لها أصل تأثير.

إن معرفة أن تأثير الزجاج يمكن أن يحافظ على علامات الحياة القديمة - ومعرفة الآن أن مثل هذه الرواسب موجودة على سطح المريخ اليوم - يفتح استراتيجية جديدة محتملة في البحث عن حياة المريخ القديمة.

جيم جرين هو مدير قسم علوم الكواكب بوكالة ناسا في المقر الرئيسي للوكالة بواشنطن. قال غرين:

يشير تحليل الباحثين إلى أن الرواسب الزجاجية هي سمات تأثير شائعة نسبيًا على المريخ. يمكن أن تكون هذه المناطق أهدافًا للاستكشاف في المستقبل حيث يمهد مستكشفونا العلميون الآليون الطريق في رحلة إلى المريخ مع البشر في ثلاثينيات القرن الحالي.



هل تستمتع بـ ForVM؟ اشترك في النشرة الإخبارية اليومية المجانية اليوم!

تقع إحدى الحفر التي تحتوي على زجاج ، والتي تسمى Hargraves ، بالقرب من حوض Nili Fossae ، وهو منخفض بطول 400 ميل (حوالي 650 كيلومترًا) يمتد عبر سطح المريخ. تعد المنطقة أحد مواقع الهبوط المتنافسة على مركبة Mars 2020 التابعة لوكالة ناسا ، وهي مهمة لتخزين عينات التربة والصخور مؤقتًا لإرجاعها إلى الأرض.

يعتبر حوض Nili Fossae بالفعل ذا أهمية علمية لأن القشرة الموجودة في المنطقة يعتقد أنها تعود إلى الوقت الذي كان فيه المريخ كوكبًا أكثر رطوبة. كما أن المنطقة مليئة بما يبدو أنه كسور مائية حرارية قديمة ، فتحات دافئة كان من الممكن أن توفر الطاقة للحياة لتزدهر تحت السطح مباشرة.

جاك ماسترد من جامعة براون مؤلف مشارك في الورقة. قال الخردل:

إذا كان لديك تأثير حفر في تلك البيئة تحت السطحية وأخذ عينات منها ، فمن الممكن أن يتم الاحتفاظ ببعضها في مكون زجاجي ، وهذا يجعل هذا مكانًا مقنعًا للغاية للتجول فيه ، وربما إعادة عينة.

الخلاصة: اكتشفت مركبة استكشاف المريخ المدارية (MRO) التابعة لناسا رواسب من الزجاج الصدمي في الحفر على سطح المريخ. يعتقد الباحثون أن الرواسب الزجاجية يمكن أن تقدم دليلاً على وجود حياة سابقة محتملة على المريخ.

اقرأ المزيد من وكالة ناسا